Bureții arctici de adâncime se hrănesc cu organisme fosilizate pentru a supraviețui

În adâncurile reci și întunecate ale Oceanului Arctic, o sărbătoare a morților este în desfășurare.

O vastă comunitate de bureți, cel mai dens grup al acestor animale găsit în Arctica, consumă rămășițele unui ecosistem antic pentru a supraviețui, informează cercetătorii pe 8 februarie în Comunicarea naturii.

Studiul evidențiază cât de oportuniști sunt bureții, spune Jasper de Goeij, un ecologist de adâncime la Universitatea din Amsterdam, care nu este implicat în această activitate. Din punct de vedere evolutiv, bureții „au mai mult de 600 de milioane de ani și locuiesc în toate părțile globului nostru”, spune el. Oamenii de știință s-ar putea să nu știe despre toate, deoarece multe locuri în care locuiesc bureții sunt cu adevărat greu de ajuns, adaugă el.

Bureții sunt în principal filtranți și sunt cruciali pentru reciclarea nutrienților în oceane. Existența acestei colonii, descoperită de o navă de cercetare în 2016, a fost însă o enigmă.

Bureții, care includ speciile Geodia parva, G. hentscheli și Stelletta rhaphidiophora, trăiesc între 700 și 1.000 de metri în adâncul Oceanului Arctic central, unde practic nu există curenți care să furnizeze hrană, iar gheața de mare acoperă apa pe tot parcursul anului. În plus, bureții sunt în mare parte imobili, dar în 2021 cercetătorii, inclusiv Teresa Morganti, biolog marin la Institutul Max Planck pentru Microbiologie Marină din Bremen, Germania, au raportat că aceștia se mișcă încet, folosindu-și spiculele – structurile scheletice microscopice – și părăsind. ele ca urme groase maro în urma lor.

În noul studiu, Morganti și colegii și-au îndreptat atenția asupra stratului mată de sub colonia de bureți, un amestec de spicule aruncate și vieți fosilizate înnegrite, inclusiv tuburi de viermi goale și cochilii de moluște. Pentru a vedea dacă acest covoraș gros a fost o sursă de hrană, echipa a analizat mostre de bureți, materialul covorașului și apa din jur. Cercetătorii au investigat, de asemenea, structura genetică a microbilor care trăiesc în țesuturile bureților și a celor din sediment.

Izotopii de carbon și azot – atomi cu un număr diferit de neutroni – din țesuturile bureților se potriveau îndeaproape cu cei din materia moartă de mai jos, sugerând că animalele o consumau. Semnătura genetică a microbilor a arătat că aveau enzime capabile să descompună materialul și probabil că dizolvau materia organică moartă în hrana pentru bureți (SN: 27/12/13).

Stratul mată are până la 15 centimetri grosime pe alocuri, au descoperit cercetătorii. Presupunând că stratul este, în medie, mai mare de 4 centimetri grosime, ar putea furniza aproape de cinci ori carbonul de care ar avea nevoie bureții pentru a supraviețui, calculează echipa.

Descoperirea că bureții se hrănesc de jos înseamnă că probabil se mișcă pentru a avea acces la mai multe alimente, sugerează Morganti și colegii. Oamenii de știință au descoperit, de asemenea, că mulți bureți înmuguresc sau se desprind părți pentru a forma noi indivizi, arătând reproducere activă.

Datarea cu radiocarbon a arătat că bureții adulți – răspândiți pe mai mult de 15 kilometri pătrați pe vârfurile unui lanț muntos vulcanic subacvatic – au peste 300 de ani în medie, o descoperire „cu adevărat remarcabilă”, spune Paco Cardenas, expert în bureți la Universitatea Uppsala. în Suedia, care nu a fost implicat în noul studiu. „Ne așteptam ca bureții să crească foarte lent, dar acest lucru nu a fost niciodată măsurat în marea adâncă”, spune el.

Ecosistemul mort de sub bureți este cu aproximativ 2.000 până la 3.000 de ani mai vechi, o comunitate de animale odinioară înfloritoare care trăia în condițiile bogate în nutrienți create atunci când vulcanii au fost activi ultima dată, sugerează cercetătorii.

Bureții par adesea să profite de cele mai abundente surse de carbon, care se pot schimba pe măsură ce încălzirea globală modifică compoziția oceanelor, spune ecologistul Stephanie Archer de la Louisiana Universities Marine Consortium din Chauvin, care nu a fost implicat în lucrare. „O mare întrebare va fi cât de flexibile sunt asociațiile burete-microbi și cât de repede se schimbă pentru a profita de schimbarea surselor de carbon”, spune ea.