Astronomii au descoperit prima „pană” cunoscută a Căii Lactee

Calea Lactee are o „pană” în capac.

Un filament lung și subțire de gaz rece și dens se extinde zgomotos din centrul galactic, conectând două dintre brațele spirale ale galaxiei, anunță astronomii pe 11 noiembrie în Scrisori din jurnalul astrofizic. Este pentru prima dată când o astfel de structură, care arată ca ghimpele unei pene care se desprind din pană centrală, a fost observată în Calea Lactee.

Echipa care a descoperit pana galaxiei noastre a numit-o valul Gangotri, după ghețarul care este sursa celui mai lung râu din India, Gange. În hindi și în alte limbi indiene, Calea Lactee este numită Akasha Ganga, „râul Ganga de pe cer”, spune astrofizicianul Veena VS de la Universitatea din Köln din Germania.

Ea și colegii au găsit valul Gangotri căutând nori de gaz rece de monoxid de carbon, care este dens și ușor de urmărit, în datele telescopului APEX din San Pedro de Atacama, Chile. Structura se întinde pe 6.000 până la 13.000 de ani lumină de la brațul Norma al Căii Lactee până la un braț minor din apropierea centrului galactic numit brațul de 3 kiloparsec. Până acum, toate celelalte fire de gaz cunoscute din Calea Lactee se aliniază cu brațele spiralate (SN: 30/12/15).

Valul Gangotri are o altă caracteristică neobișnuită: ondulația. Filamentul pare să se clătinească în sus și în jos ca o undă sinusoidală pe parcursul a mii de ani lumină. Astronomii nu sunt siguri ce ar putea cauza asta, spune Veena.

Alte galaxii au penaj gazos, dar când vine vorba de Calea Lactee, „este foarte, foarte dificil” să cartografiezi structura galaxiei din interior spre exterior, spune ea. Ea speră să găsească mai multe pene galactice și alte părți din structura galaxiei noastre. „Rând pe rând, vom putea să cartografiam Calea Lactee.”