Astronauții ar putea folosi solul de pe asteroizi pentru a crește culturi

Astronauții ar putea într-o zi să ia masa cu salată crescută în solul asteroidului.

Plantele de salată romană, ardei iute și ridichi roz au crescut în amestecuri de mușchi de turbă și sol fals de asteroid, raportează cercetătorii în revista iulie Planetary Science Journal.

Oamenii de știință au cultivat anterior culturi în pământ lunar (SN: 5/23/22). Dar noul studiu se concentrează pe „meteoriții de condrite carbonate, cunoscute ca fiind bogate în surse volatile – în special apă”, spune astroecologul Sherry Fieber-Beyer de la Universitatea Dakota de Nord din Grand Forks. Acești meteoriți, precum și asteroizii lor părinți, sunt, de asemenea, bogați în azot, potasiu și fosfor – nutrienți cheie pentru agricultură. Pulverizarea acestor tipuri de asteroizi, poate ca parte a eforturilor de minerit spațial, ar putea oferi o sursă pregătită de material agricol în spațiu.

Fieber-Beyer a cumpărat un material care imită compoziția rocilor spațiale și l-a dat studentului său absolvent Steven Russell. „I-am spus: „În regulă, crește-mi niște plante””.

Russell, acum astrobiolog la Universitatea Wisconsin-Madison, a ales un tip de ridiche, salată și ardei iute – toate acestea au crescut la bordul Stației Spațiale Internaționale. El, Fieber-Beyer și colega lor Kathryn Yurkonis, tot de la Universitatea din Dakota de Nord, au comparat modul în care plantele au crescut doar în solul fals al asteroidului, doar în mușchi de turbă și în diverse amestecuri ale celor două.

Mușchiul de turbă menține solul liber și îmbunătățește retenția apei. În toate amestecurile cu mușchi de turbă, plantele au crescut. Cu toate acestea, solul asteroidului Faux, de unul singur, s-a compactat și nu a putut reține apa, astfel că plantele nu au putut crește.

În continuare, Fieber-Beyer va încerca să cultive semințe de vețiga păroasă în acel pământ fals de asteroid, va lăsa plantele să se descompună și apoi va amesteca materia vegetală moartă în tot solul. Acest lucru, spune ea, ar putea asigura că solul nu se compactează. În plus, semințele cântăresc mult mai puțin decât mușchiul de turbă, ceea ce le face mai ușor de transportat în spațiu pentru a ajuta la orice încercare viitoare de agricultură.