Căutările pe Google legate de alergii urmăresc urcurile și coborâșurile sezonului de polen

PHOENIX — Căutările pe internet despre secreții nazale și medicamente pentru alergii pot ajuta cercetătorii să urmărească modificările numărului de polen, sugerează o nouă cercetare.

În ciuda faptului că alergiile fac zeci de milioane de americani muți și nenorociți în fiecare an, 19 state nu dispun de stații certificate de numărare a polenului. Pentru a completa aceste lacune de date, Matthew Parker de la Universitatea Mercer din Macon, Georgia, a analizat tendințele căutărilor Google pentru termeni precum „polen” și „Zyrtec” din 2004 până în 2011 în zona metropolitană Atlanta. Căutările legate de alergii au atins apogeul alături de măsurătorile efectuate la două stații de numărare a polenului din apropiere pentru polen de ambrozie, stejar și pin, a declarat Parker pe 7 ianuarie la reuniunea anuală a Societății Americane de Meteorologie. Metoda a funcționat chiar și în timpul unui sezon neobișnuit de alergii de primăvară 2011, a spus el, care a avut două vârfuri distincte de polen, la aproximativ două săptămâni distanță.

Rezultatele sugerează că căutările pe internet ar putea fi folosite pentru a urmări tendințele pe termen lung ale numărului de polen în zonele fără stații de monitorizare, deși metoda este limitată la zonele cu un număr mare de utilizatori de internet, a recunoscut Parker. Urmărirea polenului va deveni din ce în ce mai importantă, a spus el, deoarece temperaturile în creștere și nivelurile de dioxid de carbon vor crește durata și intensitatea producției de polen de vârf (SN: 1/11/03, str. 30).