Căsatul îi ajută pe lei să sincronizeze mișcările grupurilor lor

Urmăriți un grup de lei căscând și poate părea nimic mai mult decât pisici mari și leneșe care se comportă somnoros, dar noi cercetări sugerează că aceste căscături pot comunica în mod subtil câteva indicii sociale importante. Căsatul nu este doar contagios în rândul leilor, dar pare să-i ajute pe prădători să-și sincronizeze mișcările, au raportat cercetătorii pe 16 martie. Comportamentul animalului.

Descoperirea a fost făcută parțial întâmplător, spune Elisabetta Palagi, etolog la Universitatea din Pisa din Italia. În timp ce studiau comportamentul de joacă la hienele pătate din Africa de Sud, ea și colegii au avut adesea ocazia să privească leii (Panthera leo) in acelasi timp. Și ea a observat rapid că leii căscă destul de des, concentrând aceste căscături în perioade scurte de timp.

Căsatul este omniprezent în rândul vertebratelor, poate crește fluxul de sânge către craniu, răcind creierul și ajutând vigilența, în special atunci când treceți la intrare și la ieșire din repaus (SN: 9/8/15). Peștii și reptilele vor căscă, dar mai multe vertebrate sociale, cum ar fi păsările și mamiferele, par să fi cooptat comportamentul în scopuri favorabile vieții în grup. La multe specii – cum ar fi oamenii, maimuțele și chiar papagalii (SN: 6/1/15) — căscătorii îi pot infecta pe privitori cu „contagiunea căscatului”, ceea ce îi determină pe privitori să căscă la scurt timp după aceea.

Văzând căscatul leilor i-a amintit lui Palagi de propria sa lucrare despre căscatul contagios la primate. Curios dacă căscatul prodigios al leilor era legat social, Palagi și echipa ei au început să înregistreze videoclipuri cu felinele mari, analizând când căscău și orice comportament în acele vremuri.

Peste patru luni în 2019, cercetătorii au monitorizat îndeaproape 19 lei din Rezervația privată de vânătoare Greater Makalali, chiar la vest de Parcul Național Kruger. Echipa a descoperit că leii care au văzut un alt membru al mândriei căscând au avut de aproximativ 139 de ori mai multe șanse de a căsca în următoarele trei minute.

Dar contagia căscatului nu s-a oprit aici. Leii care au căscat de la un alt leu au fost de 11 ori mai probabil să oglindească mișcările căscătorului original decât cei care nu au căscat. Această „sincronie motorie” a implicat un leu căscat, apoi altul căscat, apoi primul care se ridică și se plimbă sau se întinde înapoi și celălalt făcând același lucru.

La lei, căscatul contagios ar putea fi important pentru menținerea coeziunii sociale, spune Palagi. Căsturile care îi ajută pe lei să-și armonizeze mișcările de grup ar putea ajuta la obținerea mândriei pe aceeași pagină, comportament crucial pentru un animal care vânează și crește descendenții în cooperare.

„Dacă contagiunea prin căscat a evoluat pentru a favoriza crearea de legături”, spune Palagi, „după un eveniment de contagiune prin căscat, cele două animale trebuie să facă ceva împreună. [like getting up and walking] pentru a le crește probabilitatea de a interacționa.”

Alți cercetători au emis ipoteza că căscatul ar putea ajuta la coordonarea comportamentului de grup la unele specii, notează Andrew Gallup, biopsiholog la Institutul Politehnic de la Universitatea de Stat din New York din Utica. „Dar acesta este primul studiu de care sunt conștient și care de fapt a încercat să cuantifice asta”, spune el.

„Răspândirea [yawning] întregul grup prin contagiune ar putea contribui la îmbunătățirea vigilenței colective generale”, spune Gallup. „Cred că, pe măsură ce timpul va continua, vom descoperi că căscatul contagios este mai frecvent în rândul unora dintre aceste specii extrem de sociale.”

Palagi observă că căscatul marchează adesea o schimbare între diferite stări fiziologice sau emoționale. Deci, un căscat ar putea fi o modalitate bună pentru un individ dintr-o specie socială de a comunica colegilor de grup că experimentează un fel de schimbare internă.

„Casatul este un comportament larg răspândit, dar cred că este unul dintre cele mai misterioase”, spune Palagi, deoarece pare să aibă funcții diferite de la specie la specie.