Calamarul vampir sunt bloburi blânde. Dar acest strămoș a fost un vânător înverșunat

În ciuda numelui înfricoșător, calamarii vampiri moderni sunt locuitori docili ai mării adânci – dar strămoșii lor jurasici ar fi putut fi mult mai fioroși.

Analize ale țesuturilor moi fosilizate din trei specimene vechi de 164 de milioane de ani de Vampyronassa rhodanica sugerează că cefalopodele antice aveau niște arme puternice, spun cercetătorii pe 23 iunie Rapoarte științifice. Spre deosebire de ruda sa modernă, V. rhodanica avea un corp musculos mai aerodinamic, cu două dintre cele opt brațe de două ori mai lungi decât celelalte șase. Venturi puternice de pe toate cele opt brațe l-ar fi putut ajuta să smulgă și să se țină de pradă.

Calamar vampir modern (Vampyroteuthis infernalis) nu sunt de fapt calmari; sunt singurii membri supraviețuitori ai unui ordin antic și divers de cefalopode, Vampyromorpha. Și V. infernalis sunt destul de pasivi în a găsi mâncare (SN: 25/06/12). Alături de brațe, au două filamente lungi, retractabile, lipicioase pe care le folosesc ca hârtie de muște pentru a colecta „zăpadă de mare”, bucăți mici de plancton mort sau granule de fecale care se scufundă, care se întâmplă să treacă pe lângă el (SN: 5/19/15).

Țesutul fosilizat sugerează V. rhodanica avea un stil de viață foarte diferit, relatează paleontologul Alison Rowe de la Universitatea Sorbona din Paris și colegii ei.

imaginea fosilei Vampyronassa rhodanica
Țesuturile moi ale acestei fosile vechi de 164 de milioane de ani de Vampyronassa rhodanica au fost remarcabil de bine conservate în 3-D, permițând cercetătorilor să folosească tomografia microcomputerizată cu raze X de înaltă rezoluție pentru a reexamina și a reconstrui anatomia acesteia. Este unul dintre cele trei exemplare colectate inițial dintr-un sit bogat în fosile din Ardèche, Franța.P. Loubry/CR2P.

Atât creaturile antice, cât și cele moderne au opt brațe purtând ventuze flancate de ciri ca păr. Dar ventuzele cefalopodelor antice sunt atașate de brațe prin tulpini încorporate în straturi rotunde de mușchi. Acest aranjament muscular, spune echipa, ar fi crescut foarte mult diferența de presiune în interiorul ventozei, făcându-i aspirația mai puternică. Numeroșii ciri strâns împachetati ai creaturii ar fi putut-o fi ajutat să simtă prada, similar cu o strategie folosită de unele caracatițe moderne.

V. infernalis’ ventuzele, lipsite de acel aranjament muscular, nu au o prindere atât de puternică. În schimb, ventuzele săi secretă mucus care acoperă orice creaturile au capturat cu filamentele lor. Ciri apoi alunecă acea mâncare alunecoasă de-a lungul brațelor și în gură.