Caprele de munte apreciate din punct de vedere cultural ar putea să dispară de pe pământul indigen din Canada

De mii de ani, membrii Primei Națiuni Kitasoo/Xai’xais din Canada au apreciat caprele de munte care cutreieră vârfurile stâncoase ale coastei centrale a Columbia Britanică.

Animalele au fost multă vreme o sursă importantă de hrană, explică consilierul șef Kitasoo/Xai’xais Doug Neasloss. Și „folosim capra de munte în multe dintre evenimentele noastre culturale – cântece, dansuri și povești”.

Fost ghid turistic al vieții sălbatice, Neasloss își amintește că a văzut o mulțime de capre din regiune în ultimele decenii, dar nu mai mult. Și mulți din comunitate au observat o tendință similară.

Se crede că caprele din teritoriul Kitasoo/Xai’xais apar la densități mai mici decât mai la est, în intervalul de capre din Munții Stâncoși mai înalți. Dar nu a existat „cercetare aproape zero” asupra caprelor de munte de coastă din Columbia Britanică (Oreamnos americanus), până acum, spune Tyler Jessen, biolog conservator la Universitatea Victoria din Canada.

Membrii comunității Kitasoo/Xai’xais au colaborat cu Jessen și colegii săi pentru a investiga starea caprelor de munte. Numărul animalelor pare să fi suferit o scădere începând cu anii 1980, informează echipa pe 8 martie în Știința și practica conservării. Motivele pentru care rămân necunoscute, dar ar putea fi rezultatul unei încălziri climatice, spun cercetătorii.

Pentru a estima numărul și densitatea caprelor contemporane, cercetătorii au efectuat sondaje aeriene în 2019 și 2020, examinând habitate mai mari de 1.000 de metri deasupra nivelului mării în teritoriul Kitasoo/Xai’xais de lângă Klemtu, Columbia Britanică. Pentru a estima modul în care numărul caprelor s-a schimbat de-a lungul timpului, echipa de cercetare a intervievat persoane din comunitatea locală care vânează în mod regulat animale sălbatice, ghidează, efectuează cercetări sau pescuiesc în regiune. Pentru fiecare deceniu din anii 1980, participanții au dat estimări pentru câte zile din 10 au văzut capre.

fotografie cu Ernest V. Mason stând într-o cameră de depozitare cu o mască de capră de munte sculptată în alb și negru în poală
Șeful ereditar al Primului Națiune Kitasoo/Xai’xais Ernest V. Mason, cunoscut și sub numele său de șef ereditar Hay-mass, ține în mână o mască de capră de munte sculptată. Animalele au jucat mult timp un rol important în cultura grupului indigen.Shanna Baker/Revista Hakai

În cele din urmă, pentru a trage concluzii despre tendințele caprelor pe o scară geografică mai largă, cercetătorii au analizat datele despre vânătoarea de capre de munte în Columbia Britanică din 1980 până în 2018.

„Una dintre cele mai mari provocări pe care le avem în știință, în special în ceea ce privește tendințele populației, este că cunoștințele se bazează în primul rând pe durata studiului, care poate fi extrem de limitată”, spune Elizabeth Flesch, genetician în faunei sălbatice la Montana State University din Bozeman, care nu a fost implicat în studiu.

Acest lucru este valabil mai ales pentru speciile dificil de numărat în habitate îndepărtate și accidentate, cum ar fi caprele de munte, spune ea. Flesch a lăudat triada de metode independente pe care cercetătorii le-au folosit pentru a aborda această provocare.

Studiile cu elicopterul au înregistrat 0,25 capre pe kilometru pătrat, o populație cu densitate scăzută. Interviurile au dezvăluit că „numărul de observări de capre de munte a scăzut enorm din anii 1980”, spune Jessen, când unii oameni din Kitasoo/Xai’xais au raportat că au văzut capre șase zile din 10. Aceasta se compară cu 2019, „când nimeni [who was interviewed] am văzut capre”, spune Jessen.

Datele de vânătoare obținute de la guvernul Columbia Britanică au arătat că ratele de succes ale vânătorilor nerezidenți care ucid capre cu ajutorul ghizilor profesioniști au crescut între anii 1980 și 1990 în regiunile de coastă din întreaga Columbia Britanică și apoi au rămas relativ constante. În schimb, numărul de ucideri pe zile petrecute la vânătoare a scăzut lent și constant în întreaga provincie pentru vânătorii rezidenți, care nu folosesc ghizi profesioniști, în paralel cu sentimentul membrilor comunității Kitasoo/Xai’xais de a scădea numărul de capre la nivel local.

Cu toate acestea, avertizează Jessen, analizele nu pot distinge scăderea populației de schimbările în distribuție, ceea ce înseamnă că caprele de coastă de pe teritoriul Kitasoo/Xai’xais s-ar putea să se fi mutat tocmai în altă parte sau s-au relocat și au scăzut. Dacă numărul de capre este în scădere, motivele potențiale sunt încă necunoscute, dar fiind la o densitate scăzută, spune Jessen, face ca caprele deosebit de vulnerabile la orice factori de stres.

Echipa suspectează că schimbările climatice ar putea juca un rol, deși sunt necesare mai multe cercetări. Christina Service, un biolog al vieții sălbatice de la Kitasoo/Xai’xais First Nation Stewardship Authority, spune că în timpul verii anului 2019, temperaturile ridicate au însemnat „aproape de insolație pentru oameni” drumeții la acele altitudini înalte.

„La temperaturi ridicate, caprele de munte pot fi stresate termic”, spune biologul Kevin White, fost membru al Departamentului de Pește și Vânat din Alaska. Munca sa de lungă durată în Alaska de coastă după capre cu guler GPS sugerează că verile fierbinți scad supraviețuirea caprelor de munte în iarnă. Dar supraviețuirea caprelor poate depinde și de prădăre, perturbări industriale și turism, printre alți factori, spune White, care nu a fost implicat în noul studiu.

Membrii Kitasoo/Xai’xais au oprit în mod voluntar vânătoarea de capre pe teritoriul lor în ultimele două decenii pentru a evita punerea în pericol a caprelor. De asemenea, grupul îndeamnă autoritățile provinciale din Columbia Britanică să ia în considerare cunoștințele locale și să suspende vânătoarea nerezidenților sancționată de provincie în teritorii precum al lor, unde numărul de capre pare scăzut.

Deși s-au concentrat pe caprele de munte, metodele studiului ar putea face lumină asupra oricărei populații de animale sălbatice prost înțelese, spune Service (SN: 11/11/19) „Există o mulțime de zone ale lumii în care nu avem informații de referință pe termen lung și unde există surse de cunoștințe locale foarte bogate.”

Este un studiu de caz despre ceea ce se poate întâmpla, spune ea, „când exploatezi puterea diferitelor moduri de a cunoaște”.