Asia de Sud s-ar putea confrunta cu căldură și umiditate mortală până la sfârșitul acestui secol

India și Pakistanul nu sunt străine de temperaturile extreme. În 2015, două valuri de căldură au ucis peste 3.500 de oameni acolo. Dar până la sfârșitul secolului, noile simulări climatice sugerează că căldura și umiditatea extreme ar putea pune sute de milioane de oameni în pericol de moarte.

Publicat online pe 2 august în Progresele științeisimulările arată destul de specific unde viitoarele valuri de căldură vor fi cele mai periculoase dacă emisiile de gaze cu efect de seră continuă neatenuate: zone agricole dens populate din Asia de Sud, în special în Pakistan, India, Bangladesh și Sri Lanka.

„Rezultatele acestui studiu sunt îngrijorătoare”, spune specialistul în climă Christoph Schär de la ETH Zurich. În regiunile care vor fi afectate, majoritatea oamenilor nu locuiesc în orașe, ci în sate din apropierea zonelor de coastă și a văilor joase ale râurilor unde cultivă culturi și îngrijesc animalele. Mulți sunt săraci, cu acces limitat la aer condiționat și alte infrastructuri pentru a combate riscurile pentru sănătate legate de creșterea temperaturilor.

Coautorul studiului, Jeremy Pal, inginer de mediu la Universitatea Loyola Marymount din Los Angeles, spune că echipa a fost surprinsă să vadă cât de răspândite erau proiecțiile unor astfel de valuri de căldură severe în Asia. Într-un studiu anterior, el și un coleg au descoperit că încălzirea viitoare va face Golful Persic extrem de vulnerabil la valuri de căldură mortale.

„Nu ne așteptam ca valurile de căldură să fie la fel de severe ca cele pe care le-am găsit” în Golful Persic, spune Pal. „Cu toate acestea, părți din Asia de Sud par să fie la fel de vulnerabile.”

Noul studiu ține cont de combinația dintre temperatură și umiditate, care reduce capacitatea corpului uman de a se răci prin evaporarea transpirației. Dacă temperatura ambiantă în condiții umede, cunoscută sub numele de temperatura bulbului umed, depășește temperatura pielii de 35° Celsius (95° Fahrenheit), oamenii se supraîncălzesc rapid. Aceste temperaturi pot echivala cu mult peste 38 ° C (100° F) la temperatura standard sau cu bulb uscat. Nici măcar cel mai în formă dintre oameni nu ar putea supraviețui câteva ore în aceste condiții, chiar și în zone umbrite bine ventilate, spune Pal.

Povestea continuă după grafică

Dacă încălzirea globală continuă fără încetare, până în 2100, temperaturile medii globale ar putea crește cu 4,25 grade Celsius în comparație cu temperaturile actuale. În acest scenariu, noul studiu constată că 4% din populația din Asia de Sud s-ar confrunta cu temperaturi mortale în bulbul umed care depășesc 35 ° C. Aproximativ 75 la sută din populație ar experimenta temperaturi umede mai mari de 31 ° C, care sunt periculoase pentru majoritatea oamenilor. , dar rar atins acum, relatează Pal și colegii.

Cu toate acestea, studiul arată că numărul poate scădea de la 75 la sută la 55 la sută dacă sunt adoptate strategii de atenuare a schimbărilor climatice, cum ar fi cele promise în acordul climatic de la Paris din 2015 (SN: 1/9/16, str. 6). „Este important să luăm proiecțiile globale și să le mărim la niveluri regionale și locale pentru a înțelege mai bine impacturile societale ale schimbărilor climatice”, spune Pal.