Cartea „Viral BS” oferă un leac pentru miturile medicale și știrile false despre sănătate

BS virală
Seema Yasmin
Universitatea Johns Hopkins, 24,95 USD

Cum se răspândește dezinformarea? Ce face ca miturile medicale și pseudoștiința să infecteze și să se deterioreze rapid în societate? Seema Yasmin, epidemiolog și autoarea unei noi cărți, BS virală, are un diagnostic: puterea omniprezentă, persuasivă a povestirii. Și, după cum notează Yasmin, „Cu cât este mai fantastic, cu atât mai bine”.

Luați anecdota care deschide cartea: O femeie din Texas cere un vaccin Ebola pentru fiica ei, în timp ce un focar mortal face ravagii pe un continent departe în Africa în 2014. Când pediatrul îi spune că nu există vaccin Ebola și că fiica ei se confruntă cu o situație mult mai mare. risc de gripă, pentru care îi poate face un vaccin, mama furișează: „Vaccin antigripal?! Nu cred în aceste lucruri!”

Poveștile – precum cele pe care această femeie din Texas le-a auzit sau poate și și-a spus ea însăși – ne ajută să găsim ordine într-o lume plină de incertitudine. Dar atunci când aceste povești nu reflectă realitatea, o boală publică de mituri medicale tenace și absurde poate lua loc, explică Yasmin. Cartea ei își propune să trateze această boală cu o doză de virus în sine: povestiri și anecdote care trec dincolo de fapte și cifre uscate pentru a dezvălui puterea de lipire a pseudoștiinței.

Yasmin își stabilește acreditările în deschiderea cărții – medic, director al Stanford Health Communication Initiative, fost epidemiolog la Centers for Disease Control and Prevention din SUA – pentru a construi încrederea în rândul cititorilor. Dar, adevărate forme, anecdotele ei de pseudoștiință din propria ei educație persistă. Bunica ei născută în India i-a spus că aterizarea pe Lună a fost un fals; în copilărie, Yasmin se roagă „celui necalcat pe lună” pentru claritate și viziune. Yasmin și verii ei au ascultat odată în secret melodiile lui Michael Jackson pentru semne de închinare a lui Satana – despre care un verișor mai în vârstă a pretins că sunt acolo. „Pentru teorii ale conspirației”, scrie ea, „înțeleg de ce un pacient ar putea refuza medicamentele, să spună că pistele chimice sunt otravă sau să evite vaccinurile, chiar dacă mă înțeleg la implicațiile asupra sănătății publice ale acestor credințe și comportamente.”

Fiecare capitol răspunde la o întrebare în câteva pagini de noțiuni de bază simple. Cartea abordează o serie de întrebări care s-au răspândit de pe internet la mesele de masă în ultimii ani. Acestea includ: Există plumb în rujul tău? Vaccinurile provoacă autism? A interzis guvernul SUA cercetările despre violența cu armele?SN: 14.5.16, str. 16)? Ea analizează răspunsurile pseudoștiințifice care devin greu de scuturat și revizuiește cercetările conexe care prezintă adevărul. Antidotul este ușor de înghițit, datorită abordării lui Yasmin.

De exemplu: Ar trebui să mănânci placenta copilului tău? În cele trei pagini ale capitolului 2, Yasmin indică celebrități precum Kim Kardashian, care spun că consumul de placente le-a ajutat să se recupereze după naștere. Apoi Yasmin trece rapid la studii care nu au găsit beneficii medicale. De fapt, studiile indică un potențial rău din practică, deoarece organul poate transporta fecale, celule inflamatorii și bacterii (SN Online: 28.07.17).

Ea nu trage cu pumnii, referindu-se la medicii care pretind că pot vindeca autismul drept „șarlatani” care oferă practici scumpe, nedovedite și uneori periculoase. Copii au murit, scrie Yasmin, după ce li s-a administrat Miracle Mineral Solution ca remediu pentru autism. Soluția este de fapt înălbitor industrial. Ea respinge prescrierea excesivă de suplimente de vitamina D pentru orice, de la obezitate la cancer (SN: 2/2/19, str. 16), arătând că dovada unui beneficiu nu există, cel puțin nu încă.

Unele dintre problemele pe care le abordează par ridicole la prima vedere, cum ar fi „Poate o pastilă să-i facă pe rasiști ​​mai puțin rasiști?” Actrița Roseanne Barr a susținut că medicamentul Ambien a făcut-o să posteze un tweet rasist în 2018. Yasmin se uită la noțiunea opusă, declanșată de un studiu din 2012 care a legat medicamentele pentru boli de inimă cu o reducere a părtinirii rasiale. Ea explică modul în care medicamentele afectează organismul și modul în care cercetătorii au testat prejudecățile rasiale. Apoi trece la pericolele încercării de a medicaliza rasismul, care nu este un fenomen medical.

Cartea se încheie cu un „kit de detectare a rahaturilor”, o listă de 12 sfaturi utile de care trebuie să țineți cont atunci când cântăriți credibilitatea unui titlu, a unui studiu de cercetare sau a unui tweet. Întrebările de luat în considerare includ: Cine finanțează persoana sau organizația care face cererea? A fost verificată o revendicare de către cei care nu sunt afiliați sursei? Ea explică cum să efectuați o căutare inversă online pe o imagine pentru a determina dacă a fost manipulată și pentru a afla sursa inițială. Această listă va fi deosebit de relevantă pentru cei care navighează prin toată dezinformarea care se învârte în jurul COVID-19.

Cititorii vor ieși din această carte cu o înțelegere mai profundă a ceea ce pot și nu pot spune studiile de cercetare și a efectelor pe care povestirea și celebritatea le au asupra faptului că cineva interiorizează o mențiune de sănătate. Unii cititori ar putea prefera mai multe științe de bază pentru fiecare întrebare – pentru o carte care își propune să zdrobească pseudoștiința, ar fi fost utile o bibliografie sau cel puțin note de subsol. Dar poate că această omisiune face parte din punctul mai larg al lui Yasmin. Pentru cititorii obișnuiți, referințele și statisticile ratează semnul. În schimb, anecdotele în doze ușor de înghițit pot fi doar cantitatea potrivită de informații și povestiri necesare pentru a opri răspândirea BS virală.


Cumpără BS virală de la Bookshop.org. Știri Științe este un afiliat Bookshop.org și va câștiga un comision pentru achizițiile făcute din linkurile din acest articol.