Blocările din cauza COVID-19 au redus dramatic zgomotul seismic de la oameni

Blocările globale pe scară largă rezultate din pandemia de COVID-19 au redus cantitatea de zgomot seismic produs de oameni cu până la 50% în unele locuri, arată un nou studiu.

Această perioadă de liniște a zgomotului seismic din 2020 a început la sfârșitul lunii ianuarie și a atins apogeul din martie până în mai. A fost cea mai lungă și mai proeminentă reducere a undelor seismice de la activitățile umane din istoria înregistrată, raportează cercetătorii online pe 23 iulie în Ştiinţă.

În întreaga lume, seismometrele nu doar captează ecourile puternice ale cutremurelor care zbârnesc sub suprafață. Instrumentele detectează, de asemenea, multe reverberații subtile, cum ar fi zumzetul cauzat de umflarea oceanului sau de apele subterane care circulă în subteran, precum și tremurăturile periodice care semnalează uneori o erupție vulcanică iminentă (SN: 29/09/04; SN: 18/06/2020; SN: 5/14/20). Seismometrele pot detecta chiar și vibrațiile solului generate de activitățile umane de zi cu zi, cum ar fi traficul, construcțiile și paradele sau jocurile de fotbal.

Legătura dintre vibrațiile seismice și zgomotul din activitatea umană este mai intuitivă decât ar părea, spune seismologul Thomas Lecocq de la Observatorul Regal al Belgiei din Bruxelles, care a condus studiul. „Când îi întrebăm pe oameni dacă au auzit un cutremur, adesea întrebăm: „A sunat ca un camion care trece pe acolo?” Oamenii asociază sunetul de rulare al unui camion cu vibrația pe care o simt.”

Dar distingerea tiparelor care indică pericolele naturale de alte semnale seismice este dificilă. Unele modele au ieșit în evidență istoric: zgomotele cauzate de oameni tind să crească și să scadă odată cu săptămâna de lucru și să se diminueze în vacanțe. Analizele anterioare ale acestor semnale au tins să fie locale. Drept urmare, cercetătorii nu au cartografiat niciodată amploarea globală a zgomotului seismic uman, spune Lecocq.

Pentru a încerca să evalueze modificarea zgomotului seismic cauzat de om din cauza blocajelor, Lecocq și colegii săi s-au concentrat pe semnale seismice cu frecvențe între 4 și 14 herți. Frecvențele seismice inferioare tind să fie mai puternic influențate de oceane și vreme, spune Lecocq, iar semnalele cu frecvențe mai mari tind să fie mai ușor absorbite și amortizate de sedimentele prin care trec.

Din cele 268 de stații seismice din întreaga lume, 185, sau 69 la sută, au arătat reduceri semnificative ale zgomotului cauzat de om. Iar locațiile reducerilor de zgomot s-au schimbat odată cu blocarea, pe măsură ce pandemia s-a extins pe tot globul, apărând mai întâi în China, apoi în Europa și apoi în restul lumii, au descoperit cercetătorii.

Cele mai puternice reduceri, așa cum era de așteptat, au fost în zonele puternic populate. Stațiile din Sri Lanka, de exemplu, au arătat o reducere cu 50 la sută a zgomotului seismic din activitățile umane. Chiar și serile de duminică din Central Park din New York – în mod normal, o perioadă relativ liniștită pentru oraș – au fost cu 10% mai liniștite în timpul restricțiilor.

Perioada de liniște a dezvăluit, de asemenea, cât de răspândit este zgomotul seismic uman. Cutremurele mai mici care, în mod normal, ar fi necesitat procesare computerizată pentru a fi identificate în datele unui seismometru urban – cum ar fi un cutremur cu magnitudinea 5,0 care a avut loc în apropiere de Petatlán, Mexic, pe 7 aprilie – au devenit mult mai ușor de observat, datorită unei reduceri de 40% a zgomotului uman în regiunea.

Cercetătorii au avut tendința de a crede că marea majoritate a semnalelor seismice umane înregistrate provin de la mai puțin de un kilometru distanță sau nu pătrund adânc în Pământ. Dar perioada de liniște a arătat că undele seismice din activitățile umane au o rază de acțiune mult mai mare decât s-a crezut odinioară, spune Lecocq. De exemplu, echipa a descoperit că un seismometru amplasat la 380 de metri sub pământ lângă Auckland, Noua Zeelandă, nu numai că înregistra activitatea umană, dar a văzut că activitatea s-a înjumătățit în timpul blocajelor.


De la astronomie la zoologie

Abonați-vă la Știri Științe pentru a vă satisface apetitul omnivor pentru cunoașterea universală.

Abonati-va

Identificarea acestor modele seismice cauzate de om ar putea ajuta oamenii de știință să elimine o parte din acest zgomot și, eventual, să fie mai capabili să mărească pericolele naturale în viitor, spune Lecocq.

Aceasta este o posibilitate intrigantă, dar „va dura timp pentru ca comunitatea științifică să demonstreze acest lucru”, spune Zhongwen Zhan, seismolog la Caltech. Un punct și mai intrigant ridicat de acest studiu, spune el, este că evidențiază „cum poate fi folosită seismologia pentru a monitoriza activitățile umane și dinamica populației”.