„Blob”, un val masiv de căldură marin, a dus la o moarte fără precedent a păsărilor marine

Murrele comune sunt, fără îndoială, cele mai de succes păsări marine din emisfera nordică. Navigatorii asemănători pinguinilor pot traversa întinderi vaste de ocean mai repede decât orice altă pasăre de mare nordică și se pot scufunda pe lungimea a două terenuri de fotbal american pentru a smulge pești mici.

Dar din 2015 până în 2016, această pasăre superstar a cunoscut o moarte fără precedent.

În acea perioadă, aproximativ 62.000 de murri slăbiți, morți sau pe moarte (Uria aalge) a fost spălat pe plaje din California de Sud până în Insulele Aleutine din Alaska, arată un nou studiu. În plus, coloniile din această zonă nu au reușit să se reproducă în timpul și la scurt timp după aceeași perioadă. Toate împreună, se estimează că 10 până la 20% din populația totală a regiunii a fost distrusă, au raportat cercetătorii pe 15 ianuarie în PLUS UNU.

Cauza? Un val de căldură marin extins și colosal, poreclit Blob, al cărui impact a reverberat în întreaga rețea trofică, spun oamenii de știință. Temperaturile mai calde ale oceanului au schimbat gama și componența comunităților de plancton și au crescut cerințele metabolice ale tuturor peștilor, micșorând una dintre proviziile cheie de hrană ale ecosistemului și înfometând murrele.

„Acest studiu nu lasă nicio piatră neîntoarsă pentru a vedea ce ar putea afecta aceste păsări”, spune Andrew Leising, om de știință la Centrul de Știință a Pescuitului de Sud-Vest al Administrației Naționale pentru Oceanii și Atmosfere din La Jolla, California, care nu a fost implicat în studiu. . Echipa a sintetizat o gamă variată de date pentru a dezvălui „factorii de stres care au rezultat din valul de căldură care s-a combinat pentru a afecta cu adevărat peștii furajeri pe care se bazează aceste păsări”, spune el.

Când John Piatt, un biolog la US Geological Survey din Anchorage, Alaska, a auzit pentru prima dată rapoarte despre un număr mare de murri înfometați sau morți care s-au spălat pe țărm în California de Nord și Washington, în vara anului 2015, nu era sigur dacă evenimentele erau legate. . Decesele ocazionale ale murrelor nu sunt neobișnuite. Dar în câteva luni, oamenii de știință cetățeni de-a lungul coastei SUA și Canadei au început să întâlnească murri morți de 10 până la 1.000 de ori mai des decât în ​​mod normal. Piatt își amintește că s-a gândit că „este prea întâmplător pentru a nu fi legat”.

Aceste rapoarte au venit fierbinte în urma celui mai mare și mai puternic val de căldură marin înregistrat vreodată: Blob. Acest petic de apă caldă s-a format la sfârșitul anului 2013 și s-a întins pe mai mult de 4 milioane de kilometri pătrați, de la peninsula Baja până la Insulele Aleutine, până în vara anului 2015. Blob, pe care oamenii de știință l-au legat direct de schimbările climatice cauzate de om, a murit până la sfârșitul anului 2016, încălzind multe părți ale Oceanului Pacific cu 2 până la 3 grade Celsius peste temperaturile normale și perturbând multe ecosisteme marine (SN: 14/12/17).

Pentru a începe conectarea acestor puncte, Piatt și colegii săi au evaluat mai întâi amploarea morții. Observațiile oamenilor de știință cetățeni de la peste 700 de site-uri au arătat că aproximativ 62.000 de murri morți sau pe moarte au fost spălați la țărm între 2015 și 2016. Deoarece doar o fracțiune de murrele morți se îndreaptă spre plajele monitorizate, cercetătorii estimează că, împreună, au murit între 530.000 și 1,2 milioane de murri.

carcase de murre comune
Carcasele a 6.540 de murri obișnuiți au fost spălate pe această plajă de lângă Whittier, Alaska, la 1 și 2 ianuarie 2016. Cercetătorii dau vina pe un val de căldură marin care a diminuat aprovizionarea cheie cu hrană a murrelor.David B. Irons

„Amploarea acestei dispariții este fără precedent”, spune Piatt. „Reprezintă probabil aproximativ 10 până la 20 la sută din toate murrelele din această regiune.”

Aceste decese au fost cuplate cu insuficiență reproductivă pe scară largă. Din 2015 până în 2017, au existat 22 de cazuri de colonii de murre care nu au reușit să producă pui, în timp ce multe alte colonii au produs mai puțini pui decât în ​​mod normal, au descoperit cercetătorii. „Dacă aceste păsări nu se reproduc, înseamnă că nu găsesc suficientă hrană”, spune Piatt. „Și dacă vreo pasăre poate găsi hrană în ocean, aceasta este murrela comună.”

Murres se poate scufunda până la 200 de metri pentru a smulge sardine, hamsii și alte prade mici, etichetați în general „pește furajer” de către ecologi. Pentru a supraviețui, murrele trebuie să mănânce mai mult de jumătate din greutatea corporală în fiecare zi. În mod normal, spune Piatt, ei îndeplinesc cu ușurință aceste cerințe. Dar Blob a perturbat acest ecosistem în moduri care au făcut ca peștii furajeri să fie mai greu de găsit.

În oceane, energia curge pe rețeaua trofică din hoardele de fitoplancton care transformă lumina soarelui în carbohidrați. Blob a redus biomasa fitoplanctonului la niveluri mai mici decât orice an măsurat din 1997, deoarece fluxul de nutrienți în aceste regiuni s-a diminuat în apele mai calde. Acest lucru, la rândul său, a cauzat reduceri ale zooplanctonului plin de grăsimi pe care îl mănâncă peștii furajeri, subțierea unei resurse cheie a ecosistemului. Un studiu a constatat că conținutul de energie al întregului corp al lancei de nisip, un pește furajer comun, a scăzut cu 89% în medie în 2016, comparativ cu anii mai reci.

Valul de căldură a ciupit hrana murrelor și în alte moduri. Când apele se încălzesc, ritmul vieții crește și pentru peștii cu sânge rece. Atât hamsiile mici, cât și codul mare din Pacific care le mănâncă trebuie să mănânce mai mult pentru a-și susține metabolismul amplificat. Cercetătorii au folosit simulări ale modului în care temperatura afectează metabolismul pentru a calcula că o creștere cu 2 grade C peste temperaturile normale în Golful Alaska ar fi crescut nevoile de consum de hrană ale peștilor răpitori precum codul Pacificului cu o medie de 63 la sută.

„Faceți socoteala și aproape peste noapte acești pești răpitori mari trebuiau să mănânce mult mai mulți pești furajeri”, spune Piatt, în total de aproximativ 1,5 ori mai mulți decât ar avea fără valul de căldură. Această schimbare a însemnat că murrele se confruntă cu o concurență mult mai acerbă pentru mai puțini pești furajeri, mai puțin hrănți. În cele din urmă, Piatt spune că pur și simplu nu erau destui pești furajeri pentru a întreține murres.

Rămâne de văzut dacă murrelele vor reveni, spune Julia Parrish, un om de știință marine la Universitatea Washington din Seattle. Păsările se pot recupera după un an prost sau doi, spune ea. Dar oamenii de știință se așteaptă ca valuri mari de căldură mari, precum Blob, să devină mai frecvente și mai intense în viitorul apropiat (SN: 9/25/19), care ar putea copleși păsările. Deja, cercetătorii au raportat în septembrie anul trecut apariția unui val de căldură marin la fel de masiv, care crește de-a lungul coastei Pacificului din America de Nord, pe care îl monitorizează. „Studiul nostru oferă o fereastră către ceea ce ar putea rezerva acel viitor”, spune Parrish, „și nu este frumos.”