Bărbații cu cancer de sân au rate de supraviețuire mai mici decât femeile

Când medicii și oamenii de știință vin la masa lui la întâlnirile naționale despre cancer, Michael Singer spune că se simte puțin ca un specimen în cușcă. „Ei se uită la mine cu acea privire nedumerită, „oh, așa arată un pacient de sex masculin cu cancer de sân””, ironizează pensionarul de 59 de ani din Bronx, NY.

Cu multe boli, femeile primesc proceduri și medicamente care au fost în mare parte testate la bărbați. Cancerul de sân are o problemă opusă: bărbații reprezintă mai puțin de 1% din cazurile de cancer de sân și primesc adesea tratament pe baza datelor culese la femei.

În plus, cancerul de sân la bărbați a crescut. Diagnosticele au trecut de la 0,85 la 100.000 de bărbați în Statele Unite în 1975 la 1,21 la 100.000 în 2016. În acest an, se estimează că 2.670 de bărbați din SUA vor dezvolta boala. Și o nouă analiză confirmă ceea ce au sugerat studii mai mici: bărbații cu cancer de sân se descurcă mai rău decât omologii lor de sex feminin.

Studiul, publicat pe 19 septembrie în JAMA Oncologie, este cel mai mare de acest gen. Acesta a analizat datele din registrul a 1.816.733 de pacienți din SUA – inclusiv 16.025 de bărbați – care au fost diagnosticați cu cancer de sân din ianuarie 2004 până în decembrie 2014. La trei și cinci ani de la diagnosticare, precum și la sfârșitul perioadei de studiu, bărbații au avut rate de supraviețuire mai scăzute. decât femeile. Diferența a rămas „chiar și după ce ne-am ajustat pentru factorii contributivi cunoscuți, inclusiv predictorii clinici, statutul socioeconomic și accesul la îngrijire”, spune Xiao-Ou Shu, epidemiolog la Centrul Medical al Universității Vanderbilt din Nashville, care a condus cercetarea.

Pentru Laura Esserman, medic oncolog mamar la Universitatea din California, San Francisco, care nu a fost implicată în studiu, „cel mai frapant este că a existat o diferență de tratament”. Caz concret: deși 84,5% dintre pacienții de sex masculin cu cancer de sân au fost „pozitivi pentru receptori hormonali” – adică tumorile lor cresc ca răspuns la estrogen sau progesteron – doar 57,9% dintre acești bărbați au primit terapie endocrină standard – medicamente care opresc hormoni care ajută la creșterea celulelor canceroase de sân. Prin comparație, doar 75,8 la sută dintre pacientele de sex feminin cu cancer de sân au avut receptori hormonali pozitivi, dar 70,2 la sută dintre ele au primit terapie endocrină.

În concordanță cu analizele anterioare, noul studiu a constatat, de asemenea, că pacienții de sex masculin cu cancer de sân erau mai în vârstă atunci când au fost diagnosticați și mai probabil să aibă o boală avansată, în comparație cu femeile.

Michael Singer
Aproximativ 2.670 de bărbați din Statele Unite vor fi diagnosticați cu cancer de sân în acest an. Michael Singer (prezentat) a fost diagnosticat cu boala în 2010.Fotografie Tom Pich

Singer nu este surprins. Spre deosebire de femei, cărora li se învață să își facă singure examene ale sânilor și le sfătuiesc să facă mamografii regulate, „băieții nu se ating niciodată acolo”, spune el. „Nu suntem niciodată instruiți să căutăm semne de avertizare timpurie.”

Când Singer a observat un nodul sub mamelonul stâng, au trecut luni înainte de a vorbi despre asta cu medicul său în decembrie 2010. „Mi-a fost rușine”, spune el. „L-am ignorat și am sperat că va dispărea.” Săptămâni mai târziu, a aflat că era cancerul de sân în stadiul 2 și a făcut o mastectomie.

„Există unele bariere reale pentru ca leziunile să fie găsite în timp util”, spune Esserman, care l-a auzit pe Singer vorbind la un eveniment caritabil pentru cancerul de sân în septembrie. „Discursul lui m-a făcut cu adevărat mai conștient de asta și de cât de important este să-i fac pe oameni să se simtă confortabil să aducă acest lucru în atenția medicilor lor și să nu fie jenați.”

Pe lângă rușinea că ai o „boală a femeii”, Esserman spune că screening-ul de rutină, care se face numai la femei și tinde să detecteze boala în stadiu incipient, ar putea explica unele dintre disparitățile de gen în rezultatele tratamentului.

Un alt factor care contribuie ar putea fi respectarea tratamentului de urmărire. După tratamentul primar, multor paciente cu cancer de sân li se atribuie un regim de tamoxifen de 5 până la 10 ani. Această pastilă zilnică reduce riscul de recidivă a cancerului, dar are și efecte secundare, cum ar fi schimbări de dispoziție, greață, bufeuri și pierderea apetitului sexual. „Chiar acolo, vei pierde majoritatea bărbaților”, spune Singer.

Chiar dacă respectarea nu a fost o problemă, unii experți notează că căile moleculare care produc efecte endocrine diferă între sexe, iar pacienții de sex masculin cu cancer de sân ar putea avea căi alternative pentru a stimula creșterea tumorii. Asta înseamnă că terapiile hormonale ar putea să nu funcționeze la fel de bine la bărbați, spune Xiaoxian Bill Li, patolog mamar la Universitatea Emory din Atlanta, al cărui studiu mai mic din 2017 a indicat că pacienții de sex masculin cu cancer de sân au rezultate mai proaste decât femeile, în special pentru boala în stadiu incipient.

Pentru a extinde opțiunile de tratament, Food and Drug Administration a emis un proiect de îndrumări în august, încurajând companiile de medicamente să includă bărbații în studiile despre cancerul de sân. (Anul trecut, FDA a lansat un document de orientare pentru a motiva includerea femeilor însărcinate (SN: 5/30/18) în studiile clinice.) Și când datele din studiile clinice sunt limitate, agenția ia în considerare ocazional și alte surse de informații. În aprilie, de exemplu, FDA a extins indicațiile pentru medicamentul palbociclib pentru cancerul de sân pentru a include bărbați, pe baza dosarelor de sănătate electronice și a datelor post-marketing legate de experiențele din lumea reală ale pacienților.

Recent, agenția a aprobat mai multe medicamente pentru cancerul de sân atât pentru bărbați, cât și pentru femei, chiar dacă studiile clinice nu au avut participanți bărbați, deoarece nu se aștepta ca medicamentele să se comporte diferit între sexe, spune Richard Pazdur, directorul Centrului de Excelență Oncologic al FDA.

„Este uriaș”, spune Singer. Aceasta este „dovada că valul se întoarce, că contăm”.