Arheile oceanice sunt mai vulnerabile la virușii de adâncime decât bacteriile

Virușii de adâncime nu sunt doar traficanți de boli; sunt jucători cruciali în ciclurile nutritive ale Pământului. În sedimentele marine, asasinatele virale ale formelor de viață unicelulare numite arhea joacă un rol mult mai mare în ciclurile carbonului și în alte cicluri chimice decât se credea anterior, sugerează o nouă cercetare. De exemplu, acele crime microbiene eliberează până la 500 de milioane de tone metrice de carbon anual în întreaga lume, raportează cercetătorii online, 12 octombrie, Progresele științei.

Virușii sunt un ucigaș major al bacteriilor și arheilor în adâncurile mării, distrugând celulele infectate deschise, cum ar fi baloanele de apă și aruncând măruntaiele celulelor. Pentru a afla numărul relativ de microbi masacrați, ecologistul marin Roberto Danovaro de la Universitatea Politehnică din Marche din Ancona, Italia, și colegii săi au studiat intestinele vărsate ale victimelor virusurilor.

Evaluând numărul de gene arheale versus bacteriene eliberate din carnagiu în peste 480 de mostre de sedimente, cercetătorii au descoperit că virușii ucid arheile disproporționat mai des decât bacteriile. În ciuda faptului că reprezintă în medie aproximativ 12% din populația microbiană din primii 50 de centimetri de sediment, arheile au reprezentat până la o treime din biomasa totală ucisă de viruși, raportează Danovaro și colegii. Cercetătorii nu speculează de ce arheele au fost ținte atât de frecvente. Totuși, acele morți nu au fost în zadar: cadavrele arheilor furnizează nutrienți, cum ar fi carbonul, care ajută la susținerea altor forme de viață.