Anul în analiză: Pierderea gheții de mare va zgudui ecosistemele

Într-o lume mai bună, ar fi marea veste a anului doar să raportăm că gheața arctică a scăzut la 4,14 milioane de kilometri pătrați în această vară, cu mult sub media din 1981-2010 de 6,22 milioane de kilometri pătrați (SN Online: 19.09.16). Dar în această lume a climei în schimbare, pierderea extremă a gheții de vară a devenit aproape de așteptat. Mai inedite în 2016 au fost imagini ale consecințelor biologice complexe ale topirii la poli și deschiderea pasajelor arctice, despre care s-a vorbit timp de cel puțin un deceniu și care acum este în desfășurare.

Odată cu deschiderea comerțului de vârf și a comenzilor rapide pentru turism, mai puțină gheață înseamnă mai multe călătorii. Rutele de transport din Europa către Asia se vor scurta de obicei cu aproximativ 10 zile până la mijlocul secolului, un raport din Scrisori de cercetare geofizică prezis. Speranțele pentru rutele Pasajului de Nord-Vest au obsedat (și ucis) exploratorii în secolele precedente, dar în 2016, nava de croazieră cu o mie de pasageri Serenitate de cristal a oferit prima excursie turistică de mare amploare din Alaska la New York, cu mese rafinate, jocuri de noroc în cazinou și un vas de escortă pentru spărgătorul de gheață.

Biologii analizează consecințele pentru alte organisme decât turiștii umani – sau mult discutatul urs polar. „A existat o schimbare semnificativă în comunitatea de cercetare”, spune ecologistul Eric Post de la Universitatea din California, Davis. Există un nou interes în a lua în considerare mai mult decât speciile care locuiesc pe gheața de mare, cercetătorii care caută efectele mai puțin directe ale scăderii gheții.

Povestea continuă mai jos

În februarie Biologia schimbării globale, opt oameni de știință au lansat un apel pentru observații a ceea ce ar putea fi semne timpurii ale schimbului faunistic: amestecarea speciilor din Atlantic și Pacific. Un posibil indicator este observarea balenelor cenușii în largul coastei Namibiei și, de asemenea, în largul Israelului, chiar dacă această specie a dispărut în Atlantic în urmă cu două secole. Aceste balene se hrănesc prin botul pe fundurile moi ale oceanelor, adăugând un alt prădător în sistem, dar și creând noi oportunități de habitat pentru unele creaturi (SN: 23.1.16, str. 14).

De când apelul a fost publicat, cercetătorul în biodiversitate Seabird McKeon de la Colegiul Colby din Waterville, Maine, a auzit noi rapoarte, cum ar fi observarea unui murrelet antic în largul coastei Maine. Nu este primul raport de coastă greșită pentru pasăre, care locuiește de obicei în nordul Pacificului, dar observările repetate ar putea fi și ele importante. „Ceea ce cred că vedem nu este doar specii noi care apar, ci și probabil o șansă crescută de supraviețuire și reproducere dacă apar mai multe”, spune McKeon. El speră să obțină date noi din viitorul sistem Fresh Data al Enciclopediei Vieții online, care conectează oamenii de știință cu oamenii care raportează observații ale naturii.

PROBLEME PLANTELOR Topirea gheții arctice ar putea afecta dispersarea semințelor printre plante, cum ar fi mesteacănul pitic (arat aici în Groenlanda). Kim Hansen/Wikimedia Commons (CC BY SA-2.5)

Pentru nordicii terestre, topirea gheții înseamnă adesea pierderea mobilității. Caribuul Peary de pe cele 36.000 sau mai multe insule din arhipelagul nordic al Canadei folosesc ocazional poduri de gheață pentru a călători în noi teritorii și pentru a amesteca genele cu alte populații. Cu toate acestea, pierderile de gheață din 1979 au

a făcut-o cu 15 la sută mai greu

pentru a găsi căi de călătorie, au raportat cercetătorii în septembrie în

Scrisori de biologie

(

SN: 29.10.16, str. 8

).

Chiar și unele plante, cum ar fi mesteacănul pitic, probabil călătoresc pe gheață, au mai raportat oamenii de știință în septembrie în Scrisori de biologie. Reconstituirea extinderii gheții de mare de demult și a datelor de colonizare a plantelor sugerează că semințele au făcut autostopul pe benzi transportoare înghețate care se târau încet în jurul Europei de Nord pentru a coloniza un nou teritoriu la sfârșitul erei glaciare. Pierderea drumurilor de gheață ar putea duce la populații zdrențuite, deconectate, deoarece recolonizarea devine mai puțin probabilă. Cu toate acestea, există plusuri și minusuri, spune Post, care ajută la dezvoltarea unui pachet de articole științifice pentru Scrisori de biologie asupra efectelor biologice ale pierderii gheții marine. Reînsămânțarea populațiilor după o distrugere ar putea fi mai dificilă cu gheața zdrențuită, dar pentru plantele extrem de specializate și vulnerabile aflate la nord, pierderea gheții marine ar putea încetini sosirea speciilor invazive care amenință nativii.

Întinderea minimă a gheții de vară din 1979 a scăzut cu aproximativ 87.000 de kilometri pătrați pe an, echivalentul unei suprafețe de peste trei ori mai mare decât New Jersey care dispare anual, după cum a spus Post. Minima de gheață din septembrie 2016 nu a doborât un record, așa cum se așteptau unii. S-a situat pe locul al doilea cel mai rău, în spatele minimului din 2012 și a egalat aproximativ minimul din 2007. 2016 a stabilit un nou record pentru întinderea gheții arctice de iarnă (SN Online: 3/28/16).

TOPIRE POLARĂ Gheața arctică a atins nivelul minim anual pe 10 septembrie, extinzându-se doar pe 4,14 milioane de kilometri pătrați (prezentat). Deși nu a doborât niciun record, acest minim este cu peste 2 milioane de kilometri pătrați mai puțin decât minimul mediu din 1981 până în 2010 (subliniat cu galben). C. Starr/NASA Goddard’s Scientific Visualization Studio

Schimbările de gheață de mare reverberează în ecosistem. Topirea gheții indică înflorirea de primăvară a fitoplanctonului care hrănește copepodele și alți mici păstori mari. Prădătorii își hrănesc prădătorii și, la rândul lor, prădătorii acelor prădători. În anii în care încălzirea de primăvară aduce o retragere timpurie a gheții, înflorirea fito-planctonului nu este o explozie imensă și bogată. Favorizează zooplanctonul de pășunat mai mic, care nu alimentează atât de mult un boom în rândul prădătorilor lor, au raportat ecologistul marin Martin Renner din Homer, Alaska, și colegii săi într-o lucrare pentru Scrisori de biologie colectie speciala.

Urmărirea efectelor micșorării gheții prin aceste pășuni pentru a pescui păsările marine a scos la iveală o rețea încurcată de urcușuri și coborâșuri și locuri de hrănire în schimbare. În cele din urmă, Renner și colegii prevăd „un ecosistem și un pescuit din estul Mării Bering foarte diferite decât știm astăzi”. Și asta poate fi departe de singura schimbare mare din nordul îndepărtat.