Cartografierea cu laser arată complexitatea surprinzătoare a civilizației Maya

Un ochi care aruncă laser pe cer a dezvăluit dimensiunea și complexitatea neapreciate anterior ale civilizației Maya antice, atât înainte, cât și în timpul presupusului ei apogeu, spun oamenii de știință.

Oamenii mayași din ceea ce este acum nordul Guatemala au construit structuri și drumuri defensive surprinzător de extinse ca parte a sistemelor politice cu orașe interconectate, începând cu cel puțin câteva sute de ani înainte de ascensiunea societății Maya clasice, relatează o echipă internațională în 28 septembrie. Ştiinţă. Siturile Maya clasice datează între 250 și 900.

Hărțile aeriene cu laser ale nordului Guatemala obținute în 2016 și sondajele și săpăturile la sol ghidate de hărți în 2017 obligă la o reevaluare a ipotezelor tradiționale despre vechii Maya, conchide echipa. O idee de lungă durată conform căreia civilizația Maya clasică, care acoperea părți din sudul Mexicului și cea mai mare parte a Americii Centrale, conținea cândva orașe-stat relativ mici conduse de regi în război a atras un scepticism tot mai mare în ultimul deceniu (SN Online: 4/17/18). Tehnologia laser a înlăturat acest scenariu privind prin păduri și vegetație la 10 situri Maya – precum și în două zone cu semne de activitate din epoca Maya, dar fără situri denumite – datând cu câteva sute de ani înainte de începutul perioadei clasice până aproape. sfârşitul ei. „Fiecare oraș Maya era mai mare și mai populat decât credeam anterior”, spune arheologul Francisco Estrada-Belli de la Universitatea Tulane din New Orleans. Estrada-Belli a condus investigația împreună cu arheologii Marcello Canuto, tot de la Tulane, și Thomas Garrison de la Ithaca College din New York.

Un avion mic care transporta echipamente de detectare a luminii și telemetru, sau lidar, a emis impulsuri laser care au adunat date despre forma solului pe 2.144 de kilometri pătrați din nordul Guatemala. Pe baza celor peste 60.000 de structuri identificate de lidar, cercetătorii estimează că un minim de 7 milioane până la 11 milioane de oameni locuiau în nordul Guatemala aproape de sfârșitul perioadei Maya clasice.

DEZVOLARE TIKAL Pădurea densă înconjoară centrul orașului acestui sit Maya din epoca clasică (sus). Cartografierea cu laser a aceleiași vederi (de jos) a dezvăluit structuri și drumuri ascunse de junglă. F. Estrada-Belli/PACUNAM

Priveliștile Lidar asupra infrastructurii urbane și rurale a vechilor Maya sunt deosebit de impresionante, spune Estrada-Belli. Controlul apei a fost crucial. Multe dintre zonele umede neașezate din nordul Guatemala conțin rămășițe de canale de drenaj încrucișate care formează grile în ceea ce trebuie să fi fost cândva câmpuri agricole. Unele canale se întind pe un kilometru sau mai mult. Rămășițele de terase de piatră și ziduri joase înconjoară multe zone de cultivare.

Canalele de drenaj și terasele au controlat debitul apei și au ușurat eroziunea solului în câmpurile intens cultivate. „Vechii Maya erau buni administratori ai mediului lor”, spune Estrada-Belli.

Dovezile câmpurilor agricole irigate cu grijă contestă opinia populară conform căreia centrele din epoca clasică se bazau pe alimente provenite din agricultura care dăunează solului, exploatare prin tăiere și ardere. Această practică a contribuit în cele din urmă la căderea civilizației Maya, susțin unii cercetători.

Deși tehnicile de cultivare durabilă par să fi fost standard pentru vechii Maya, terenurile agricole din apropierea celor mai mari orașe Maya nu ar fi furnizat suficientă hrană pentru populațiile locale, spun cercetătorii. Au fost importate alimente suplimentare din locuri îndepărtate aparținând unor rețele politice comune, bănuiește echipa.

Hărțile cu laser arată că orașele Maya au variat substanțial ca densitate a populației și includ de obicei zone mai puțin aglomerate între centrele orașelor și zonele rurale. Majoritatea site-urilor aveau un număr surprinzător de structuri defensive, spune Estrada-Belli. Poduri, șanțuri, metereze, ziduri de piatră și terase amplasate strategic, sugerează că au avut loc frecvent conflicte militare.

Asta nu a împiedicat orașele să mențină contacte la distanță și să formeze rețele de site-uri aliniate politic. Drumuri înălțate, sau drumuri, legau cele mai vechi situri Maya, inclusiv trei datând cu câteva sute de ani înainte de perioada clasică, de centrele din apropiere. Aceste drumuri lățime de 10 până la 20 de metri rulează pe o lungime de până la 22 de kilometri. Orașele Maya ulterioare conțin în principal drumuri scurte care au servit drept intrări în zonele publice și rituale.

Noul studiu se bazează pe studii lidar anterioare, la scară mai mică, în Caracol și în jurul său, un oraș clasic Maya din vestul Belizei (SN: 14.5.16, str. 22). Arheologii Arlen și Diane Chase de la Universitatea Nevada din Las Vegas au condus această cercetare.

„Noile date lidar arată că orașele Maya interconectate datează de cel puțin 300 î.Hr.”, spune Arlen Chase.

Sunt planificate alte sondaje și săpături ghidate de lidar, spune Estrada-Belli. Unele drumuri nou identificate se extind dincolo de marginile hărților lidar, un semn că pădurile din Guatemala dețin mai multe revelații Maya, adaugă el.