Bucăți de sticlă, cărbune indică impactul unei roci spațiale vechi de 56 de milioane de ani

DENVER — O perioadă de creștere vertiginoasă a temperaturilor globale a început cu o explozie, sugerează o nouă cercetare.

Resturile de impact și dovezile incendiilor larg răspândite în estul Americii de Nord sugerează că o rocă spațială mare a lovit Pământul în urmă cu aproximativ 56 de milioane de ani, la începutul maximului termic paleocen-eocen, cunoscut și sub numele de PETM, o perioadă de încălzire rapidă și creșteri uriașe în dioxid de carbon. Evenimentul este unul dintre analogii istorici cel mai apropiat de încălzirea globală modernă și este folosit pentru a îmbunătăți predicțiile despre cum se vor descurca clima și ecosistemele Pământului în următoarele decenii.

Se cunosc prea puține despre noul impact pentru a-i ghici originea, dimensiunea sau efectul asupra climei globale, a spus geochimistul Morgan Schaller de la Institutul Politehnic Rensselaer din Troy, NY. PETM-ul. „Momentul este remarcabil”, a spus Schaller, care a prezentat descoperirea pe 27 septembrie la reuniunea anuală a Societății Geologice a Americii.

Este posibil ca impactul să fi contribuit la creșterea rapidă a CO2 prin agitarea carbonului în atmosferă, dar nu a fost singura cauză, a spus Sandra Kirtland Turner, geochimist la Universitatea din California, Riverside. Propriile ei simulări de mediu sugerează că afluxul de carbon care a inundat Pământul în timpul PETM a avut loc probabil pe parcursul a cel puțin 2.500 de ani, mult prea lung pentru a fi cauzat de un singur eveniment, a spus ea la aceeași întâlnire.

În timpul PETM, un aflux masiv de carbon a inundat atmosfera (SN: 30.5.15, str. 15) și Pământul s-a încălzit cu 5 până la 8 grade Celsius la temperaturi mult mai calde decât astăzi. Acea haldă de carbon a modificat abundența relativă a diferiților izotopi de carbon din atmosferă și oceane, lăsând un semnal în înregistrarea sedimentară.

În timp ce căuta acel semnal în sedimente vechi de aproximativ 56 de milioane de ani de pe coasta de est a SUA, Schaller a observat sfere microscopice sticloase de dimensiunea unui acarien. Aceste pete seamănă cu cele provocate de evenimente de impact major identificate anterior. După ce a trecut de la o tavă de sortare neagră la una albă pentru a vedea mai ușor resturile negre, unul dintre colegii lui Schaller Rensselaer, micropaleontologul Megan Fung, a descoperit bucăți abundente de cărbune în amestec. Cărbunele s-a format atunci când incendiile provocate de impactul au făcut ravagii peste peisaj, a propus ea.

Mai multe dovezi ale impactului îi vor ajuta pe cercetători să limiteze mai bine locația, domeniul de aplicare și posibila relație cu începerea PETM, a spus Schaller.