Când este cald, plantele devin o sursă surprinzător de mare de poluare a aerului

Plantarea copacilor este adesea prezentată ca o strategie de a face orașele mai verzi, mai curate și mai sănătoase. Dar în timpul valurilor de căldură, copacii orașului măresc de fapt nivelul de poluare a aerului. Când temperaturile cresc, până la 60% din ozonul de la nivelul solului este creat cu ajutorul substanțelor chimice emise de arbuștii urban, raportează cercetătorii pe 17 mai în Știința și Tehnologia Mediului.

Deși descoperirile par contraintuitive, „totul are efecte multiple”, spune Robert Young, expert în planificare urbană la Universitatea Texas din Austin, care nu a fost implicat în studiu. Rezultatele, avertizează el, nu înseamnă că programele axate pe plantarea de copaci în orașe ar trebui să înceteze. În schimb, sunt necesare măsuri mai stricte pentru a controla alte surse de poluare a aerului, cum ar fi emisiile vehiculelor.

Beneficiile arborilor din oraș includ reducerea scurgerii apelor pluviale, oferirea de umbră răcoritoare și transformarea dioxidului de carbon în oxigen. Dar cercetările au arătat, de asemenea, că copacii și alți arbuști eliberează substanțe chimice care pot interacționa cu mediul înconjurător, producând aer poluat. Unul, izoprenul, poate reacționa cu compușii artificiali, cum ar fi oxizii de azot, pentru a forma ozon la nivelul solului, un gaz incolor care poate fi periculos pentru sănătatea umană. Monoterpenele și sesquiterpenele reacționează, de asemenea, cu oxizii de azot și, atunci când o fac, o mulțime de particule minuscule, asemănătoare funinginei, se acumulează în aer. În orașe, mașinile și camioanele sunt sursele majore ale acestor oxizi.

În noul studiu, Galina Churkina de la Universitatea Humboldt din Berlin și colegii săi au comparat simulări ale concentrațiilor chimice emise de plantele din zona metropolitană Berlin-Brandenburg. Cercetătorii s-au concentrat pe două veri: 2006, când a fost un val de căldură, și 2014, când temperaturile au fost mai tipice.

La temperaturile maxime zilnice normale de vară, de aproximativ 25° Celsius în medie, emisiile chimice ale plantelor au contribuit la aproximativ 6 până la 20% din formarea ozonului în simulări. La temperaturile de vârf din timpul valului de căldură, când temperaturile au urcat la peste 30°C, emisiile din plante au crescut, crescând ponderea lor în formarea de ozon cu până la 60%. Churkina spune că ea și colegii nu au fost surprinși să vadă relația aparent contrară dintre plante și poluare. „Amploarea sa a fost, totuși, destul de uimitoare”, spune ea.

Rezultatele, notează ea, sugerează că campaniile de adăugare a copacilor în spațiile urbane nu pot fi făcute izolat. Adăugarea de copaci va îmbunătăți calitatea vieții doar dacă astfel de campanii sunt combinate cu reducerea radicală a poluării de la vehiculele motorizate și utilizarea sporită a surselor de energie curată, spune ea.