Când te lupți cu păduchii, concentrează-te pe capetele copiilor, nu pe pălării sau jucării

Am încercat recent o împletitură „în jurul lumii” solicitantă din punct de vedere tehnic la grădinița mea. În apropierea mea neglijentă și șerpuitoare de Polul Sud, am descoperit o priveliște detestabilă care mi-a zguduit circumnavigarea – un pumn de carcase mici, maronii, lipite de fire de păr.

Am încercat să mă conving că mă uit la nisip. Ea este mereu acoperită de nisip! Dar am petrecut suficient timp în jurul insectelor ca să știu că mă uitam la ceva biologic. Impletitura proastă abandonată, am început să mă pieptăn, căutând mai multe pete. Și cu siguranță le-am găsit: ouă de păduchi, sau lende, care erau lipite pe părul de lângă scalp și tocmai o insectă vie.

Astăzi, sunt încântat să vă raportez că focarul nostru s-a încheiat. (Deși cu trei copii mici, probabil că situația noastră va oscila între „a avea păduchi” și „a aștepta să avem din nou păduchi”). Prima noastră perie cu micii gălăgie m-a trimis în modul complet de cercetare, iar acum sunt înarmat cu o mai profundă. înțelegerea obiceiurilor și preferințelor păduchilor. În interesul de a vă eficientiza următoarea experiență cu păduchi, vă ofer mai jos câteva fațete puțin cunoscute și utile ale vieții păduchilor.

The cel mai bun mod de a observa păduchii și niștele lor minuscule este cu pieptănarea umedă.

În comparație cu verificarea punctuală a scalpului, tragerea unui pieptene de metal cu dinți fini prin părul catifelat cu balsam rezultă mai multe creaturi.

Lăncile de mărimea ardeiului pot varia de la alb la maro și sunt lipite de firele unice de păr. Aceste ventuze sunt strânse: s-ar putea să aveți nevoie de o unghie pentru a le scoate. Nitele vii trebuie să fie aproape de scalpul cald pentru a supraviețui; învelișurile care se află la mai mult de un centimetru distanță de scalp sunt probabil goale sau conțin ouă moarte.

Odată eclozat, un păduchi de cap uman viu, sau Pediculus humanus capitis, nu crește mai mare decât diametrul unei radiere de creion. Este alb cenușiu. Iar hrana sa preferată – și singura – este sângele de la un scalp uman, pe care îl sorb de mai multe ori pe zi.

Super păduchii râd de pesticide.

Din ce în ce mai mulți păduchi pot rezista la permetrin sau piretrine, pesticidele din majoritatea cutiilor pe care le veți găsi în farmaciile dumneavoastră panicate. Și nu există prea multe dovezi pentru alte tratamente, inclusiv maioneză și arbore de ceai sau ulei de lavandă. Și vă rog să nu vă gândiți la benzină.

Un tratament preferat în curs de dezvoltare este un gel pe bază de silicon, gândit pentru a înăbuși păduchii și ouăle acestora. Numit dimeticone (scris și dimeticone), a depășit permetrina într-un test cap la cap efectuat de o echipă de cercetători (care includea oameni de știință care s-au consultat pentru o companie de tratare a păduchilor). Deoarece funcționează prin acoperirea fizică a insectelor, este puțin probabil ca tratamentul să conducă la mai multă rezistență.

Păduchii îngropați pe capete sunt surprinzător de rezistenți, chiar și sub apă.

Într-o serie de experimente, cercetătorii au văzut că păduchii se agață de tăierea părului în apă obișnuită, apă de mare, soluții sărate și chiar apă clorură. Nici dăunătorii nu au răspuns la o lovitură, au descoperit cercetătorii.

Un alt studiu a analizat păduchii scoși din capul oamenilor din Franța. După șase ore sub apă, toți păduchii din experiment (188 dintre ei) erau fericiți în viață. Aproximativ jumătate dintre păduchi erau încă în viață după 24 de ore sub apă. Hardy, spun eu.

Dar: Păduchii sunt năuci când nu sunt pe cap.

În afara locului lor preferat, păduchii adulți se usucă rapid și mor de foame, în special în mediile uscate. Majoritatea sunt morți în 40 de ore de la ultima masă. Și este puțin probabil ca ouăle îndepărtate dintr-un cap să poată da adulți sănătoși.

Păduchii nu sunt chiar atât de contagioși.

Nu pot să sară, să zboare sau să înoate. Nevoia lor extremă de un cap uman înseamnă că contactul direct cap la cap, cum ar fi tipul pe care îl vedeți cu fetițele care colorează împreună, este ceea ce permite păduchilor să se târască într-o casă nouă.

„Controlul păduchilor ar trebui să se concentreze asupra capului, nu asupra mediului”, au scris cercetătorii în 2010 în The Open Dermatology Journal. Lucrarea respectivă menționează un studiu a peste 1.000 de pălării, purtate de studenți care, împreună, aveau peste 5.500 de păduchi pe cap. Capetele aveau păduchi, dar pălăriile nu. Riscurile de transmitere de la periile de păr, pălăriile, căștile și jucăriile sunt foarte, foarte mici. Același lucru este valabil și pentru podele: când cercetătorii au pieptănat podelele a 118 săli de clasă la o școală cu un focar cunoscut de păduchi, nu au descoperit niciun păduchi.

Toate acestea pentru a spune că nu trebuie să porți război cu casa ta și să iei în sac hainele copilului tău, așternuturile și animalele de pluș timp de trei zile. „Această recomandare nu are nicio bază în știință”, a declarat o analiză din 2016.

Păduchii nu sunt periculoși.

Sunt groaznice, desigur, dar nu reprezintă o amenințare pentru sănătatea publică. Copiii nu se îmbolnăvesc de obicei de păduchi, dincolo de puține mâncărimi. De aceea, Academia Americană de Pediatrie se opune politicilor școlare „fără nit” care împiedică copiii cu păduchi să meargă. Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor sunt de acord, la fel ca și Asociația Națională a Asistenților Medicali.

Păduchii pot fi o marfă valoroasă, într-un singur scenariu:

Shrek (adevăratul căpcăun din cartea delicioasă, nu versiunea filmului igienizat) schimbă câțiva dintre păduchii săi rari unei vrăjitoare în schimbul averii sale. Este o afacere grozavă.

Deci iată-l. Cu siguranță aș prefera să trăiesc o viață fără păduchi, dar acum că știu mai multe despre aceste insecte relativ inofensive, mă simt puțin mai bine în privința perspectivelor noastre.