Broaștele gigantice congoleze pot imita șerpii veninoși pentru a păcăli prădătorii

Este posibil ca broaștele gigantice din Congo să fi stăpânit o modalitate de a simula potențialii prădători care caută o gustare gustoasă de mărimea unui burger. Cu un șuierat și o postură în sus, care își arată spatele, broaștele râioase arată – și sună – remarcabil ca niște vipere veninoase care se strecoară prin același habitat.

Aceste broaște râioase (Sclerophyrs channingi) poate folosi mimetismul pentru a evita să devină prânzul altor animale, au raportat cercetătorii pe 20 octombrie în Jurnal de istorie naturală. Dacă da, acesta ar fi primul exemplu cunoscut de broască râioasă care imită un șarpe veninos.

Una dintre cele mai mari vipere din Africa, vipera Gaboon (Bitis gabonica), are „cei mai lungi colți dintre orice șarpe din lume” – aproximativ 5 centimetri, spune coautorul studiului Eli Greenbaum, herpetolog și genetician evoluționist la Universitatea Texas din El Paso. Veninul șerpilor nu este foarte toxic, dar pot injecta suficient din el pentru a face întâlniri letale.

O analiză a 10 vipere din Gaboon și 16 broaște uriașe congoleze din colecțiile muzeului a arătat că corpul broaștei seamănă cu capul viperei ca model de culoare și dimensiune. Ridicând crupa, broasca râioasă „își arată acest model de culoare și formă care arată un fel de cap înclinat al unei vipere din Gaboon care se pregătește să lovească”, spune Greenbaum. Și când este mânuită, broasca râioasă face un zgomot asemănător unui balon care eliberează aer care este similar cu șuieratul șuierător al viperei.

Aceste broaște râioase, endemice în Congo, au fost găsite până acum doar în locurile de acolo unde trăiește și șarpele. Analizele ADN ale viperei și broaștei râioase de către alți oameni de știință sugerează că cele două specii au apărut cam în același timp și ar putea fi evoluat împreună.

Până acum, „toate aceste dovezi combinate sugerează că există un caz destul de puternic că aceste broaște râioase le imită aceste vipere”, spune Greenbaum. Demonstrarea că ar necesita testarea dacă potențialii mâncători de broaște sunt, de fapt, păcăliți.