Barnacles sunt faimoși pentru că nu se clintesc. Dar o specie se plimbă cu gazdele sale țestoase marine

Barnacles nu sunt tocmai renumiți pentru atletismul lor, rămânând lipiți pe loc pentru o mare parte din viața lor. Dar lipapele care călăresc broaștele testoase sunt călători agitați.

Ca adulți, lipa țestoasă (Chelonibia testudinaria) se poate mișca cu aproximativ 1,4 milimetri pe săptămână de-a lungul cochiliilor de țestoasă, au raportat cercetătorii pe 6 octombrie în Proceedings of the Royal Society B. Observațiile anterioare ale lipacilor blocați pe țestoasele marine verzi au sugerat că creaturile erau într-un fel mobile, propulsate fie de forțele exterioare, fie de propriile lor acțiuni. Dar aceasta este prima confirmare experimentală că se îmbarcă în drumeții auto-direcționate.

Lipidorii își încep viața ca larve care înoată liber, în cele din urmă depunându-se și aderând la roci, corpurile navelor sau chiar pielea mamiferelor marine (SN: 9/27/16). Se știe că unele specii se rotesc pe baza lor sau chiar strâng un pic atunci când sunt înghiontate de un vecin prea apropiat. Dar, odată așezați, ei trăiesc și cresc, mâncând particule de mâncare care stă în derivă de ceea ce a fost mult timp considerat adresa lor permanentă.

Acum se dovedește că unii ar putea avea nevoie de adrese de redirecționare. Benny KK Chan, un ecologist marin la Academia Sinica din Taipei, Taiwan, a decis să testeze C. testudinariaMobilitatea lui experimental, când unul dintre elevii săi a transferat cu succes lipa de broasca testoasă de la crabi pe o placă acrilică. Echipa a urmărit 15 lipaci transferați cu fotografii în serii de timp pe parcursul unui an.

Echipa lui Chan a colaborat, de asemenea, cu cercetători din Spania pentru a urmări mișcarea țestoaselor de pe cochiliile a cinci țestoase marine captive pe parcursul a câteva luni și cu scafandri cetățeni de știință care au adunat fotografii cu țestoase de mare verzi sălbatice din Taiwan. Echipa a înregistrat pozițiile țestoaselor verzi pe parcursul a 16 săptămâni.

un barnacle pe capul unei țestoase de mare verde în noiembrie 2017 și martie 2018
Un barnacle (Chelonibia testudinaria) pe capul unei țestoase de mare verde (Chelonia mydas) (stânga) se deplasează înainte pe parcursul a mai multor luni (dreapta), ajungând în apropierea ochilor broaștei testoase, eventual poziționându-se într-o locație mai bună pentru hrănire.BKK Chan et al/Proceedings of the Royal Society B 2021, Su HuaiUn barnacle (Chelonibia testudinaria) pe capul unei țestoase de mare verde (Chelonia mydas) (stânga) se deplasează înainte pe parcursul a mai multor luni (dreapta), ajungând în apropierea ochilor broaștei testoase, eventual poziționându-se într-o locație mai bună pentru hrănire.BKK Chan et al/Proceedings of the Royal Society B 2021, Su Huai

Barnacles care călăresc broaștele testoase s-au mișcat până la 54 de milimetri – puțin mai puțin decât lungimea degetului mare al unui om adult – în acest timp. Lipirii de laborator s-au mișcat și ei, lăsând urme de ciment pal în modele stratificate, în formă de semilună. „Am fost uimiți”, spune Chan.

Modul în care se mișcă lipile este încă un mister, dar cercetătorii cred că crustaceele își pot dizolva parțial propriul ciment și își pot ridica ușor baza moale de pe suprafață. „Atunci barnacleul poate secreta un nou strat de ciment și poate naviga pe ciment”, spune Chan.

Barnacles au călătorit în cea mai mare parte împotriva curgerii oricăror curenți, arătând că nu se mișcau doar din presiunea apei care curge. De asemenea, ei nu s-au apropiat unul de celălalt, sugerând că lipirii caută locuri mai bune pentru a filtra alimentele din apă, mai degrabă decât oportunități de împerechere.

turtle barnacle ciment track
O broasca testoasa (Chelonibia testudinaria) lasă o dâră de ciment în timp ce se lipește și se dezlipește mereu în drumul său pe o placă acrilică, parte a unui experiment pentru a urmări dacă lipirii se mișcă și, dacă da, cum. Punctele galbene sunt puncte de referință spațială care îi ajută pe cercetători să măsoare cât de departe se mișcă lipirii.BKK Chan și Jr-Chi Lin

„Aceasta este o dovadă solidă a ceva care altfel este anecdotic”, spune biologul marin Henrik Glenner de la Universitatea din Bergen din Norvegia, care nu a fost implicat în acest studiu.

Barnacles exemplifica de obicei competiția biologică pentru spațiu și resurse, pentru că după ce se stabilesc trebuie să concureze în acel loc pentru tot restul vieții, spune Glenner. Dar a fi mobil răsturnează această dinamică.

Și ridică noi întrebări. Glenner se întreabă dacă ar putea fi de asemenea capabili de mișcare în medii intertidale aglomerate. Iar Tara Essock-Burns, ecologist marin la Universitatea din Hawaii din Manoa, vrea să afle mai multe despre cimentul în sine și proprietățile sale flexibile. „Este posibil ca cimentul de barnacle de broasca testoasa sa aiba o biochimie foarte diferita decat al altor barnacles care adera permanent la [surfaces],” ea spune. Acesta este exact ceea ce Chan și echipa sa plănuiesc să investigheze în continuare.

„Există un motiv pentru care Darwin a fost atât de captivat de lipace”, spune Essock-Burns. „Nu încetează să ne uimească.”