Aproape jumătate de milion de copii din SUA au ratat testele de plumb la începutul anului 2020

Aproape o jumătate de milion de copii din SUA nu au fost testați pentru plumb în prima jumătate a anului 2020. Aproape 10.000 dintre acești copii ar putea avea niveluri ridicate de metal toxic în sânge, estimează cercetătorii.

Studiul este un alt indicator îngrijorător al îngrijirii medicale preventive pe care copiii, precum și adulții din Statele Unite nu au primit-o de la începutul pandemiei. Copiii nu au venit la programări pediatrice, lipsesc testarea plumbului, precum și vaccinările de rutină. Dintre adulții care au avut nevoie de îngrijire din martie – când au început opririle pe scară largă pentru a reduce răspândirea COVID-19 – până la mijlocul lunii iulie 2020, 58% au raportat că au renunțat la vizitele preventive programate. Vizitele de mamografie de screening au scăzut după martie 2020 comparativ cu anii precedenți.

Riscurile pentru sănătate pentru copiii cu niveluri ridicate de plumb sunt severe și includ leziuni ale creierului, întârzieri în dezvoltare și probleme de învățare și comportament, cum ar fi neatenția, hiperactivitatea și agresivitatea.

Cercetătorii au analizat date de la 34 de departamente de sănătate de stat și locale, evaluând testarea nivelului sanguin în rândul copiilor sub 6 ani. Din ianuarie până în mai 2020, au fost testați cu 480.172 de copii mai puțini, o scădere cu 34%, comparativ cu perioada respectivă din 2019, raportează cercetătorii în februarie. 5 in Raport săptămânal privind morbiditatea și mortalitatea. Numărul copiilor testați a scăzut brusc începând cu luna martie, arată datele. În general, acele teste ratate au lăsat neidentificați aproximativ 9.603 de copii cu niveluri ridicate de plumb din sânge.

Acei copii „continuă să fie expuși”, spune Maitreyi Mazumdar, un neurolog pediatru la Spitalul de Copii din Boston, care nu a fost implicat în studiu. Nu există un nivel sigur de plumb. Un nivel de referință de 5 micrograme pe decilitru de sânge sau mai mare este un semnal de acțiune. Analizele de plumb sunt punctul de plecare pentru a găsi copiii cu risc ridicat și pentru a elimina sursa expunerii la plumb.

Deși nivelurile de plumb din sânge au scăzut dramatic de când Statele Unite au început să elimine treptat benzina cu plumb în 1973 și au interzis plumbul în vopseaua de casă în 1978, metalul toxic persistă în mediu. Copiii sunt expuși la plumb de așchiile de vopsea găsite în casele construite înainte de 1978, de sol contaminat și de țevi și accesorii vechi de plumb. Numărul de copii cu niveluri ridicate de plumb în sânge s-a dublat în Flint, după ce o schimbare a sursei de apă a orașului Michigan a provocat scurgerea plumbului din conductele orașului, care a contaminat apa de la robinet a rezidenților (SN: 2/15/16).

Copiii care trăiesc în sărăcie și copiii de culoare sunt mai expuși la plumb, spune Mazumdar. Chiar și expunerile la nivel scăzut pot avea efecte de lungă durată pe parcursul vieții copiilor, impactând „capacitatea acestora de a performa bine la școală și de a avea un loc de muncă și toate celelalte lucruri care sunt importante pe termen lung”.

Testarea copiilor pentru plumb, precum și a fi la curent cu vaccinurile sunt încă necesare, spune Mazumdar; purtarea măștilor, spălarea mâinilor și alte măsuri de prevenire pot reduce riscul de expunere la COVID-19 în timpul vizitelor de sănătate la copii. Testarea plumbului nu necesită foarte mult timp, spune ea. „Încă trebuie făcut.”