Apa există în părțile însorite ale lunii, confirmă oamenii de știință

Observațiile anterioare au sugerat că există apă pe Lună. Noile observații la telescop concluzionează că aceste descoperiri țin apă.

Navele spațiale au văzut dovezi de gheață de apă în cratere permanent umbrite de la polii lunari (SN: 5/9/16), precum și indicii de molecule de apă pe suprafața luminată de soare (SN: 23.09.09). Dar observațiile apei în regiunile luminate de soare s-au bazat pe detectarea luminii infraroșii la o lungime de undă care ar putea fi emisă și de alți compuși hidroxil, care conțin hidrogen și oxigen.

Acum, Observatorul Stratosferic pentru Astronomie în Infraroșu, sau SOFIA, a detectat un semnal infraroșu unic apei din apropierea polului sud lunar, raportează cercetătorii online pe 26 octombrie în Astronomia naturii. „Aceasta este prima detectare fără ambiguitate a apei moleculare pe luna luminată de soare”, spune coautorul studiului Casey Honniball, om de știință lunar la Centrul de zbor spațial Goddard al NASA din Greenbelt, Maryland. „Acest lucru arată că apa nu se află doar în regiunile permanent umbrite – că există și alte locuri pe Lună pe care le-am putea găsi.

Aceste observații ar putea informa viitoarele misiuni pe Lună care vor cerceta apa lunară ca o potențială resursă pentru vizitatorii umani (SN: 16/12/19).

SOFIA, operat de NASA și Centrul Aerospațial German, este un telescop de 2,5 metri care călătorește la bordul unui avion jumbo pentru a obține vederi clare ale cerului (SN: 2/17/16). În timpul unui zbor din august 2018, telescopul a detectat lumină infraroșie de 6 micrometri emanată dintr-o regiune din apropierea craterului Clavius ​​sudic al lunii. Această lungime de undă a luminii este generată de vibrațiile moleculelor de apă încălzite de lumina soarelui, dar nu și de alți compuși care conțin hidroxil, care constă dintr-un atom de oxigen legat de un atom de hidrogen.

„Am crezut că a fost cu adevărat genial” să confirm prezența apei pe Lună cu observații la această lungime de undă, spune Jessica Sunshine, un om de știință planetar la Universitatea din Maryland din College Park. Sunshine a fost implicat în observațiile anterioare care au observat indicii de apă pe Lună, dar nu a fost implicat în noul studiu.

Pe baza luminozității luminii infraroșii observate, echipa lui Honniball a calculat o concentrație de apă de aproximativ 100 până la 400 de părți per milion în jurul craterului Clavius. Adică mai puțin de jumătate de litru de apă pe tonă metrică de sol lunar. Această concentrare se referea la ceea ce se așteptau cercetătorii, pe baza observațiilor anterioare ale navelor spațiale.

Aceste molecule de apă nu sunt înghețate în gheață, ca apa din regiunile permanente umbrite ale lunii. Nici nu este lichid, spune Sunshine. „Nu există bălți cu lună.” În schimb, se crede că moleculele de apă sunt legate în interiorul unui alt material de pe suprafața lunară.

„Singurul mod prin care putem vedea apa pe [sunlit] luna este dacă este adăpostită de acest mediu aspru”, spune Honniball. Aceste molecule de apă ar putea fi învăluite în sticlă forjată de impactul micrometeoriților sau încastrate între boabele de sol care protejează apa de radiația solară.

Apa s-ar fi putut forma chiar pe Lună, din ionii de hidrogen din fluxul continuu spre exterior al particulelor încărcate de la soare, care reacţionează cu oxigenul de la suprafaţă (SN: 10/6/14). Sau, dacă apa este stocată în sticlă de impact, ar fi putut fi livrată pe Lună de micrometeoriți.