Artiștii care pictează cu picioarele au „hărți ale degetelor” în creier

Doi artiști care pictează cu degetele de la picioare au urme neuronale neobișnuite în creier. Degetele de la picioare preiau fiecare un teritoriu discret, creând o „hartă a degetelor” bine organizată, raportează cercetătorii pe 10 septembrie în Rapoarte de celule.

O organizare similară a creierului nu se crede că există la persoanele cu dexteritate tipică a degetelor de la picioare. Prin urmare, găsirea acestor hărți specializate îi aduce pe oamenii de știință mai aproape de înțelegerea modului în care creierul uman simte corpul, chiar și atunci când designul corpului diferă (SN: 6/12/19).

„Uneori, a avea un caz neobișnuit – chiar și cel foarte rar – vă poate oferi o perspectivă importantă asupra modului în care funcționează lucrurile”, spune neurologul Denis Schluppeck de la Universitatea din Nottingham din Anglia, care nu a fost implicat în studiu.

Abilitățile celor doi artiști incluși în studiu sunt cu siguranță rare. Ambii s-au născut fără brațe din cauza medicamentului talidomidă, folosit anterior pentru a trata grețurile matinale la femeile însărcinate. Drept urmare, ambii bărbați se bazează foarte mult pe picioarele lor, care au dexteritatea de a mânca cu tacâmuri, de a scrie și de a folosi computerele.

Creierul poartă o hartă a zonelor care gestionează senzațiile din diferite părți ale corpului; degetele și buzele sensibile, de exemplu, au zone mari corespunzătoare. Dar până acum, oamenii de știință nu au avut prea mult noroc în identificarea zonelor creierului uman care răspund la degetele individuale de la picioare (deși regiunile degetelor de la picioare au fost găsite în creierul primatelor non-umane). Dar pentru că acești bărbați își folosesc picioarele în moduri neobișnuit de calificate, cercetătorii s-au întrebat dacă creierul lor ar putea reprezenta degetele de la picioare în mod puțin diferit.

Cei doi artiști, împreună cu alte nouă persoane fără abilități speciale ale piciorului, au suferit scanări RMN funcționale, în timp ce un experimentator a atins ușor fiecare deget de la picior. Pentru mulți oameni, zonele creierului care corespund degetelor individuale de la picioare nu sunt discrete, spune neurologul Daan Wesselink de la University College London. Dar în creierul artiștilor de la picioare, „am găsit locații foarte distincte pentru fiecare dintre degetele de la picioare”. Când fiecare deget de la picior a fost atins, un petic de creier a devenit activ, legând degetele de la picioare de zone similare învecinate ale creierului.

Tom Yendell stând pe un scaun și pictând cu picioarele
Tom Yendell, care s-a născut fără brațe, creează picturi detaliate cu picioarele și gura. „Am un mod diferit de a face lucrurile”, a spus artistul britanic într-un interviu acordat revistei online Orizonturi de handicap. Această diferență poate fi cartografiată în creierul lui, arată un studiu.Asociația Artiștilor Pictori cu Gură și Picior

Descoperirea a fost posibilă prin utilizarea unui aparat RMN deosebit de puternic, care a avut puterea de a dezvălui hărțile relativ mici și greu de văzut ale degetelor de la picioare, spune Schluppeck.

Cercetătorii nu știu încă când această hartă a creierului este desenată sau dacă antrenamentul intens al degetelor de la picioare le-ar putea permite oamenilor să creeze hărți ale degetelor de la picioare în creier – o idee care atrage scepticismul. Wesselink suspectează că hărțile degetelor artiștilor au fost create foarte devreme și s-au ascuțit de-a lungul deceniilor de utilizare sofisticată a degetelor de la picioare. „Când îți folosești corpul într-un mod diferit, de la foarte mic, creierul tău se dezvoltă diferit”, spune el.

Dan Feldman, neurolog de la Universitatea din California, Berkeley, descrie semnul pe care degetele de la picioare o lasă pe creier ca pe un fel de autobiografie senzorială. „Aici, acești doi indivizi au avut o experiență senzorială deosebit de unică și se poate vedea urma acesteia în creierul lor.”