Baloane imense cu raze X se ridică din centrul Căii Lactee

Două bule uriașe și misterioase vărsă din inima Căii Lactee, iar acum se pare că bulele pot avea duble.

Oamenii de știință știu de un deceniu că două bule de particule încărcate, sau plasmă, flanchează planul Căii Lactee. Aceste structuri, cunoscute sub numele de bule Fermi după telescopul care le-a detectat, sunt vizibile în lumină de înaltă energie numită raze gamma (SN: 9/11/10). Dar acum, telescopul cu raze X eROSITA a scos la iveală bule mai mari, văzute în raze X. Bulele de raze X se extind cu aproximativ 45.000 de ani-lumină deasupra și sub centrul galaxiei, raportează cercetătorii online, 9 decembrie, Natură.

Anterior, cercetătorii au văzut un arc de raze X deasupra planului galactic (SN: 7/8/20). Dar nicio astfel de caracteristică nu era evidentă sub planul galaxiei. Această lipsă de simetrie i-a determinat pe unii oameni de știință să ignore posibilitatea apariției bulelor de raze X. Odată cu noile rezultate, „acest argument a căzut acum”, spune coautorul studiului Andrea Merloni, astronom la Institutul Max Planck pentru Fizică Extraterestră din Garching, Germania. Datele eROSITA relevă o bulă slabă și necunoscută anterior sub planul galactic și o bulă potrivită deasupra. Bulele de raze gamma sunt imbricate în interiorul bulelor de raze X, sugerând că cele două caracteristici sunt conectate, spune Merloni.

Studierea bulelor ar putea ajuta la dezvăluirea evenimentelor violente care ar fi putut avea loc în trecutul galaxiei. Gaura neagră supermasivă din centrul Căii Lactee este în prezent destul de liniștită, în ceea ce privește găurile negre. Dar o frenezie de hrănire trecută ar fi putut vărsa resturile sale în exterior, formând structurile. Sau bulele ar fi putut fi rezultatul unei perioade în care multe stele s-au format și au explodat în inima galaxiei. Studii suplimentare ale bulelor de raze X și gama ar putea ajuta la dezvăluirea cauzei.