Câinii se acordă cu oamenii în moduri pe care nici lupii crescuți de oameni nu o fac

Se mișcă și se clătina și o atracție puternică către oameni – din asta sunt făcuți cățeii de 8 săptămâni.

De la o vârstă fragedă, câinii îi depășesc pe lupi la interacțiunea și interpretarea indiciilor de la oameni, chiar dacă câinii au fost mai puțin expuși la oameni, raportează cercetătorii online pe 12 iulie în Biologie actuală. Rezultatul sugerează că domesticirea a reproiectat creierul câinilor pentru a-i face pe câini atrași în mod înnăscut de oameni – și poate pentru a intui gesturile umane.

În comparație cu puii de lup crescuți de oameni, puii de câine care au avut o expunere limitată la oameni erau încă de 30 de ori mai probabil să se apropie de un om ciudat și de cinci ori mai probabil să se apropie de o persoană familiară. „Cred că acesta este de departe cel mai clar rezultat din lucrare și este puternic și semnificativ”, spune Clive Wynne, un om de știință în comportamentul canin la Universitatea de Stat din Arizona din Tempe, care nu a fost implicat în studiu.

Puii de lup sunt în mod natural mai puțin încântați de oameni decât câinii. „Când am intrat în [wolf] pentru prima dată, toți au alergat în colț și s-ar ascunde”, spune Hannah Salomons, un antropolog evoluționist care studiază cunoașterea câinilor la Universitatea Duke. De-a lungul timpului, spune Salomons, cei mai mulți au ajuns să o ignore, „comportându-se ca și cum aș fi o piesă de mobilier”.

Dar câinii nu par să reziste atractiei oamenilor (SN: 7/19/17). Ei răspund mult mai ușor oamenilor, urmând, de exemplu, unde indică o persoană. Această abilitate poate părea simplă, dar este o abilitate pe care nici măcar cimpanzeii – rudele apropiate ale oamenilor – nu o arată. Bebelușii umani nu învață cum să facă asta decât aproape de prima lor zi de naștere. Când lupii au fost puși în sarcină, rezultatele au fost amestecate, sugerând că lupii au nevoie de un antrenament explicit pentru a învăța abilitate. Oamenii de știință nu au fost siguri dacă abilitatea câinilor este învățată sau, după cel puțin 14.000 de ani de domesticire, a devenit înnăscută (SN: 1/7/21).

Pentru a afla, Salomons și colegii au acordat atenție puilor de lup, restricționând în același timp accesul cățeilor de câine la oameni. La câteva zile după naștere, 37 de lupi au primit atenție umană non-stop. Îngrijitorii au dormit chiar în mijlocul unui morman de pui de lup pe saltele în aer liber. Între timp, 44 de pui de retriever au rămas cu mamele și tovarășii lor până la vârsta de 8 săptămâni, cu doar vizite scurte din partea oamenilor.

catelus de lup
Oamenii au crescut catelusi de lup (unul prezentat) la Wildlife Science Center din Stacy, Minnesota, pentru un nou studiu despre domesticire. Puii au primit atenție non-stop, inclusiv dormind cu îngrijitorii umani pe saltele în aer liber.Roberta Ryan

Cercetătorii au expus apoi ambele tipuri de căței unor persoane și obiecte familiare și necunoscute. Amintirile cățeilor au fost testate prin ascunderea de bunătăți în viziunea lor. Un cilindru cu hrană înăuntru – care se poate rezolva doar printr-un capăt deschis, dar tentant să roadă mijlocul – a provocat stăpânirea de sine a cățeilor. Pentru a observa răspunsul cățeilor la gesturile umane, cercetătorii au indicat spre bunătăți ascunse sau au plasat un bloc mic de lemn lângă o ascunzătoare pentru a atrage privirea.

Cercetătorii au descoperit că lupii și câinii erau egali în memorie și autocontrol. Dar în sarcinile care implică comunicarea umană, câinii i-au întrecut pe lupi. Câinii erau de două ori mai probabil să urmeze un deget ascuțit sau un bloc de lemn ca indiciu. Câinii au făcut, de asemenea, de două ori mai mult contact vizual, întâmpinând privirea oamenilor în explozii de patru secunde, comparativ cu media puilor de lup de 1,47 secunde.

Câinii intuiesc gesturile umane încă de la o vârstă fragedă, concluzionează Salomons și colegii, susținând ideea că domesticirea are creierul câinilor prin cablu pentru a comunica cu oamenii. Câinii „se nasc cu această disponibilitate de a înțelege că o persoană ar încerca să comunice cu ei”, spune Salomons. „Lupii nu au avut această tendință. Nu le-ar trece prin cap că o persoană ar încerca să-i ajute.”

Efectele domesticirii asupra creierului cainilor pot fi mai mult emotionale decat cognitive, spune Wynne. Deși cercetătorii au testat doar lupii care doresc să se apropie de oameni, „nu mi se pare surprinzător” faptul că câinii explorează mai des obiectele din apropierea oamenilor, spune el. „Cred că asta are cel mai probabil de a face cu faptul că câinii sunt în general mai fericiți să se apropie de o persoană.”

Un lucru este clar: domesticirea a transformat câinii în rachete care caută oameni, atrași de oameni de la început. Țara câinelui este doar lingă, mișcă și contact vizual, spune Salomons, nimic ca o cușcă plină de pui de lup dezinteresați.