Calotele de gheață superficiale descoperite pe Marte ar putea ajuta viitorii astronauți

Gheața marțiană are o piele subțire. Expunerea recent descoperită a gheții de pe malurile abrupte sugerează că straturile de gheață ale Planetei Roșii sunt îngropate de doar un metru sau doi de sol, raportează cercetătorii. Ştiinţă 12 ianuarie.

„Ceea ce este nou și interesant aici este că aceste calote de gheață încep destul de puțin adânc”, spune planetaristul Colin Dundas de la US Geological Survey din Flagstaff, Arizona. Aceasta ar putea fi o veste bună pentru viitorii astronauți care speră să folosească acea apă pentru a bea sau pentru a crea oxigen pentru a respira sau pentru a face combustibil pentru navele spațiale de întoarcere (SN: 20.1.18, str. 22).

Dundas și colegii săi au folosit satelitul Mars Reconnaissance Orbiter pentru a observa opt regiuni în care pante abrupte numite scarps par să dezvăluie gheață. În 2008, aterizatorul Phoenix Mars a dezvăluit gheață în regiuni apropiate de polul nord al planetei (SN Online: 20.06.08). Dar aceste scarpuri erau mai aproape de ecuator, la latitudini de aproximativ 55° nord sau sud.

Imaginile de înaltă rezoluție au arătat că gheața este organizată în straturi subțiri. Dundas spune că aceste straturi au apărut probabil ca zăpadă cu milioane de ani în urmă, când polul nord a îndreptat într-o direcție diferită.

„În esență, oferă o secțiune transversală a istoriei recente”, spune Dundas.

Cercetătorii au văzut, de asemenea, bolovani mari care par să fi ieșit din gheață, sugerând că eroziunea face ca calotele de gheață să se retragă cu aproximativ câțiva milimetri în fiecare an.

Scarpurile în sine sunt atât de abrupte încât probabil că ar fi periculos pentru oameni sau roveri să aterizeze acolo. „Nu este neapărat că aceste site-uri specifice sunt unde ai merge”, spune Dundas, dar sunt utile pentru a afla mai multe despre unde poate fi găsită gheața.