Bulele ar putea pune pete misterioase în marea polară a lui Titan

Luna principală a lui Saturn, Titan, are o „insula magică”, care ar putea fi formată din fluxuri de bule de azot, au raportat oamenii de știință pe 18 aprilie în Astronomia naturii.

Imaginile de la sonda spațială Cassini de la NASA arată că insula, care apare ca un punct luminos, vine și pleacă. Se află în Ligeia Mare, o mare formată din metan, etan și azot. Marea, situată în regiunea polară a lui Titan, are probabil între 100 și 200 de metri adâncime și destul de rece, între ‒183 și ‒193° Celsius. Straturile maritime mai adânci ar putea fi mai bogate în etan, în timp ce mai mult metan se află lângă suprafață. Dacă curenții trag metanul în jos în straturile mai adânci ale mării, metanul și etanul se pot amesteca. Azotul nu-i place această combinație, așa că gazul se separă din lichid, erupând înapoi la suprafața mării în bule de mărimea unui centimetru, sugerează simulările.

Cassini va mai avea o șansă să caute semne de bule sau o altă explicație pentru insulă atunci când va zbura pe Titan pentru ultima dată pe 22 aprilie.