Astronomii au identificat o a doua posibilă exolună

Unii dintre aceiași cercetători care au găsit prima presupusă exolună spun acum că au găsit o alta.

Numit Kepler 1708 bi, satelitul are o rază de aproximativ 2,6 ori mai mare decât cea a Pământului și înconjoară o exoplanetă de dimensiunea lui Jupiter care orbitează în jurul stelei sale părinte aproximativ o dată la doi ani Pământeni, a raportat echipa pe 13 ianuarie. Astronomia naturii. Această stea asemănătoare soarelui se află la aproximativ 5.700 de ani lumină de Pământ.

Pentru a găsi această pepiță, echipa a sortat o bază de date cu peste 4.000 de exoplanete detectate de telescopul spațial Kepler al NASA, acum retras. Deoarece planetele mari care orbitează departe de steaua lor părinte au mai multe șanse să aibă luni suficient de mari pentru a fi detectate, echipa sa concentrat pe un subset de 70 de exoplanete.

Fiecare dintre aceste planete este între jumătate și de două ori mai mare decât Jupiter. Toate fie au nevoie de mai mult de 400 de zile pământești pentru a-și orbita stelele, fie au o temperatură medie estimată la suprafață mai mică de 300 kelvin (aproximativ 27° Celsius), puțin mai mare decât cea a Pământului.

După screening-uri suplimentare, inclusiv aruncarea exoplanetelor care nu au orbite aproape circulare (care sunt statistic mai puțin probabil să găzduiască luni), echipa a identificat un candidat puternic pentru o exolună. Ea, ca și planeta sa gazdă, a provocat diminuarea detectabilă a luminii stelei părinte atunci când se deplasa pe fața stelei.

Descoperirea primei exoluni posibile, numită Kepler 1625 b, s-a confruntat cu mult scepticism (SN: 30/04/19). Ambele exoluni propuse trebuie confirmate prin observații suplimentare efectuate de alte instrumente, cum ar fi telescopul spațial James Webb lansat recent, notează echipa (SN: 10/6/21).

Dar noi observații vor trebui să aștepte: noul candidat exolună și planeta sa nu vor trece din nou prin fața stelei părinte până pe 24 martie 2023, calculează cercetătorii.