Ce dezvăluie aterizarea liniștită a roverului Perseverance despre loviturile de meteori pe Marte

Landerul asculta. Pe 18 februarie, dispozitivul de aterizare InSight al NASA pe Marte și-a îndreptat atenția către locul de aterizare pentru o altă misiune, Perseverance, în speranța de a detecta sosirea sa pe planetă.

Dar InSight nu a auzit nimic.

Blocurile de tungsten ejectate de Perseverance în timpul intrării au aterizat suficient de greu pentru a crea cratere pe suprafața marțiană. Coliziuni ca acestea – fie din misiuni spațiale sau lovituri de meteori – trimit unde de șoc prin pământ. Cu toate acestea, în primul experiment de acest gen pe o altă lume, InSight nu a reușit să capteze unde seismice din impactul blocurilor, raportează cercetătorii pe 28 octombrie în Comunicarea naturii.

Drept urmare, cercetătorii cred că mai puțin de 3% din energia din impact și-a ajuns pe suprafața marțiană. Intensitatea zgomoturilor generate de impact variază de la o planetă la alta și este „foarte importantă pentru a înțelege cum se va schimba terenul de la un eveniment de impact mare”, spune Ben Fernando, geofizician la Universitatea din Oxford.

fotografii cu craterul de pe Marte
Perseverența a lăsat în urmă mai multe cratere (unul indicat cu săgeată) după ce piesele misiunii s-au decuplat așa cum era planificat în timpul intrării, creând o ocazie rară de a vedea cum Marte absoarbe energia din impact. Univ. din Arizona, JPL-Caltech/NASA

Dar obținerea acestor măsurători este dificilă. Oamenii de știință au nevoie de instrumente sensibile plasate relativ aproape de un loc de impact. A ști când și unde va lovi un meteor este aproape imposibil, mai ales pe altă lume.

Enter Perseverance: un obiect spațial rapid setat să lovească Marte la un moment și un loc exact (SN: 2/17/21). Pentru a ajuta la intrarea sa, Perseverance a scăpat aproximativ 78 de kilograme de tungsten, în timp ce roverul a aterizat la aproximativ 3.450 de kilometri de InSight. Momentul și greutatea căderii au oferit o „oportunitate o dată în misiune” de a studia efectele seismice imediate ale unui impact din spațiu, spune Fernando.

Echipa nu avea idee dacă InSight va fi capabil să detecteze sau nu impactul blocurilor, dar sosirea liniștită spune multe. „Ne permite să punem o limită superioară a cantității de energie din blocurile de tungsten transformată în energie seismică”, spune Fernando. „Nu am reușit niciodată să obținem acel număr pentru Marte înainte.”