Casierii se pot confrunta cu riscuri speciale din cauza BPA

„Oamenii care lucrează în locuri care folosesc hârtie termică pot avea contact continuu cu bisfenolul A. Și dacă ar ști, cred că ar fi îngroziți”, notează Koni Grob, chimist analitic la un laborator oficial de alimentație guvernamentală din Zurich, Elveția. El descrie hârtia termică folosită în mod obișnuit în Europa și America de Nord pentru a tipări bonurile din magazine.

Echipa lui Grob a fost prima dintre cele trei care au publicat date în iulie cu privire la prezența bisfenolului A, un ajutor de imprimare termică – și imitator hormonal – în chitanțele de la casele de marcat. Toate cele trei grupuri de cercetare au descoperit că o parte semnificativă din chitanțele de hârtie pe care le-au testat (între 40 și 87 la sută) au găzduit cantități substanțiale de substanță chimică. Deși fiecare studiu a fost mic, ei au chestionat chitanțe din locuri diferite, dar au descoperit că valorile bisfenolului A tind să fie în același stagiu.

Deoarece bisfenolul A, alias BPA, imită activitatea biologică a estrogenului, mulți oameni de știință se tem că substanța chimică ar putea induce rău prin perturbarea semnalizării hormonale la persoanele expuse.

Cantitatea de BPA prezentă în orice chitanță individuală poate prezenta un risc mic pentru consumatorul mediu, a constatat echipa elvețiană. Cu toate acestea, persoanele care se ocupă de o mulțime de chitanțe – în special casierii care le distribuie (sau le mototolesc și le aruncă pe cele pe care consumatorii nu le doresc) – pot suporta expuneri considerabile, spune Grob.

În ianuarie, Food and Drug Administration a raportat că acum „împărtășește perspectiva Programului Național de Toxicologie conform căreia studiile recente oferă motive de îngrijorare cu privire la efectele potențiale ale BPA asupra creierului, comportamentului și glandei prostatei fetușilor, sugarilor și copiilor. .” Într-adevăr, un copil în curs de dezvoltare – în special un făt sau sugar – se confruntă cu cele mai mari riscuri de la BPA.

Departamentul de Sănătate și Servicii Umane din SUA a postat informații pe câteva dintre site-urile agenției sale despre modul în care părinții ar putea evita produsele care conțin BPA, cum ar fi evitarea produselor din policarbonat care intră în contact cu alimentele (cum ar fi sticlele de apă), alimentele ambalate în cutii de metal (majoritatea dintre care au un strat de rășină pe bază de BPA care le acoperă suprafețele interioare), niște materiale de etanșare dentare și echipamente medicale din plastic utilizate de spitale.

Nu menționa chitanțele din magazin.

Și asta pentru că până acum, majoritatea evaluărilor științifice ale riscurilor, cum ar fi cea pregătită de Administrația SUA pentru Alimente și Medicamente, au presupus că expunerea consumatorilor la BPA provine în principal din materialele care intră în contact cu alimentele – cum ar fi plasticul policarbonat și rășinile epoxidice. Estimarea FDA a aportului zilnic pentru adulți din astfel de surse de contact alimentar este de 0,154 micrograme per kilogram de greutate corporală, notează Kristina Thayer, directorul Centrului de Evaluare a Riscurilor pentru Reproducerea Umană al Programului Național de Toxicologie.

Datele echipei lui Grob, recunoaște ea, sugerează acum că expunerile zilnice de la manipularea hârtiei pentru chitanțe acoperite cu BPA ar putea fi de peste șapte ori mai mari – 1,17 micrograme per kilogram de greutate corporală.

Aceasta este încă cu mult sub limita de 50 de micrograme per kilogram de greutate corporală pe care Autoritatea Europeană pentru Siguranța Alimentară și FDA au propus-o ca doză zilnică tolerabilă, sau TDI.

Datele de expunere ale studiului elvețian ar sugera că numai actele de chitanță nu i-ar lovi pe cei mai mulți oameni într-un interval dăunător de expunere la BPA. Cu excepția cazului în care, spune Grob, oamenii se încadrează în ceea ce ar putea constitui scenarii cele mai defavorabile: cum ar fi casieriile magazinelor gravide care folosesc cremă de mâini (care ar putea facilita absorbția BPA prin piele).

Pentru astfel de femei, spune Grob, potențialele expuneri zilnice numai din hârtie de chitanță „ar putea fi foarte aproape de TDI”.

Laboratorul său a analizat rolul hârtiei termice atunci când „eu și mulți alții am observat că nivelurile de BPA din sângele și urina umană sunt mai mari decât se poate explica din alte surse cunoscute”, își amintește Grob. Deoarece o analiză majoră a Uniunii Europene a identificat hârtia termică ca o posibilă sursă mare, echipa sa a început să analizeze chitanțele din magazine. Și a arătat că acoperirea cu cerneală termică de pe aceste hârtie, bogată în BPA, se desprinde ușor.

Într-adevăr, notează Frederick vom Saal de la Universitatea din Missouri din Columbia (al cărui laborator a analizat valorile de primire a BPA pentru un alt dintre noile studii), acoperirea termică aderă la hârtie, precum și un strat de pudră de talc. „Dar spre deosebire de talc”, spune el, „nu poți să-l gusti, să-l mirosi sau să-l vezi.”

Deși trioul de noi studii pe hârtie termică indică faptul că chitanțele pot fi o sursă potențială substanțială de BPA pentru un număr mare de oameni, rămâne o întrebare cu privire la cât de mare o doză oferă o astfel de hârtie: adică cât de mult din BPA-ul unei chitanțe face. trece prin piele și în circulația corpului.

Vom Saal și colegii săi vor începe un astfel de studiu în curând. „În aproximativ 3 săptămâni, voi pune un student să înceapă acel experiment”, notează el. „Avem deja oameni care se oferă voluntari pentru a face acest lucru”, adică să țină chitanțele în mâini, apoi să aștepte o oră și să li se preleveze probe de sânge. Valorile sanguine ale BPA vor fi comparate cu concentrațiile din circulație înainte de începerea testării. Ideea: Să începem să cercetăm expunerile pe care le-ar putea suporta un casier.

„Nu există niciun motiv pentru care BPA să nu treacă prin piele”, spune vom Saal. La urma urmei, notează el, molecula este mai mică decât estradiolul – un estrogen natural – care este uneori livrat printr-un plasture pe piele. Dar pentru a stabili permeabilitatea BPA, el recunoaște: „Trebuie să-l testați”.

Într-un blog anterior, am sugerat că poate casierii ar dori să poarte mănuși. Nu te deranja, ne sfătuiește acum Grob. Mănușile pot fi bariere slabe pentru moleculele mici, subliniază el. „Mănușile ar prelua probabil BPA din hârtie termică și apoi l-ar lăsa să migreze.” Într-adevăr, mănușile de cauciuc ar putea chiar înrăutăți situația, postulează el, deoarece odată ce BPA începe să se miște prin ele, „mâna va fi în contact permanent cu BPA din mănușă”.

În mod ironic, cel mai mare producător din SUA de hârtie termică pentru bonuri – Appleton Papers – își face produsul fără BPA.

Vezi și: Primește o sursă mare – și în mare măsură ignorată – de BPA

Janet Raloff

Despre Janet Raloff

Janet Raloff este editorul, Digital of Știri științifice explorează, o revistă online zilnică pentru elevii de gimnaziu. Ea a început la Știri Științe în 1977 ca scriitor de mediu și politici, specializat în toxicologie. Spre surprinderea ei fără sfârșit, fiica ei a devenit toxicolog.