„Călugărițele ucigașe” au un nou nume comun: viespea gigantică nordică

Ceea ce a fost numit „viespea ucigașă” sau „viespea gigantică asiatică” are acum un nume oarecum oficial, poate mai blând. Faceți cunoștință cu viesparul gigant nordic.

Aceasta este ceea ce Societatea Entomologică a Americii, sau ESA, a anunțat la 25 iulie ca fiind numele comun preferat în limba engleză simplă pentru marele, portocaliu și negru. Vespa mandarinia. Alegerea are cel puțin la fel de mult de-a face cu oamenii ca și cu viespile.

Este o celebritate ca insecte. Până în 2019, specia a făcut autostopul peste Pacific și deja cuibărea în Canada, probabil și pe partea americană a frontierei. Reportajele de știri au exclamat despre reginele de viespi lungi cât un deget uman și despre petrecerile de raiduri ale viespilor de la sfârșitul verii care măcelăresc în masă stupi întregi de albine adulte pentru a fura larvele dolofane ca hrană pentru viespi. V. mandarinia a devenit insecta spiritului apocaliptic pentru începerea timpului COVID-19 (SN: 5/29/20). Până la sfârșitul lunii iulie, nu au fost confirmate observații confirmate în acest an ale viespilor în Washington, statul aflat în centrul zbuciumului din Statele Unite, dar eforturile de capturare sunt în curs de desfășurare.

În acel timp inocent anterior, lista de nume comune preferate de ESA nu avea o intrare pentru această specie. „Călugărița ucigașă” era mult prea tabloid; viespile nu vânează oameni. Oamenii de știință de primă linie care se ocupă de invadatorii din nord-vestul Pacificului au preluat numele de „viespe gigantică asiatică”.

Cu toate acestea, atât „asiatic”, cât și „uriaș” l-au deranjat pe Chris Looney de la Departamentul de Agricultură al statului Washington din Olympia. „Asiatic” este „în cel mai bun caz neutru și neinformativ”, a scris el când a propus un nume alternativ pentru ESA. Toate cele 22 de specii de Vespa viespile au o parte din aria lor de răspândire în Asia. Așadar, menționarea continentului nu ajută aproape deloc la clarificarea speciei în discuție.

În cel mai rău caz, totuși, asocierea dintre Asia și o insectă nervoasă alimentează temerile rasiste, a susținut Looney. El a avertizat cu privire la o recentă „creștere a crimelor de ură și a altor comportamente odioase îndreptate împotriva persoanelor de origine asiatică în țări din întreaga lume”. El a auzit mai multe nemulțumiri despre viespe ca fiind „un alt” lucru nedorit „din China”, a spus el. (Actualii invadatori au venit din alte părți ale Asiei).

Având în vedere astfel de preocupări, ESA a lansat proiectul „Better Common Names Project” pentru a combate rasismul încorporat în nume (SN: 25/8/21). În 2021, acest efort a dus la retragerea unui nume vechi și grețos pentru ceea ce este acum molia spongioasă (SN: 3/10/22). Looney a insistat ca un nume comun de viespe să evite asocierea termenului „asiatic” cu „o insectă mare care inspiră teamă și care este în curs de eradicare”.

Problema de a o numi doar „uriașă” este că și alte viespi cresc enorm de mari. Una, Vespa soror, o specie în mare parte subtropicală, a apărut ca o surpriză mare, cu un singur corn în Vancouver în 2019. Aceste viespi cresc cam de aceeași mărime ca V. mandarinia și, de asemenea, va sacrifica în masă albinele.

Noua declarație de denumire îmbunătățește atât dimensiunea, cât și geografia. Pe baza distribuției aproximative în aria lor de răspândire asiatică nativă, V. mandarinia este acum „viespea gigantică nordică” și V. soror „viesparul gigant din sud”.

Această decizie este oficială în sensul selectării de către o instituție relevantă, dar ESA poate impune utilizarea numelui doar în propriile publicații. Alte grupuri pot decide să urmeze regulile ESA, dar nu există o autoritate centrală în efervescența liberă a numelor comune. Un autor de ghiduri de teren poate alege dintre tradițiile populare și limbi sau poate chiar inventa nume.

„Eu oricum ignor numele comune”, spune James Carpenter, specialist în viespi la Muzeul American de Istorie Naturală din New York. „Este o îngâmfare amuzantă să crezi că acestea pot fi reglementate”.

Ceea ce contează pentru oamenii de știință sunt denumirile latine, iar regândirea ESA nu face nimic cu privire la denumirea științifică oficială a gigantului nordic, V. mandarinia. Acesta datează din 1852 și „într-adevăr, este o referință la Asia”, spune biologul evoluționist și entomologul Jessica Ware, tot de la Muzeul American de Istorie Naturală. Ea este președinta ESA și o susținătoare puternică a unor denumiri comune mai bune. Cu toate acestea, denumirile științifice urmează reguli complicate, supravegheate de un organism internațional de conducere. Efectuarea de schimbări „va fi o provocare, în cazul în care oamenii vor decide să o facă”, spune ea.