Cât de adânc iese la suprafață apa în jurul Antarcticii

Vizualizați videoclipul

Nu există niciun indicator care să-l marcheze, dar la aproximativ 3.000 de metri sub apă în largul coastei de sud-est a Americii de Sud, un flux de apă adâncă din Oceanul Atlantic se revarsă în Oceanul de Sud. Acum hărți noi dezvăluie în 3-D modul în care traseul acelei ape, numită Apă Adâncă a Atlanticului de Nord, se îndreaptă spre sud-est și în sus spre suprafața din jurul Antarcticii.

Apa care intră, parte a benzii transportoare globale a curenților care circulă prin oceane, este relativ caldă și sărată în comparație cu restul Oceanului de Sud. Cercetătorii au grupat datele despre temperatura și salinitatea oceanului pentru a cartografi în linii mari traseul apei adânci (vezi harta, jos, stânga). Datele arată că unele dintre ape se ridică în apropierea platformei continentale de-a lungul vestului Peninsulei Antarctice. Astfel de intruziuni au fost legate de topirea raftului de gheață.

Pentru o privire detaliată asupra a ceea ce controlează revărsarea, cercetătorii s-au orientat către simulări climatice și oceanice de înaltă rezoluție pentru a urmări particulele virtuale care călătoresc în apă adâncă (vezi harta din dreapta jos). De exemplu, două particule (puncte albastru închis) intră în apă din Atlantic și spiralează în sensul acelor de ceasornic spre suprafață (puncte roșii).

Aceasta și alte simulări arată că cinci puncte cheie de pe creste și platouri mari conduc cea mai mare parte a afloririi. Apele adânci care trec prin aceste caracteristici generează vârtejuri care, la rândul lor, împing apa spre sud și în sus, au raportat cercetătorii pe 2 august. Comunicarea naturii. Apa adâncă care intră în Oceanul de Sud din oceanele Indian și Pacific urmează un model similar.

„Până acum, ne-am gândit în mare parte la upwelling ca acest lucru cu adevărat larg care se întâmplă peste tot” în Oceanul de Sud, spune coautorul studiului Veronica Tamsitt de la Scripps Institution of Oceanography din La Jolla, California.

Înțelegerea acestei revărsări contează deoarece apa adâncă transportă multă căldură și carbon. Pe măsură ce climatul se schimbă, creșterea Oceanului de Sud poate crește, ceea ce ar putea accelera topirea gheții, elibera mai mult carbon în atmosferă și poate limita capacitatea oceanului de a absorbi căldura și dioxidul de carbon din atmosferă. Astăzi, Oceanul de Sud reprezintă aproape jumătate din CO antropic2 și 75% din căldura pe care oceanele lumii o absorb din atmosferă.

LASĂ-TE DUS DE VAL Folosind simulări climatice și oceanice, cercetătorii au urmărit particulele virtuale care călătoreau în apa oceanului adânc din Atlantic, în timp ce apa se învârte în spirală și suprafețe în jurul Antarcticii. V. Tamsitt et al/Comunicarea naturii 2017