Bebelușii sănătoși expuși la Zika în uter pot suferi întârzieri de dezvoltare

Bebelușii din Columbia care s-au născut sănătoși după ce au fost expuși la virusul Zika în uter au prezentat semne de întârziere a dezvoltării neurologice până la vârsta de 18 luni, arată un mic studiu. Lucrarea sprijină urmărirea pe termen lung a copiilor ale căror mame au avut infecția virală în timpul sarcinii, spun cercetătorii.

Ca grup, cei 70 de bebeluși expuși la Zika nu au atins anumite etape de dezvoltare pentru mișcare și interacțiune socială în jurul orelor așteptate pentru bebelușii sănătoși, neexpuși de aceeași vârstă, raportează cercetătorii pe 6 ianuarie în JAMA Pediatrie.

În general, copiii au rămas în urmă în abilitățile de mobilitate, cum ar fi să se răstoarne sau să stea în picioare, și în abilități de joacă, cum ar fi peekabuo și căutarea unui obiect care a dispărut din vedere, spune Sarah Mulkey, neurolog fetal neonatal la Spitalul Național de Copii din Washington, DC. În cadrul grupului, unii copii s-au dezvoltat conform așteptărilor, unii au prezentat întârzieri evidente în dezvoltare, iar alții au prezentat întârzieri mai subtile pe care îngrijitorii ar putea să nu le fi observat.

Deoarece a existat variabilitate între indivizi, „privind o populație permite să vedem tendințele generale”, spune neurologul Ken Tyler de la Universitatea din Colorado, Școala de Medicină din Aurora, care nu a fost implicat în cercetare. „Trebuie să urmăm în mod agresiv toți copiii ale căror mame au fost expuse la Zika în timpul sarcinii pentru a înțelege natura întârzierilor lor neurologice.”

Mulkey și echipa ei, inclusiv cercetători din Columbia, au evaluat bebelușii născuți între 1 august 2016 și 30 noiembrie 2017 – în timpul și după epidemia de Zika care a cuprins Brazilia, Columbia și alte țări din America (SN: 30/10/17). Aproximativ cinci până la 10% dintre bebelușii născuți din mame expuse la Zika din Statele Unite și teritoriile SUA au avut defecte congenitale severe, inclusiv un cap anormal de mic și leziuni ale creierului. Dar marea majoritate nu s-a născut cu aceste defecte.

Un studiu din 2018 asupra bebelușilor expuși la Zika din teritoriile SUA până la prima zi de naștere, inclusiv unii cu anomalii evidente la naștere, a raportat o serie de probleme de sănătate, posibil din cauza virusului (SN: 8/7/18).

Noul studiu a urmărit cei 70 de bebeluși timp de un an și jumătate, evaluându-i cel puțin o dată cu vârste cuprinse între 4 și 18 luni. Bebelușii aveau o dezvoltare fetală și circumferința capului normale. Dar rezultatele celor două teste de neurodezvoltare – un chestionar și un examen de observație – sugerează că este posibil ca problemele să nu apară decât mai târziu.

„Încă învățăm exact cum poate afecta expunerea la Zika un făt în curs de dezvoltare și nu numai”, spune neurologul Nassim Zecavati de la Georgetown University School of Medicine din Washington DC, care nu a fost implicat în cercetare. Este nevoie de mai multă muncă pentru a determina motivele întârzierilor în acest grup de copii și dacă este vorba despre un declin temporar, spune ea.

Diferențele de neurodezvoltare găsite la copii pot fi abordate cu terapie fizică și ocupațională, spune Mulkey. Echipa ei va urma acest grup până la vârsta de 5 ani. „Nu știm încă cum se vor dezvolta acești copii pe termen lung”, spune ea.