Ce au pierdut copiii când COVID-19 a schimbat școala

La începutul unui an școlar, copiii apar de obicei cu rucsacuri supradimensionați, aprovizionați cu creioane proaspete, caiete clare și gustări. În acest sezon de întoarcere la școală, mulți copii vor transporta bagaje suplimentare.

Optsprezece luni de pandemie fără precedent au transformat rutinele – inclusiv mersul la școală – peste cap. În această toamnă, mulți copii se îndreaptă către noile lor săli de clasă cu traume, griji și lacune în învățare.

În plus, școlarii se întorc, deoarece pandemia schimbă din nou pământul sub picioarele noastre. Infecțiile cauzate de varianta delta mai contagioasă a coronavirusului pun noi întorsături întrebărilor despre cum să-i mențină pe copii să învețe, protejând în același timp copiii nevaccinați de boli. Aceste sarcini se pot schimba profund încă un an școlar.

Anul acesta vine în urma unuia deja marcat de pierderi mari și mici. Când clădirile școlilor s-au închis brusc în primăvara anului 2020 și școala s-a schimbat online, mulți copii au pierdut timpul petrecut obișnuit împreună cu prietenii și profesorii. Copiii au ratat orele de gimnastică, au organizat sporturi și au avut timp să se distreze la pauză. Unii copii și-au pierdut chiar vocea, tăcuți digital de profesori exasperați care fac tot posibilul pentru a îngrădi studenții agitați în sălile de clasă virtuale. „Vă pun mut”, li s-a spus acestor copii.

Dar fiecare student a avut propria experiență personală în pandemie. „Nu poți generaliza”, spune Pedro Noguera, decanul școlii de educație de la Universitatea din California de Sud din Los Angeles. Jumătate dintre copiii din Statele Unite au mers la școală în persoană până la sfârșitul anului 2020, fie cu normă întreagă, fie pe un program hibrid. Confruntați cu școli închise, unii copii au avut în schimb profesori privați și bule de învățare. Alții s-au încurcat singuri, fără acces solid la internet sau un loc liniștit unde să stea.

Prea mulți copii care se bazează pe școli ca o plasă de siguranță au trecut fără mese consistente și fără check-in-uri regulate de la adulți. Peste 1,5 milioane de copii la nivel global și-au pierdut un părinte, un bunic care locuiește sau o altă locuință în legătură cu pandemie, au estimat oamenii de știință pe 20 iulie. Lancet. Consilierii școlari au avut momente mai dificile să ajungă la copii.

Aceste pierderi din cauza pandemiei nu au fost răspândite uniform. Inechitățile existente s-au adâncit în timpul pandemiei (SN: 9/8/20). Copiii din comunitățile negre și hispanice și alte grupuri de copii defavorizate în mod tradițional, au suferit unele dintre cele mai mari pierderi.

În ciuda variației, un mozaic de date noi începe să pună cifre în domeniul de aplicare a problemelor cu care se vor confrunta profesorii, administratorii școlii și familiile pe măsură ce elevii se întorc la școală. Înțelegerea acestor provocări este un pas spre a-i ajuta pe copii să se întoarcă la clasă și, în cele din urmă, să prospere, spune Kathleen Ethier, om de știință social și comportamental la Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA. „Poate că unul dintre mesajele pozitive din ultimul an și jumătate”, spune ea, „este că înțelegem acum cât de importantă este școala.”

Pierderea invatarii

Este dificil să obțineți o măsură a performanței academice care se aplică tuturor copiilor din Statele Unite. Dar la începutul pandemiei, scorurile la teste ale studenților au sugerat loviturile academice care urmau să vină.

Compararea modificărilor anterioare ale scorurilor la teste ale copiilor din California cu modificările din toamna lui 2019 până în iarna anului 2020 a arătat un decalaj general academic. „În medie, copiii sunt în urmă cu două-două luni și jumătate față de ceea ce ne-am aștepta că ar fi fost dacă nu s-ar fi întâmplat COVID”, spune expertul în știința învățării Libby Pier din Education Analytics, o organizație nonprofit cu sediul în Madison, Wisconsin. . Având în vedere că un an școlar normal durează nouă luni, „adică un sfert până la o treime din anul școlar pe care l-au ratat”.

Pandemia, desigur, nu s-a încheiat în 2020; măsurile de derapaj academic s-au înrăutățit odată cu trecerea timpului. Elevii de școală elementară din Statele Unite au terminat anul școlar 2020-2021 cu cinci luni în urmă la matematică și cu patru luni în urmă la lectură, arată o analiză a firmei de analiză McKinsey & Company, cu sediul în New York City. Aceste cifre, descrise într-un raport din 27 iulie, nu reflectă toți studenții. Analiza a numărat rezultatele doar de la copiii care au fost în școli pentru a susține testele; copiii de acasă s-ar fi putut descurca mai rău.

Decalajul de învățare a fost cel mai pronunțat la copiii din comunitățile defavorizate: cei hispanici, negri, dezavantajați din punct de vedere economic sau care învață limba engleză (SN: 9/8/20). Elevii din școlile majoritare-negre au încheiat anul cu șase luni în urmă față de locul în care ar fi fost atât la citire, cât și la matematică; elevii din școlile cu majoritate albă au pierdut patru luni de matematică și trei luni de citit.

Este imposibil de spus în ce măsură închiderile școlilor și trecerea la învățarea virtuală au jucat în aceste scoruri la teste mai mici decât se aștepta. „În acest moment, nu avem dovezile pentru a concluziona dacă impacturile pe care le vedem se datorează faptului că studenții învățau de la distanță sau pentru că a avut loc o pandemie globală”, spune Pier. Copiii ar fi putut, de asemenea, să se lupte cu pierderea unui părinte, să aibă grijă de frați sau cu probleme de conexiune la internet. Fără toate informațiile despre viața copiilor, inclusiv despre experiențele lor școlare, ea spune, „nu putem răspunde la întrebările pe care ni le dorim”.

Virtual, pentru unii

O mare întrebare este cum se compară școala virtuală față de școala în persoană. În toamna anului 2020, Ethier de la CDC și colegii săi au întrebat 1.290 de părinți cu copii între 5 și 12 ani despre tipul de școlarizare disponibil pentru copilul lor, împreună cu întrebări despre bunăstarea familiei.

În 11 din 17 măsuri, familiile cu copii care făceau școală virtuală parțială sau cu normă întreagă s-au descurcat mai rău decât cele care au participat personal cu normă întreagă. Copiii de la școala virtuală făceau mai puține exerciții, mai puțin timp în persoană cu prietenii și mai puțin timp afară. Părinții copiilor de la școala virtuală au fost și ei mai rău, raportând suferință mentală, dificultăți de somn și conflicte între muncă și îngrijirea copiilor. „Atât în ​​ceea ce privește stresul pe care îl simt familiile, cât și rezultatele în rândul copiilor, au existat cu adevărat diferențe semnificative” între învățarea în persoană și cea virtuală, spune Ethier.

Studiul lui Ethier, publicat pe 19 martie în Raport săptămânal privind morbiditatea și mortalitatea„ne oferă câteva indicii despre cine să fim atenți și despre ce să fim atenți”, spune ea.

Familiile de culoare aveau mai multe șanse să aibă un elev la școala virtuală decât familiile albe, a descoperit echipa lui Ethier. Un studiu recent al școlilor din New York a relevat tendințe similare. La nivelul întregului stat, aproximativ 18% dintre elevii elementare au avut acces la școala personală. Dar o defalcare rasială a scos la iveală diferențe majore între cine putea merge la școală și cine trebuia să stea acasă. Aproximativ 30% dintre elevii albi ar putea merge la școală în persoană; pentru studenții de culoare, acest număr a fost de doar 5 la sută, Ashley Fox și colegii ei raportează pe 15 iulie Rețeaua JAMA deschisă.

grup de copii mici așezați pe podea, întinși și purtând măști
Învățătura personală era mai probabil să fie oferită de școli care deservesc în principal zone albe, avantajate, suburbane sau rurale, a constatat un studiu al școlilor primare din statul New York.Mary Altaffer/AP Photo

Elevii mai avantajați, cum ar fi copiii albi din suburbii din clasa de mijloc, au avut mult mai mult acces la școala în persoană decât alte grupuri. Celelalte grupuri au inclus studenți din zonele urbane, familii cu venituri mici, studenți cu dizabilități și studenți care se confruntă cu lipsa adăpostului, au descoperit Fox, cercetător în politicile de sănătate la Universitatea din Albany din New York, și echipa ei.

Chiar înainte de pandemie, școlile aveau inechități masive; în funcție de locul în care locuiesc elevii, aceștia au primit experiențe educaționale diferite. Noul număr de școli făcut de Fox arată că pandemia a exacerbat aceste inechități. O avertizare, spune Fox, este că cercetătorii au măsurat accesul la școală în persoană, nu dacă o familie a ales de fapt această opțiune.

O taxă emoțională

Aceste inechități academice nu sunt surprinzătoare, spune Noguera. „Adevărata problemă acum este ce facem în privința asta.” Ar fi o greșeală, spune el, „să ne concentrăm îndeaproape pe mediul academic și să ignorăm unele dintre provocările de sănătate mintală pe care copiii le vor aduce înapoi cu ei”.

Ratele depresiei și anxietății în rândul copiilor și adolescenților sunt în creștere. Mai mulți copii cu crize de sănătate mintală apar în departamentele de urgență, au descris oamenii de știință în Raport săptămânal privind morbiditatea și mortalitatea 13 noiembrie. Comparativ cu aprilie-decembrie 2019, proporția copiilor cu vârste între 5 și 11 ani care au avut vizite legate de sănătatea mintală în aceleași luni ale anului 2020 a crescut cu aproximativ 25 la sută în medie, de la 782 de vizite legate de sănătatea mintală la 100.000. vizite totale în 2019 la 972 de astfel de vizite în 2020. Pentru adolescenții cu vârsta cuprinsă între 12 și 17 ani, această proporție a crescut cu aproximativ 30 la sută, de la 3.098 de vizite de sănătate mintală la 100.000 de vizite totale în 2019 la 4.051 în 2020.

Și în februarie și martie a acestui an, au existat în medie 855 de vizite la departamentul de urgență pe săptămână pentru tentative de sinucidere suspectate în rândul fetelor de 12 până la 17 ani, o creștere cu aproximativ 50% față de aceleași săptămâni de iarnă din 2019. oamenii de știință au raportat 18 iunie în Raport săptămânal privind morbiditatea și mortalitatea.

Aceste studii nu au fost concepute pentru a identifica cauzele acestei tulburări emoționale în creștere. Dar indicii vin din sondaje ale familiilor, cum ar fi cel al lui Ethier. Părinții copiilor care au primit școală virtuală au fost mai susceptibili să raporteze că copiii lor au o sănătate mintală sau emoțională mai proastă în comparație cu părinții copiilor care au frecventat școala în persoană.

Întreruperea școlii poate arunca umbre lungi, spune Dimitri Christakis de la Institutul de Cercetare pentru Copii din Seattle. Studiile anterioare au legat nivelul de educație cu sănătatea viitoare a oamenilor, potențialul de câștig și chiar cât de mult trăiesc. Pierderea școlii este o mare problemă, spune Christakis. „Viețile copiilor, longevitatea, sănătatea lor vor fi afectate”, spune el, „nu pe termen scurt, neapărat, ci pe durata vieții lor”.

Pe măsură ce elevii revin în sălile de clasă, profesorii, administratorii și părinții ar face bine să recunoască toate sarcinile pe care copiii le poartă în clasă, și nu doar pe cele academice. „Ar trebui să ne gândim la reînceperea, întoarcerea la școală, ca o oportunitate de a face lucrurile altfel”, spune Noguera. „Nu doar să ne întoarcem la cum a fost, ci să încercăm cu adevărat să facem școlile mult mai receptive la nevoile copiilor și ale părinților decât au fost ei.”


Dacă dumneavoastră sau cineva pe care îl cunoașteți suferiți de gânduri suicidare, vă rugăm să căutați ajutor. În Statele Unite, puteți apela National Suicide Prevention Lifeline, 1-800-273-TALK (8255).