Căpușele de câine pot obține mai mult gust pentru sângele uman pe măsură ce climatul se schimbă

Schimbările climatice ar putea transforma unele căpușe de câine în ventuze pentru oameni, în loc de canini.

La temperaturi de aproximativ 38° Celsius (100° Fahrenheit), unele căpușe de câine maro erau mai atrase de oameni decât de câini, arată experimentele. Căpușele pot transporta agentul patogen care provoacă febra petală mortală a Munților Stâncoși. Descoperirea sugerează că un climat mai cald ar putea duce la o răspândire mai mare a bolii de la căpușe la oameni, au raportat cercetătorii pe 16 noiembrie la reuniunea anuală a Societății Americane de Medicină și Igienă Tropicale.

„Ne putem aștepta la izbucniri mai frecvente și mai mari de febră locală a Munților Stâncoși atunci când apare vreme caldă și când avem vreme caldă mai des”, spune Laura Backus, cercetător la Universitatea din California, Școala de Medicină Veterinară Davis. Pacienții cu febră locală a Munților Stâncoși pot muri dacă nu primesc tratament cu antibiotice în termen de cinci zile. Aproximativ 5 până la 10% dintre persoanele infectate cedează bolii.

Cercetări anterioare din Europa au sugerat că căpușele sunt mai agresive față de oameni pe vreme caldă. Pentru a afla dacă preferința de gazdă a căpușelor de câine maro depinde de temperatură, Backus și colegii săi au capturat bebeluși și adulți din două grupuri sau linii genetice distincte ale speciilor. Rhipicephalus sanguineus. O filiație provenea dintr-o regiune fierbinte din Arizona și era considerată o căpușă tropicală. Cealaltă descendență, din Oklahoma, tolerează vremea mai rece și este considerată temperată.

Oamenii de știință au comparat comportamentul căpușelor la o temperatură a camerei de 23 ° C (74 ° F) și la o temperatură înăbușitoare de 38 ° C. În 10 teste separate la fiecare temperatură, oamenii de știință au plasat în jur de 20 de căpușe din ambele linii și grupe de vârstă. centrul unui tub de plastic și le-a oferit opțiunea de a se îndrepta spre un om sau un câine.

În mod normal, căpușa preferă câinii oamenilor. Dar la temperaturi mai ridicate, căpușele tropicale adulte au arătat o preferință pentru om. Mai mult de două ori mai multe căpușe s-au deplasat către om la o temperatură mai caldă decât la temperatura camerei. Schimbarea temperaturii nu a avut un efect semnificativ asupra căpușelor temperate sau a nimfelor din nici o linie.

om de știință cu câine în experiment de laborator
Pentru a testa dacă temperatura afectează dacă căpușele de câine maro sunt mai atrase de oameni decât de câini, cercetătorii au pus la punct un experiment în care au plasat un câine într-o cutie mare de lemn (prezentată) și o persoană în alta. Apoi au conectat cutiile cu un tub de plastic transparent și s-au uitat pentru a vedea dacă căpușele plasate în tub se târau spre persoană sau către câine.Don Preisler/UC Davis Scoala de Medicină Veterinară

Nu este clar de ce căpușele tropicale adulte și-au schimbat preferința la temperatură ridicată. Poate avea ceva de-a face cu felul în care își simt gazdele. „Este posibil ca receptorii lor chimici de pe corpul lor să fie activați diferit la temperaturi ridicate, dar încă nu este clar”, adaugă Backus.

În ultimele două decenii, Statele Unite au înregistrat o creștere constantă a bolilor transmise de căpușe (SN: 15/11/18). În anul 2000, au existat 495 de cazuri de rickettzioză cu febră pete, o categorie care include febra peteală a Munților Stâncoși, raportează Centrul SUA pentru Controlul și Prevenirea Bolilor. Acum, în Statele Unite sunt raportate anual între 4.000 și 6.000 de febre pete transmise de căpușe.

Diferite tipuri de căpușe pot purta bacteriile care provoacă febra petală a Munților Stâncoși. Dar căpușa de câine maro este responsabilă pentru răspândirea în sud-vestul Statelor Unite.

„Descoperirea este foarte interesantă, deoarece demonstrează diferența de comportament dintre cele două descendențe”, spune Kathleen Walker, entomolog la Universitatea Arizona din Tucson, care nu a fost asociată cu studiul. Mai multe căpușe tropicale, adaugă ea, se deplasează spre nord pe măsură ce temperaturile cresc din cauza încălzirii globale.

Backus spune că echipa ei ar dori să studieze căpușele de câine maro din mai multe regiuni în viitor, un pas către a avea un set de date mai mare pentru a căuta modele. „Și dacă preferă oamenii la temperaturi ridicate, după cum constată acest studiu, atunci asta ajută la înțelegerea de ce vedem mai multe focare de febră observată din Munții Stâncoși”, spune ea.