Caribui migrează mai departe decât orice alt animal terestre cunoscut

Unele animale chiar merg departe pentru a găsi hrană, o pereche sau un loc pentru a-și crește puii. Și acum, datorită eforturilor de urmărire ale oamenilor de știință, știm cât de departe vor parcurge unele specii de pe uscat.

Folosind zeci de ani de observații științifice, cercetătorii au determinat distanțele de migrare dus-întors pentru un număr de animale. Caribui au cele mai lungi migrații, două efective diferite din Alaska și Canada călătoresc până la 1.350 de kilometri pe an, informează echipa pe 25 octombrie în Rapoarte științifice. Aceasta este puțin mai mică decât distanța de la Los Angeles la Portland, Ore.

Lupii cenușii (Canis lupus) nu sunt de obicei migratoare, dar un grup canadian despre care se crede că urmează caribuul este singura altă specie urmărită care a migrat peste 1.000 de kilometri într-un an, au descoperit oamenii de știință..

În Statele Unite învecinate, cerbul catâr (Odocoileus hemionus) au cele mai lungi migrații anuale de pământ, călătorind până la 772 de kilometri în Wyoming și Idaho. Alte animale care efectuează migrații anuale pe distanțe lungi – fiecare în jur de 600 până la 700 de kilometri dus-întors – includ gnu albastru (Connochaetes taurinus) în Serengeti al Africii și gazela mongolă (Procapra guturosa) și antilopa tibetană (Pantholops hodgsonii) în Asia.

Pronghorn (Antilocapra americana) din Wyoming și Montana migrează aproximativ 300 de kilometri, în timp ce pronghorns din Canada parcurg aproximativ 435 de kilometri pe an.

Cercetătorii au calculat distanțele de migrare măsurând o linie dreaptă între cele două puncte finale de migrare și apoi dublând aceasta pentru o cifră dus-întors. Deși distanțele sunt impresionante, ele sunt încă departe de miile de kilometri parcurși în fiecare an de insectele migratoare (SN: 4/5/18) sau păsări (SN: 2/7/17), care poate fi mai puțin grevată de infrastructură.

„Pentru animalele terestre, ceva atât de mic precum un drum ar putea fi o barieră”, spune Claire Teitelbaum, ecologist la Universitatea Georgia din Atena, care nu a fost implicat în acest studiu. „Un gard sau un zid cu siguranță ar fi.”

Infrastructura, inclusiv drumurile și orașele, a împiedicat deja migrațiile pe pământ ale unor animale, spun oamenii de știință. Iar schimbările climatice ar putea avea un efect prin modificarea mediului și a disponibilității alimentelor, spune Teitelbaum. Cercetările anterioare au descoperit că o turmă de caribu (Rangifer tarandus) în Canada, de exemplu, a migrat până la 1.500 de kilometri anual la începutul anilor 2000, când turma avea mai mulți membri, în loc de maximul actual de 1.350 de kilometri. Dar nu este clar exact ce a făcut ca această călătorie să fie scurtată.

Doar 7% din peticele de pământ neîntrerupte din întreaga lume au o suprafață mai mare de 100 de kilometri pătrați, ceea ce i-a determinat pe unii oameni de știință să prezică migrații mai scurte de pământ care vor urma. „Vom vedea distanțele de migrație scăzând, în loc să crească, în viitor”, spune Marlee Tucker, ecologist la Universitatea Radboud din Nijmegen, Olanda, care nu a fost implicat în lucrare. „Aceste [natural] zonele se micșorează.”

Înțelegerea unde se plimbă animalele ar putea ajuta oamenii de știință și factorii de decizie să prioritizeze zonele de conservat. Aceste informații i-ar putea ajuta, de asemenea, să decidă unde să stabilească coridoarele faunei sălbatice – fâșii lungi de pământ natural sau tuneluri sub drumuri care leagă habitatele animalelor.

Cele mai multe animale cu cele mai lungi migrații au fost în Alaska sau Canada, unde există zone mari de teren sălbatic. „Nordul este mult mai puțin dezvoltat decât cel de jos 48 [states], așa că există mult mai mult loc pentru aceste migrații”, spune coautorul Kyle Joly, un biolog al vieții sălbatice din Serviciul Parcurilor Naționale, cu sediul la Gates of the Arctic National Park and Preserve din nordul Alaska. Deoarece temperaturile se pot schimba drastic în regiune, iar vegetația în unele locuri este rară, „aceste animale trebuie să se plimbe pe distanțe mai mari”, spune Joly.

Cercetătorii au determinat, de asemenea, distanța totală cumulativă parcursă într-un an pentru animalele din studiu folosind date GPS. În timp ce echipa se aștepta ca animalele mari, cu copite, să parcurgă distanțe lungi, datele despre distanțe cumulate au dezvăluit o descoperire surprinzătoare, spune Joly. Prădătorii au acoperit mai mult teren decât prada lor.

Cel mai bine călătorit animal a fost un lup cenușiu din Mongolia, care a parcurs 7.247 de kilometri într-un an în timp ce a fost urmărit din 2003 până în 2005. Vulpile arctice (Vulpes lagopus) și măgari sălbatici mongoli, numiți și khulani (Equus hemionus hemionus), a depășit, de asemenea, 5.000 de kilometri într-un an.

khulani
Prădătorii tind să acopere mai mult teren total anual decât animalele de pradă pe care le vânează, cum ar fi acești khulani (Equus hemionus hemionus) în Mongolia, arată un studiu. Unii lupi cenușii au călătorit cu aproximativ 2.000 de kilometri mai mult decât khulanii pe care i-au pândit.
Petra Kaczensky

În Alaska și Canada, lupii cenușii au acumulat mai multe distanțe decât caribui pe care i-au vânat. Același lucru este valabil și pentru lupii cenușii care urmăresc khulani în Mongolia, precum și pentru urșii bruni (Ursus arctos) vânătoarea de elan din Alaska (Alces alces gigas).

„Amploarea totală a mișcărilor este importantă pentru a le permite oamenilor să știe care ar trebui să fie amploarea măsurilor de conservare”, spune Joly.