Cazurile de dengue din Americi au atins un maxim istoric

Americile au stabilit un record sumbru în 2019: cele mai multe cazuri de dengue raportate vreodată. Peste 2,7 milioane de cazuri de boală transmisă de țânțari au lovit regiunea, în mare parte în Brazilia, a raportat Organizația Panamericana de Sănătate pe 13 noiembrie.

Dengue este una dintre primele 10 amenințări la adresa sănătății globale, potrivit Organizației Mondiale a Sănătății, cazurile de boală virală crescând rapid în întreaga lume în ultimele decenii. Se estimează că 390 de milioane de infecții cu dengue apar în fiecare an, care pot fi ușoare sau pot provoca simptome asemănătoare gripei și dureri de cap. Mai rar, dengue poate duce la o boală gravă, care pune viața în pericol. Țările din Asia de Sud, inclusiv Pakistan, Bangladesh și Nepal, au fost, de asemenea, lovite de focare mari de dengue anul acesta (SN: 10/7/19).

Ultimul an record pentru America a fost 2015, când au fost peste 2,4 milioane de cazuri. După aceea, cazurile au scăzut ușor în 2016 și apoi brusc în 2017 și 2018, ajungând sub 600.000 în fiecare dintre acești ani. „Dengue este endemică în Americi, cu cicluri de epidemii care se repetă la fiecare trei până la cinci ani”, spune Jose Luis San Martin, consilier pentru dengue și alte boli transmise de țânțari pentru PAHO din Washington DC „În acești doi ani acolo. a fost o acumulare a unui număr mare de oameni sensibili la boală.”

Poate părea un timp prea scurt pentru ca atât de mulți oameni să fie din nou vulnerabili la dengue, transmisă prin mușcătura unui Aedes aegypti ţânţar. Dar focarele de dengue sunt complicate de faptul că există patru tipuri diferite de virus. Infecția cu un singur tip provoacă dezvoltarea anticorpilor care asigură imunitate pe tot parcursul vieții acestui tip. Acești anticorpi pot proteja inițial împotriva altor tipuri, dar acest efect este temporar și durează aproximativ unul până la trei ani.

Toate cele patru tipuri de dengue se găsesc în mod regulat în America, iar toate cele patru au circulat anul acesta în Brazilia, Mexic și Guatemala. Brazilia a avut cele mai multe cazuri în Americi până acum în acest an, cu peste 2 milioane, urmată de Mexic, unde există aproape 214.000 de cazuri.

Susceptibilitatea unei populații la dengue depinde de istoria sa anterioară de epidemii – ce virusuri dengue circulau și cât de intense au fost epidemiile. Iar cazurile nu se lovesc întotdeauna de aceleași locuri într-o regiune cu fiecare epidemie, așa că imunitatea efectivă – pragul la care sunt expuși destui oameni, încât alții care nu sunt încă protejați – variază în funcție de zonă.

Focarul de Zika din America Latină din 2015 până în 2016 (SN: 30/10/17) ar putea fi afectat cazurile de dengue din regiune în ultimii ani, spune Albert Ko, medic infecțios și epidemiolog la Școala de Sănătate Publică din Yale. În februarie, Ko și colegii săi au raportat că dengue mai întâi ar fi protejat unii oameni de Zika în orașul Salvador din nord-estul Braziliei (SN: 2/7/19). Poate că asta funcționează și invers, spune Ko, menționând că Salvador a înregistrat o scădere mare a cazurilor de dengue după epidemia Zika, care a lovit în mod deosebit nord-estul Braziliei. Este posibil ca epidemia de Zika să „oferă o oarecare protecție, iar acum aceasta a dispărut”.

Ko a avut dengue de trei ori. „Nu este un lucru plăcut”, spune el. „Poate fi destul de debilitant pentru o perioadă.” A avut dureri de cap puternice și s-a simțit „spălat” după aceea.

Circularea tuturor celor patru tipuri de dengue poate duce, de asemenea, la cazuri severe. Dacă o persoană este infectată cu dengue de tip 1, de exemplu, o infecție ulterioară cu orice alt tip poate fi mult mai gravă, din cauza unui fenomen numit intensificare dependentă de anticorpi (SN: 8/11/17). Au existat aproape de două ori mai multe cazuri severe de dengue în Americi până acum în 2019, comparativ cu 2015; 22.127 în loc de 12.495. Dar au existat și mai puține decese, raportează PAHO: 1.206 la 13 noiembrie, comparativ cu 1.355 pentru tot 2015.