„Călătoria în timp” parcurge o ficțiune fascinantă

Calatorie in timp
James Gleick
Pantheon, 26,95 USD

Este un fel de îndrăzneț să scrii o carte de știință despre ceva care – trebuie să le reamintești cititorilor – nu există. Aceasta este sarcina lui James Gleick Calatorie in timpo privire captivantă și distractivă asupra științei care va rămâne întotdeauna ficțiune.

Este scris cu luciditate, ușor de citit și erudit în evaluarea unei game largi de tratamente literare și populare media despre călătoria în timp ca vis și dorință. Gleick începe cu, și adesea revine la, HG Wells Mașina timpuluicartea (și filmele ulterioare) care a introdus conceptul de călătorie în timp în sensul său modern științifico-fantastic.

O mare parte din relatarea lui Gleick se concentrează mai mult pe timp decât pe călătorie – examinând misterul direcției timpului (SN: 7/10/15, str. 15) și filosofia timpului (cum ar fi, ce este?). Un întreg capitol discută despre capsulele timpului, care nu sunt chiar la fel de interesante ca un TARDIS. Dar Gleick se întoarce întotdeauna înapoi la călătoriile în timp, chiar dacă doar pentru a aminti că este ficțiune, nu fizică: „Călătoria în timp este o fantezie a erei moderne”.

Înainte de secolul al XIX-lea, „călătoria în timp” i se părea rar, pentru că timpul nu schimba prea mult lucrurile. Activitățile din antichitate și medievală diferă puțin de viața din anii 1700. Dar apoi noile tehnologii – mașini cu abur, electricitate, telefoane printre ele – au infuzat gânditorii din secolul al XIX-lea cu viziuni despre și mai mult progres tehnologic și despre un viitor în care merită să călătorești. a lui Mark Twain Un Yankee din Connecticut la Curtea Regelui Arthur a fost totul despre „contrastul tehnologiei moderne cu viața agrară care a apărut înainte”, scrie Gleick.

Turul său al corpus ficțional de călătorie în timp include mențiuni despre Looney Tunes și Elmer Fudd, mașina WABAC a domnului Peabody și Terminator al lui Arnold Schwarzenegger. Pe lângă o analiză amănunțită a Călătorului în timp a lui Wells, există discuții extinse despre „By His Bootstraps” a lui Robert Heinlein, a lui Isaac Asimov. Sfârșitul Eternitățiiși „Blink”, unul dintre cele mai faimoase episoade ale secolului 21 Medic care. Uneori, știrile injectate din filme, romane și poezie par prea mult, aproape ca un dicționar de citate celebre de călătorie în timp, multe destul de lungi. Uneori ți-ar plăcea să auzi mai mult de la Gleick și mai puțin de la toți ceilalți.

De asemenea, este puțin dezamăgitor că Gleick discută doar pe scurt despre știința actuală. Există o vastă literatură științifică despre călătoriile în timp, inclusiv multe propuneri despre cum să o faci, pe care Gleick o ignoră în mare parte. El citează o lucrare binecunoscută a fizicianului Kip Thorne și a colegilor și oferă o scurtă prezentare a lucrărilor anterioare ale logicianului Kurt Gödel privind buclele de timp (posibil permise de relativitatea generală a lui Einstein). Și Gleick discută despre „conjectura de protecție a cronologiei” a lui Stephen Hawking pentru a sublinia încă o dată că călătoria în timp nu se poate întâmpla cu adevărat.

Cei care își amintesc de profunzimea bogată a cărții inovatoare a lui Gleick Haos iar biografia sa perspicace a lui Richard Feynman va găsi aici mult mai puțină știință. Dar există o mulțime de science fiction. Și așa cum subliniază Gleick, „regulile călătoriei în timp au fost scrise nu de oameni de știință, ci de povestitori”.

Cumpărați Time Travel de pe Amazon.com. Vânzările generate prin link-urile către Amazon.com contribuie la programele Society for Science & the Public.