Atât de mult, Titan. Cassini face fotografii de despărțire cu cea mai mare lună a lui Saturn

Sonda spațială Cassini a făcut penultimele fotografii cu Titan, luna lui Saturn.

Această imagine, filmată pe 11 septembrie, când Cassini trecea pe lângă Lună la o distanță de aproximativ 119.049 de kilometri, arată regiunea lacului lui Titan, lângă polul său nord. „Ceața s-a dispărut remarcabil pe măsură ce s-a apropiat solstițiul de vară”, a declarat Linda Spilker, cercetătoare la proiectul Cassini, într-o conferință de presă din 13 septembrie.

Cassini a efectuat 127 de zboruri apropiate ale Titanului pe parcursul misiunii sale de 13 ani și a folosit gravitația lunii pentru a-și ajusta traiectoria de fiecare dată. Aceste asistențe gravitaționale au permis echipei să creeze o hartă globală completă a Titanului.

Viitorii ingineri vor împrumuta acel truc pentru a explora luna Europa a lui Jupiter cu misiunea Clipper, care este planificată să fie lansată în anii 2020. „Cassini a fost pionierul acestui întreg concept”, a declarat Jim Green, șeful directorului diviziei de științe planetare a NASA, la conferința de presă.

La această trecere finală, gravitatea lui Titan a avut o ultimă treabă. A împins-o pe Cassini pe traiectoria sa finală: îndreptându-se spre Saturn. Mâine, sonda își va petrece ultima zi întreagă în spațiu, făcând imagini cu cele mai mari hituri ale sale: Saturn și inelele, Titan, o lună mică care se formează în inele, numită informal „Peggy”, luna Enceladus, ondulații inelare numite elice și, în final, locația propriei dispariții. Nava spațială se va dezintegra deasupra vârfurilor norilor gigantului gazos devreme în dimineața zilei de 15 septembrie.