Animalele urbane pot primi niște microbi intestinali periculoși de la oameni

Animalele care se mută în marele oraș ar putea primi mai mult decât își așteptau. Microorganismele intestinale de la oameni din orașe se pot răspândi în viața sălbatică urbană, punând în pericol sănătatea animalelor.

Probele de fecale de la oameni și animale din întreaga lume arată că animalele urbane găzduiesc comunități microbiene care au mult mai multe în comun cu cele din oamenii urbani decât cu oamenii din mediul rural și fauna sălbatică, raportează cercetătorii într-un studiu preliminar publicat pe 6 ianuarie pe bioRxiv.org. În timp ce cercetările anterioare au descoperit că animalele captive pot dobândi microbi umani – unele legate de tulburări gastrointestinale, deficiențe imunitare și chiar încetinirea creșterii – aceasta este prima dată când se găsește un efect umanizator asupra vieții sălbatice în orașe și între oameni și reptile.

Mulți dintre microbii care apar mai des în populațiile umane industrializate apar în populațiile de animale sălbatice urbane, dar lipsesc complet din populațiile rurale, spune Andrew Moeller, biolog evoluționist la Universitatea Cornell.

Multe animale adăpostesc comunități simbiotice de microbi, produse ale istoriei evoluției care joacă un rol important în imunitate și fitness (SN: 24/06/19). Pentru a vedea cum se compară comunitățile de microbi din animalele urbane cu cele ale oamenilor, Moeller și echipa sa au analizat 492 de probe de fecale prelevate de la oameni, coioți și șopârle din locații urbane și rurale, la fel de variate precum Edmonton, Canada și satele amazoniene din Venezuela. Echipa a folosit analiza genomică pentru a găsi abundența ADN-ului microbian în fiecare probă și apoi a comparat profilurile microbiene dintre gazdele urbane și cele rurale.

Șopârlele urbane și coioții aveau comunități de microbiome intestinale mai asemănătoare cu oamenii urbani decât oamenii din mediul rural sau fauna sălbatică, au descoperit cercetătorii. Cel mai important, ei au descoperit 18 linii de bacterii în fauna sălbatică urbană care nu au apărut în omologii lor din mediul rural.

Schimbările paralele ale microorganismelor observate la diverse animale din diferite locații sunt modele convingătoare ale schimbărilor microbiene specifice urbane, spune Taichi Suzuki, biolog evoluționist la Institutul Max Planck pentru Biologie de Dezvoltare din Tübingen, Germania, care nu a fost implicat în studiu. „O mare întrebare este mecanismul care conduce acest model, care necesită investigații suplimentare”, spune el.

Cercetările au descoperit că intestinul uman este o sursă a noilor linii de bacterii găsite în fauna sălbatică urbană, așa că probabil că le-au luat de la oameni cumva, spune Moeller. Oamenii elimină bacteriile din norii noștri microbieni personali, pe măsură ce ne desfășurăm viața de zi cu zi (SN: 30.09.15). „Cea mai simplă explicație ar fi că animalele doar conviețuiesc în același spațiu și, prin urmare, captează microbi din mediul lor”, spune Moeller. Ar putea fi, de asemenea, un produs al unui stil de viață gastronomic urban, mâncând resturile oamenilor: unele bacterii sunt asociate cu diete bogate în grăsimi și proteine, consumate de obicei în orașe.

Cercetarea este un primer bun, dar ar putea beneficia de luarea în considerare a dietelor și patologiilor locale, spune Mark van der Giezen, microbiolog la Universitatea din Stavanger din Norvegia, care nu este implicat în acest studiu. „Urbanizarea este un fenomen social de natură foarte complexă”, spune el.