Anul în revizuire: gaura de ozon se redresează oficial

Într-un punct luminos rar pentru știrile de mediu la nivel mondial, oamenii de știință din atmosferă au raportat în 2016 că gaura de ozon care se formează anual peste Antarctica începe să se vindece. Datele lor arată că Protocolul de la Montreal, tratatul internațional întocmit în 1987 pentru a limita utilizarea substanțelor chimice care distrug ozonul, funcționează.

Gaura de ozon din Antarctica formează fiecare primăvară din emisfera sudică, când reacțiile chimice care implică clorul și bromul despart atomii de oxigen care formează moleculele de ozon. Ozonul mai puțin protector înseamnă că mai multe radiații ultraviolete ajung pe Pământ, unde pot deteriora ADN-ul și pot duce la rate mai mari de cancer de piele, printre alte amenințări.

Protocolul de la Montreal a redus drastic producția de compuși care distrug ozonul, cum ar fi clorofluorocarburile sau CFC, care au fost utilizați în aparatele de aer condiționat, frigidere și alte produse. A intrat în vigoare în 1989 și a eliminat treptat CFC până în 2010.

Studiile anterioare au sugerat că gaura de ozon se redresa. Noua lucrare, raportată în Ştiinţă în iunie, este cel mai definitiv de până acum (SN: 23.07.16, str. 6). O echipă condusă de Susan Solomon, un chimist atmosferic la MIT, a analizat nu numai luna octombrie, când pierderea de ozon în Antarctica atinge de obicei vârfuri, ci și septembrie, când gaura crește. Tendința de vindecare a fost cea mai evidentă în septembrie. Măsurătorile prin satelit au arătat că, din 2000 până în 2015, întinderea medie a găurii de ozon din septembrie sa micșorat cu aproximativ 4,5 milioane de kilometri pătrați, la aproximativ 18 milioane de kilometri pătrați. Sondajele efectuate de baloanele meteorologice deasupra Antarcticii au confirmat descoperirile.

Povestea continuă sub animație

TENDINȚE ÎN SEPTEMBRIE Măsurătorile prin satelit peste Antarctica din 2000 până în 2015 au arătat că tendința de vindecare a ozonului a fost cea mai evidentă în septembrie. Ozonul total mediu pentru septembrie până în 1979 este afișat în această animație. Albastrul și violetul indică zonele cu cel mai puțin ozon. NASA Ozone Watch

Concentrațiile de CFC au atins vârful deasupra Antarcticii la sfârșitul anilor 1990 și începutul anilor 2000 și au scăzut de atunci, spune Birgit Hassler, chimist atmosferic la Bodeker Scientific din Alexandra, Noua Zeelandă. Fiecare an care trece permite oamenilor de știință să adune date mai convingătoare. Noul studiu, spune Hassler, „face ca întreaga dezvoltare a găurii de ozon din Antarctica să se vindece foarte transparentă și de înțeles”.

Este o piatră de vârf potrivită pentru cariera lui Solomon. În anii 1980, ea a condus o echipă care a propus că compușii de clor sunt de vină pentru pierderea de ozon în Antarctica. Apoi a călătorit pe continentul înghețat pentru a efectua experimente de pionierat care au măsurat substanțele chimice care se acumulează acolo. „Este foarte umilitor acum să fim 30 de ani mai târziu și să putem spune că avem o amprentă clară că gaura de ozon începe să se îmbunătățească”, spune ea.

Solomon spune că implicarea publicului a fost cheia pentru rezolvarea problemei ozonului, oamenii s-au reunit pentru a identifica o problemă care a amenințat societatea și pentru a dezvolta noi tehnologii pentru a o rezolva. În acest sens, cel mai de succes tratat de mediu din istorie oferă lecții pentru a face față unei amenințări mult mai mari, spune ea – schimbările climatice.

Pentru a fixa stratul de ozon, industria a încetat să mai folosească CFC și compuși similari și le-a înlocuit cu hidrofluorocarburi. Cu toate acestea, acele substanțe chimice s-au dovedit a fi puternice gaze cu efect de seră care au accelerat încălzirea globală. În octombrie, națiunile care au ratificat Protocolul de la Montreal au convenit să-l extindă pentru a acoperi și hidrofluorocarburile (SN: 26.11.16, str. 13).