Atomii de oxigen de pe Pământ bombardează luna

Viața de pe Pământ s-ar putea să-și fi pus amprenta pe Lună cu miliarde de ani înainte de faimosul prim pas al lui Neil Armstrong.

Observațiile navei spațiale Kaguya din Japonia, care orbitează luna, sugerează că atomii de oxigen din atmosfera superioară a Pământului bombardează suprafața lunii timp de câteva zile în fiecare lună. Acest atac de oxigen a început cu adevărat în urmă cu aproximativ 2,4 miliarde de ani, când microbii fotosintetici au înflorit pentru prima dată (SN Online: 9/8/15), planetarist Kentaro Terada de la Universitatea Osaka din Japonia și colegii propun 30 ianuarie în Astronomia naturii.

Atomii de oxigen își încep călătoria incredibilă în atmosfera superioară, unde sunt ionizați de radiațiile ultraviolete, sugerează cercetătorii. Câmpurile electrice sau undele de plasmă accelerează ionii de oxigen în coconul magnetic care învăluie Pământul. O parte a acelei magnetosfere se întinde departe de soare ca un steag în vânt. Timp de cinci zile în fiecare ciclu lunar, luna trece prin magnetosferă și este bombardată de ioni pământeni, inclusiv de oxigen.

Pe baza măsurătorilor lui Kaguya ale acestui oxigen care călătorește în spațiu în 2008, Terada și colegii lui estimează că cel puțin 26.000 de ioni de oxigen pe secundă lovesc fiecare centimetru pătrat al suprafeței lunare în timpul perioadei de cinci zile. Prin urmare, solul lunar superior poate păstra fragmente din atmosfera antică a Pământului, scriu cercetătorii, deși ar fi dificil să se determine care atomi au explodat de pe Pământ sau de pe soare.