Bulele uriașe de gaz ale Căii Lactee au fost văzute pentru prima dată în lumină vizibilă

Bulele cosmice misterioase sunt văzute într-o nouă lumină.

Pentru prima dată, oamenii de știință au observat lumina vizibilă din bulele Fermi, stropi enorme de gaz care pun în sandwich planul galaxiei Calea Lactee. Stralucirea nou observata a fost emisa de hidrogen gazos care a fost incarcat electric sau ionizat in bule.. Astronomul Dhanesh Krishnarao de la Universitatea din Wisconsin-Madison și colegii săi au descris descoperirea pe 3 iunie într-o conferință de presă la reuniunea virtuală a Societății Americane de Astronomie și într-o lucrare postată pe arXiv.org pe 29 mai.

Observate inițial în 2010, bulele aruncă lumină de înaltă energie cunoscută sub numele de raze gamma. Structurile falnice, fiecare cu o înălțime de 25.000 de ani lumină, sunt considerate a fi relicve ale unei străvechi izbucniri de gaz din centrul galaxiei (SN: 9/11/10). Dar oamenii de știință nu cunosc sursa. Fluxul de ieșire ar fi putut fi rezultatul găurii negre din centrul galaxiei înghițind dezordonat materie sau al emisiilor cauzate de exploziile formate de stele.

În bule, gazul se extinde spre exterior, mișcarea sa modificând lungimea de undă aparentă a luminii sale. Materialul mai aproape de sistemul solar călătorește spre acesta, parând mai albastru, iar gazele mai îndepărtate se îndepărtează, parând mai roșii. Schimbarea lungimii de undă a permis cercetătorilor să identifice viteza gazului într-o locație din bule. Folosind telescopul Wisconsin H-Alpha Mapper, sau WHAM, cercetătorii au stabilit că gazul curge în afară cu aproximativ 220 de kilometri pe secundă. Estimarea a fost de acord cu o măsurătoare anterioară efectuată cu ajutorul luminii ultraviolete.

Făcând măsurători în alte locații, cercetătorii speră să cartografieze mai complet viteza gazului. „Ceea ce ne poate spune este cum, de-a lungul timpului, producția de energie din bulele Fermi s-a schimbat. Asta va fi cu adevărat capabil să știe mai multe despre origine”, a spus Krishnarao.