Când gheața Larsen C s-a rupt, a scos la iveală o lume ascunsă

Echipe de oameni de știință se pregătesc să alerge în Peninsula Antarctică pentru a afla ce se întâmplă imediat după un eveniment masiv de fătare cu gheață. În iulie, un aisberg de dimensiunea Delaware s-a desprins de pe platforma de gheață Larsen C din Antarctica (SN: 8/5/17, str. 6). Acum, mai multe grupuri de cercetare își propun să evalueze stabilitatea platformei de gheață rămase, să cartografieze fundul mării din regiune și să studieze un ecosistem nou expus, care a fost ascuns de soare timp de până la 120.000 de ani.

Prima scenă în noiembrie va fi o echipă de oameni de știință condusă de geofizicianul Adam Booth de la Universitatea din Leeds din Anglia și de Proiectul MIDAS din Marea Britanie, care a urmărit progresul rupturii din 2014 până la pauza finală (SN: 25.07.15, str. 8). Cercetătorii vor efectua sondaje seismice pasive cu radar de pătrundere la sol ale platformei de gheață încă intacte, căutând schimbări în gheața subterană. De asemenea, vor folosi GPS-ul pentru a monitoriza mișcările platformei de gheață.

Scopul este de a urmări răspunsul dinamic al gheții la evenimentul fătării, atât pe termen scurt, cât și pe termen lung. Simulările computerizate sugerează că partea centrală a raftului se va accelera, acum că o bucată din contrafortul său a fost îndepărtată, spune glaciologul Adrian Luckman de la Universitatea Swansea din Țara Galilor, care va analiza datele satelitare ca parte a efortului. „Ceea ce trebuie să urmărim acum este dacă accelerarea va destabiliza în vreun fel ceea ce a mai rămas. S-ar putea să dureze multe luni pentru a se juca.”

Între timp, o altă echipă de oameni de știință, condusă de biologul marin Katrin Linse de la British Antarctic Survey, se pregătește pentru propria călătorie în februarie. Misiunea urgentă a Linse și a colegilor ei este să studieze fundul mării care se afla în umbra gheții înainte ca ecosistemul să se schimbe. Acum că lumina soarelui poate pătrunde în acele ape și va fi disponibilă mai multă hrană, noi creaturi vor începe să colonizeze fundul mării.

Povestea continuă după imagine

aisbergul Larsen C
PLUTIREA DEPARTARE Aisbergul Larsen C s-a separat de platforma principală de gheață în iulie. Vârful său sudic se află acum la aproximativ 20 de kilometri de marginea gheții rămase, dar capătul nordic este separat de poliță de doar câțiva kilometri. Imagine europeană din satelit Copernicus Sentinel-1

Oamenii de știință au documentat această tranziție înainte: în 2002, o bucată de gheață de dimensiunea Rhode Island a fătat de pe o platformă diferită de gheață, Larsen B, de-a lungul Peninsulei Antarctice (SN: 18/10/14, str. 9). Cinci ani mai târziu, o echipă de cercetători a investigat speciile de pe fundul mării din regiunea când era umbrită de gheață. Ei au descoperit că unele creaturi de pionierat s-au mutat deja, profitând de schimbarea circumstanțelor (SN: 9/7/13, str. 11).

Linse spune că echipa ei își propune să ajungă acolo înainte ca acești pionieri. „Pentru prima dată, putem stabili o linie de bază pentru ceea ce trăiește sub rafturile de gheață”, spune ea. Propunerea grupului a primit undă verde pe 9 octombrie, devenind prima echipă care a primit aprobarea de a investiga rapid regiunile expuse de retragerea platformei de gheață în cadrul unei noi măsuri internaționale de conservare.

Linse se așteaptă să găsească ceva asemănător cu ecosistemele găsite în marea adâncă – un mediu întunecat, extrem de rar alimentar, care dă icrele unor creaturi ciudate, cum ar fi bureții carnivori și bivalvele. „În marea adâncă au bureți care arată aproape ca niște plante care mănâncă muște, cu radiale lungi care sunt extrem de lipicioase și prind tot ce trece prin coloana de apă”, spune ea. Dar este, de asemenea, posibil ca echipa să nu găsească nimic acolo, spune ea. „Ar fi un rezultat foarte interesant. [But] Mă aștept să găsesc viața.”

În plus față de instrumentele tipice ale unui biolog marin – probe de apă pentru măsurarea salinității și a temperaturii, plase de plancton – cutia de instrumente a echipei va conține camere, sisteme de carotare pentru colectarea sedimentelor de pe fundul mării și echipamente hidroacustice pentru a cartografi topografia fundului mării acum expus. „Avem doar date satelitare care ne oferă adâncimea fundului mării”, care este estimată la 500 de metri, spune Linse. „Vom fi primii care vom obține date reale despre adâncimea apei.”