Căpușele aveau un gust pentru sângele de dinozaur

tick on a dino feather preserved in amber

Căpușele gâdilau cândva pene dinozaurilor.

Micile artropode au suge pe furiș sânge de mai bine de 100 de milioane de ani, dar dovezile privind gazdele preferate ale căpușelor timpurii au fost puține. Acum, mostre de chihlimbar din Myanmar au prins creatorii cu piese bucale spinoase în interiorul borcanului de prăjituri. O bucată de chihlimbar de 99 de milioane de ani ține o căpușă încâlcită într-o penă de dinozaur, spun cercetătorii pe 12 decembrie în Comunicarea naturii. Alte bucăți de chihlimbar sugerează că o altă specie de căpușă din aceeași perioadă, numită Deinocroton draculiagățat în cuiburi de dinozauri cu pene (SN: 23/08/14, str. 15).

Căpușa prinsă în pene aparține aceluiași grup de căpușe ca și căpușele de căprioară care mușcă astăzi oamenii și alte animale. Dar este greu de spus pe ce tip de dinozaur a mâncat căpușa.

În timp ce cercetătorii spun că vârsta penei o plasează pe un dinozaur, ei nu pot spune cât de asemănătoare ar fi fost acea creatură. Pena împărtășește caracteristici cu penajul care ajută păsările moderne să zboare, cum ar fi barbe mai lungi pe o parte a tijei penei decât cealaltă. Dar această formă nu înseamnă neapărat că fostul proprietar al penei ar putea zbura, spune coautorul studiului Ricardo Pérez-de la Fuente, paleobiolog la Muzeul de Istorie Naturală al Universității Oxford.

„În viitor, s-ar putea să putem restrânge și mai mult gama de gazde potențiale, dar în prezent acest lucru este cel mai bun lucru care se poate face cu o pană izolată”, adaugă Ryan McKellar, un paleontolog de nevertebrate la Muzeul Regal Saskatchewan din Regina, care nu a făcut parte din studiu.

O altă bucată de chihlimbar conținea două căpușe păstrate atât de aproape una de cealaltă încât probabil că au fost prinse în capcană în același timp. Ambele aveau ceea ce păreau niște fire de păr ghimpate lipite de corpul lor – aceste structuri asemănătoare părului se găsesc frecvent pe larvele de gândaci care atârnă în cuiburile dinozaurilor. „Deci noi­ cred că acele fire de păr de gândac au fost dobândite de căpușe într-un cuib de dinozaur cu pene”, spune Pérez-de la Fuente. Aceasta este o dovadă suplimentară că căpușele timpurii se hrănesc cu dinos, spune el.

Există un „argument puternic” pentru această interpretare, spune McKellar. „Este impresionant să vezi mici indicii și asociații care se formează pentru a forma o imagine mai amplă a ecosistemelor antice.”

MAI BINE IMPREUNA Două căpușe păstrate împreună în chihlimbar sunt atât de apropiate, încât probabil au fost prinse în același timp. Structuri minuscule asemănătoare părului de la gândacii care locuiesc în cuib găsite pe corpurile căpușelor sugerează că animalele însetate de sânge au atârnat în cuiburile de dinozauri. E. Peñalver et al/Comunicarea naturii 2017