Barnacles urmărește migrația balenelor

DENVER – Barnacles poate spune unei balene o poveste. Indicii chimice din interiorul lipacilor care au făcut auto-stop cu balenele cu fani în urmă cu milioane de ani ar putea divulga rutele antice de migrare a balenelor, sugerează o nouă cercetare.

Balenele moderne migrează mii de kilometri anual între zonele de reproducere și hrănire, dar nu se știe aproape nimic despre cum s-au schimbat aceste călătorii epice de-a lungul timpului. Oamenii de știință pot afla unde a trăit un animal acvatic pe baza dinților săi. Amestecul de izotopi de oxigen încorporați în materialul dinților nou formați depinde de regiune și de temperatura locală, mai mult oxigen-18 utilizat în apropierea polilor decât în ​​apropierea ecuatorului. Acel oxigen oferă o cronologie a călătoriilor animalului. Totuși, balenele nu au dinți. Așadar, paleobiologii Larry Taylor și Seth Finnegan, ambii de la Universitatea din California, Berkeley, s-au uitat la altceva care creștea pe balene: lipace. La fel ca dinții, cochiliile de lipa iau oxigen pe măsură ce cresc.

Modelele de izotopi de oxigen din straturile de cochilii de lipa colectate de la balenele moderne aflate pe plajă se potriveau cu rutele cunoscute de migrare a balenelor, a declarat Taylor pe 25 septembrie la reuniunea anuală a Societății Geologice a Americii. Fosilele de barnacle vechi de aproximativ 2 milioane de ani au modificări similare ale izotopilor de oxigen, sugerează rezultatele preliminare. Cu toate acestea, convertirea acestor modificări în hărți de migrație va necesita reconstrucția modului în care au fost distribuiți izotopii de oxigen cu mult timp în urmă, a spus Taylor.


Nota editorului: Această poveste a fost actualizată la 29 septembrie 2016, pentru a corecta vârsta fosilelor de lipa.

LUAT LA PLARE Modelul izotopilor de oxigen din cochiliile lipacilor, cum ar fi acesta colectat de la o balenă pe plajă din Alaska, ar putea ajuta la dezvăluirea rutelor de migrare a balenelor, arată o nouă cercetare. L. Taylor