Căldura record a amplificat valuri de proteste studențești împotriva climei în 2019

Anul acesta a fost un dogoritor. Temperaturile de vară au doborât sute de recorduri din toate timpurile, aducând o topire fără precedent în Groenlanda și ajutând la alimentarea incendiilor care au făcut ravagii în Arctica încă din iunie (SN Online: 8/2/19). Și un raport dur al Grupului Interguvernamental pentru Schimbări Climatice a avertizat despre un viitor sumbru pentru oceanele Pământului și regiunile înghețate pe măsură ce planeta se încălzește (SN Online: 9/25/19).

Dar oamenii de știință din domeniul climei spun că aceasta nu este singura concluzie din 2019: Anul acesta s-au înregistrat și valuri record de activism climatic.

„Nu am văzut niciodată atât de multe proteste”, spune glaciologul Eric Rignot de la Universitatea din California, Irvine. El se referă la marșurile climatice care au măturat lumea și au culminat cu grevele împotriva schimbărilor climatice în timpul Summitului pentru Acțiunea Climatică a Organizației Națiunilor Unite din septembrie din New York City. „Este de fapt o perioadă foarte interesantă.”

Multe dintre aceste greve au fost conduse de studenți, în special de activista suedeză pentru climă, Greta Thunberg, în vârstă de 16 ani. Mișcarea ei #FridaysForFuture a început în august 2018 ca un angajament personal de a protesta în fiecare vineri, până când guvernul suedez își va accelera planul pentru neutralitatea totală a emisiilor de carbon până în 2045, ceea ce Thunberg a spus că nu este suficient de curând. Ea spune că va protesta până când guvernul ei va fi de acord să reducă emisiile de carbon cu 15% în fiecare an, obținând neutralitatea carbonului în doar un deceniu și ceva.

Pe măsură ce vestea protestelor lui Thunberg s-a răspândit prin intermediul rețelelor sociale, mișcarea a devenit globală; Se estimează că 1,6 milioane de studenți din peste 120 de țări s-au alăturat unei greve climatice coordonate pe 15 martie. Un al doilea val de proteste conduse de studenți a coincis cu Summitul pentru acțiunea climatică din septembrie, cu un record de 7,6 milioane de oameni care au participat la o grevă climatică globală.

Pe 23 septembrie, Thunberg a vorbit direct cu liderii mondiali reuniți la summit. „De mai bine de 30 de ani, știința a fost clară”, a spus ea. „Chiar aici, chiar acum este locul în care tragem limita. Lumea se trezește. Și schimbarea vine, fie că îți place sau nu.”

Această intensitate a activismului climatic „este așteptată de mult și este foarte interesant de văzut”, spune Kim Cobb, un cercetător în domeniul climei la Georgia Tech din Atlanta. Este ceva la care oamenii de știință climatologic „au visat întotdeauna”, spune ea.

Desigur, valurile de căldură dramatice și record din acest an au adăugat probabil o urgență protestelor.

Din mai până în august, aproape 400 de recorduri de temperaturi ridicate au fost stabilite în 29 de țări din emisfera nordică. Europa s-a copt sub două valuri de căldură consecutive în iunie și iulie (SN Online: 28.06.19). Schimbările climatice cauzate de oameni au făcut ca această căldură apăsătoare să fie de 10 până la 100 de ori mai probabilă în Franța, potrivit unui raport al World Weather Attribution Network, un consorțiu internațional de oameni de știință climatologic (SN Online: 7/2/19).

Temperaturile de pe Aeroportul Internațional Anchorage din Alaska au atins maximul istoric de 32° Celsius (89,6° Fahrenheit) pe 4 iulie. India și Pakistanul s-au înăbușit sub un val de căldură prelungit și mortal din iunie, care a coincis cu secete extreme și deficit de apă. În Japonia, un val de căldură mortal a cuprins țara la sfârșitul lunii iulie, trimițând peste 18.000 de oameni la spital într-o săptămână.

La nivel global, iulie a fost cea mai tare lună din 140 de ani de evidență, potrivit Administrației Naționale pentru Oceane și Atmosfere din SUA.

Căldura intensă din acest an – împreună cu incendii de vegetație, uragane cu mișcare lentă și mortale (SN Online: 9/3/19) și alte evenimente climatice extreme — este posibil să fi contribuit la aducerea realității schimbărilor climatice acasă la oameni.

Cobb povestește o conversație recentă pe care a auzit-o la linia de casă la un magazin alimentar din Atlanta: „Ei vorbeau despre asta – uragane, incendii, valurile de căldură oceanelor, albirea coralilor, mareele rege din Miami (SN Online 15.07.19).” Schimbările climatice sunt în centrul atenției acum, spune ea. „Este cu siguranță o problemă cu masa de bucătărie în acest moment pentru zeci de milioane de americani.”

Rignot se declară bucuros să vadă că conversațiile se îndepărtează de dezbaterile despre dacă schimbările climatice cauzate de om sunt reale și către eforturile de reducere a emisiilor de gaze cu efect de seră, precum și strategii de adaptare la o lume mai caldă. „M-am săturat personal să fiu purtătorul de vești proaste. Accentul pe soluții este încurajator”, spune el. „Este de bun simț și începe să se răspândească în societate.”

Pentru eforturile lor, Thunberg și alți activiști adolescenți pentru climat au câștigat recunoaștere și premii internaționale. Însă, în timp ce a primit premiul Campionilor Pământului al Programului ONU pentru Mediu în septembrie, organizatorul #FridaysForFuture, Kallan Benson, în vârstă de 15 ani, a oferit un răspuns uimitor. „Premiile sunt pentru celebrarea realizărilor”, a spus ea membrilor ONU. „Realizarea pe care o căutăm nu a avut loc.”