Când Norii Magellanic se apropie unul de altul, se nasc stelele

Ca doi mari compozitori care lucrează cot la cot și se inspiră unul pe altul pentru a-și crea cea mai bună lucrare, Norii Magellanic generează noi stele de fiecare dată când cele două galaxii se întâlnesc.

Vizibili cu ochiul liber, dar cel mai bine văzuți din emisfera sudică, norii Magellanic Mari și Mici sunt de departe cele mai luminoase dintre numeroasele galaxii care orbitează Calea Lactee. Noile observații dezvăluie că, în mai multe rânduri, cele două galaxii strălucitoare au bătut simultan o erupție de stele, informează cercetătorii pe 25 martie. Anunțuri lunare ale Societății Regale Astronomice: Scrisori.

Astronomul Pol Massana de la Universitatea din Surrey din Anglia și colegii săi au examinat Micul Nor Magellanic. Cinci vârfuri ale ratei de formare a stelelor din galaxie – la 3 miliarde, 2 miliarde, 1,1 miliarde și 450 de milioane de ani în urmă și în prezent – ​​se potrivesc cu vârfuri cronometrate similare din Marele Nor Magellanic. Acesta este un semn că o galaxie declanșează formarea stelelor în cealaltă ori de câte ori cei doi dansează aproape unul de altul.

„Aceasta este cea mai detaliată istorie a formării stelare pe care am avut-o vreodată [Magellanic] Nori”, spune Paul Zivick, astronom la Universitatea Texas A&M din College Station, care nu a fost implicat în noua lucrare. „Este o imagine foarte convingătoare că acești doi au avut un set foarte intens de interacțiuni în ultimii doi până la trei gigaani.”

Chiar dacă cele două galaxii orbitează în jurul Calei Lactee la 160.000 și 200.000 de ani lumină de Pământ, ele orbitează, de asemenea, una în jurul celeilalte (SN: 1/9/20). Orbita lor este eliptică, ceea ce înseamnă că trec periodic unul lângă celălalt. Așa cum mareele de gravitația lunii agită mările, mareele de gravitația unei galaxii zvâcnesc în jurul gazului celeilalte, inducând nașterea stelelor, spune coautorul studiului Gurtina Besla, astrofizician la Universitatea Arizona din Tucson.

În timpul ultimei întâlniri, care a avut loc cu 100 de milioane până la 200 de milioane de ani în urmă, probabil că galaxia mai mică a zdrobit-o pe cea mai mare, spune Besla, ceea ce a declanșat actualul izbucnire a nașterii stelelor. Ultimul vârf de formare stelară din Marele Nor Magellanic a avut loc doar în secțiunea sa nordică, așa că ea spune că probabil că acolo a avut loc coliziunea.

Pe baza vârfurilor de formare a stelelor, perioada dintre întâlnirile cu Magellan a scăzut de la un miliard la jumătate de miliard de ani. Besla atribuie acest lucru unui proces cunoscut sub numele de frecare dinamică. Pe măsură ce Micul Nor Magellanic orbitează în jurul partenerului său, acesta trece prin aureola întunecată a galaxiei mai mari, atrăgând în spatele său un val de materie întunecată. Atractia gravitațională a acestei trezi de materie întunecată încetinește galaxia mai mică, micșorându-i orbita și reducând timpul necesar pentru a se învârti în jurul Marelui Nor Magellanic.

Viitorul celor două galaxii poate să nu fie atât de înstelat, totuși. Recent, s-au apropiat cel mai mult de Calea Lactee, iar mareele ei, spune Besla, probabil i-au smuls pe cei doi. Dacă da, Norii Magellanic, acum despărțiți de 75.000 de ani lumină, s-ar putea să nu se mai apropie niciodată unul de celălalt, punând capăt celor mai productive episoade ale lor de formare a vedetelor, la fel cum muzicienii se frământă uneori după ce-și lasă colegii de trupă să se angajeze în cariere solo.