Cât de mult va capitaliza Africa pe energie regenerabilă ieftină pe măsură ce rețeaua sa de energie crește?

Capacitatea de energie electrică a Africii este de așteptat să se dubleze până în 2030 – și odată cu scăderea rapidă a costurilor tehnologiilor de energie regenerabilă, continentul ar putea părea gata să devină verde. Dar o nouă analiză sugerează că combustibilii fosili vor domina în continuare mixul energetic al Africii în următorul deceniu.

Oamenii de știință au folosit o abordare de învățare automată care analizează ce caracteristici, cum ar fi tipul de combustibil și finanțarea, au controlat succesele și eșecurile din trecut ale centralelor electrice de pe continent. Descoperirile lor sugerează că sursele de energie regenerabilă, cum ar fi energia eoliană și solară, vor reprezenta mai puțin de 10% din producția totală de energie electrică a Africii până în 2030, informează echipa pe 11 ianuarie în Energia Naturii.

În 2015, 195 de țări s-au angajat să își reducă emisiile de combustibili fosili pentru a limita încălzirea globală la „cu mult sub” 2 grade Celsius până în 2100. Pentru a atinge acest obiectiv, lumea ar trebui să își reducă emisiile cu 2,7% în fiecare an, între 2020 și 2030 – dar angajamentele actuale nu sunt suficient de aproape pentru a atinge acel obiectiv (SN: 26/11/19). Și cererea de energie din economiile în curs de dezvoltare, inclusiv multe de pe continentul african, este de așteptat să crească dramatic până în 2030, ceea ce poate duce la și mai multe emisii de combustibili fosili în următoarele decenii.

Cu toate acestea, prețul tehnologiilor de energie regenerabilă, în special energia eoliană și solară, a scăzut rapid în ultimii ani. Atâția oameni de știință și activiști au spus că speră că țările africane ar putea să profite de aceste tehnologii, trecând peste creșterea energiei bazate pe cărbune sau petrol, cu consum intens de carbon, și direct în construirea de centrale de energie regenerabilă.

Nu a fost clar dacă acesta este un scenariu realist, spune Galina Alova, om de știință în domeniul durabilității la Universitatea din Oxford. Există multă incertitudine cu privire la cum și de ce proiectele energetice noi și planificate ar putea reuși sau eșua pe continent, spune ea. „Am vrut să înțelegem dacă Africa se îndreaptă într-adevăr în direcția de a face acest salt decisiv, dar am vrut să o facem analizând datele.”

Așadar, Alova, împreună cu oamenii de știință în domeniul durabilității de la Oxford, Philipp Trotter și Alex Money, au strâns date despre aproape 3.000 de proiecte energetice – atât pe bază de combustibili fosili, cât și din surse regenerabile – care au fost puse în funcțiune în ultimii 20 de ani în cele 54 de țări din Africa. Aceste proiecte au inclus atât centrale energetice de succes, cât și eșuate. Datele includ o varietate de caracteristici pentru diferitele centrale, cum ar fi cât de multă energie poate produce o anumită instalație, ce tip de combustibil folosește, cât de bine este conectată la o rețea energetică, cine deține instalația și cum este finanțată.

Apoi, echipa a folosit o abordare de învățare automată creând un algoritm computerizat pentru a identifica care dintre aceste caracteristici au fost cei mai buni predictori ai succesului în trecut. În cele din urmă, oamenii de știință au analizat șansele de succes a aproape 2.500 de proiecte aflate în curs de desfășurare, pe baza acestor caracteristici, precum și a diferitelor caracteristici ale țării, cum ar fi puterea economiei, densitatea populației și stabilitatea politică.

Acești factori la nivel de țară contează, dar nu au fost cei mai mari predictori ai succesului unui proiect, spune Trotter. „Vedem ceva adevăr în buna guvernare, dar la nivel de proiect [factors have] a fost constant mai important.”

Acești factori includ dimensiunea centralelor electrice și dacă centralele au avut finanțare publică sau privată, de exemplu. Centralele mai mici de energie regenerabilă au avut tendința de a avea șanse mai mari de succes decât proiectele mai mari, la fel ca și centralele cu finanțare de la mari finanțatori publici, cum ar fi Banca Mondială, care sunt mai puțin probabil să se retragă în fața întârzierilor sau blocajelor. În ceea ce privește tipul de combustibil, a existat o creștere recentă a șanselor de succes pentru energia solară în special, a constatat echipa – dar, în general, proiectele de petrol și gaze au încă șanse mult mai mari de a reuși.

Ceea ce se adaugă, a descoperit echipa, este că până în 2030, combustibilii fosili vor reprezenta în continuare două treimi din toată generarea de energie de pe continent. Energia regenerabilă, în special eoliană și solară, va reprezenta mai puțin de 10%, restul, aproximativ 18% din mixul energetic, provenind în principal din energia hidroelectrică.

Descoperirile au fost „atât destul de surprinzătoare, cât și deloc surprinzătoare pentru mine”, spune Wikus Kruger, cercetător în sectorul energetic african la Universitatea din Cape Town din Africa de Sud, care nu a fost implicat în noul studiu. Constatarea că factorii la nivel de proiect, în special finanțarea, sunt piese foarte semnificative cu cercetările pe care el și alții au făcut-o, spune el. Dar, spune el, este mai puțin convins că scăderea costului surselor regenerabile nu va fi un factor mai mare.

„Asistăm la această perturbare masivă [to the energy market], în ceea ce privește costurile surselor regenerabile. Doar că a schimbat complet modul în care se face planificarea. Ceea ce este interesant în acest moment perturbator este că aceste proiecte mai mici de energie regenerabilă se află în stări conflictuale care s-au luptat istoric să realizeze ceva”, spune Kruger. „Dar acestea sunt proiecte mai mici, mai modulare, iar oamenii sunt dispuși să pună sume mai mici [of money] în proiecte care răspândesc riscurile într-o mare varietate de țări.”

Un alt factor care ar putea schimba perspectiva energiei regenerabile, spune Alova, este dacă multe dintre fabricile de combustibili fosili aflate acum în conductă ar fi anulate, ceea ce echipa numește un „șoc rapid de decarbonizare”. Dar acest lucru nu s-ar întâmpla doar din cauza unei scăderi a costului tehnologiilor de energie regenerabilă.

Țările africane se confruntă cu o provocare dificilă de a echilibra dezvoltarea socioeconomică cu durabilitatea. Creșterea ponderii energiei regenerabile în mixul de electricitate al Africii „nu se va întâmpla automat de o mână invizibilă”, spune Trotter. „Este ceva care trebuie să se întâmple din partea de sus, din partea guvernelor africane și a comunității internaționale de dezvoltare.” Pericolul, spune el, este că, odată ce o centrală electrică pe combustibili fosili intră în producție, va rămâne în funcțiune timp de 20 sau 30 de ani, „deci este foarte important să nu fii blocat în acestea. Ceea ce este clar din setul nostru de date este că trebuie să acționăm acum; acesta nu este ceva ce putem amâna mai mult.”