Animalele care mușcă căpușe în sudul SUA pot afecta răspândirea bolii Lyme

Scăderea cazurilor de boală Lyme în sudul Statelor Unite se poate datora parțial a ceea ce mușcă căpușele cu picioare negre din localitățile sudice.

Deși căpușele cu picioare negre (Ixodes scapularis) revendică o mare parte din jumătatea de est a țării drept casă, boala Lyme pe care o răspândesc este concentrată în mare parte în nord-est și din ce în ce mai mult în vestul central superior.

Este bine cunoscut faptul că căpușele din nord-est se prinde de obicei de șoarecii cu picioare albe. Această relație se dovedește a fi o binefacere pentru boala Lyme. Când este infectat cu bacterii Borrelia burgdorfericare cauzează boala Lyme, acești șoareci o răspândesc foarte eficient la căpușe, care apoi o pot transmite oamenilor.

Dar căpușele din sud sunt diferite. Este mai probabil să muște șopârle numite scinci, care sunt transmițători slabi ai bacteriilor, au raportat cercetătorii pe 28 ianuarie în PLOS Biologie.

Acest studiu „arată că există această schimbare cu adevărat interesantă” de la nord la sud în gazda predominantă a căpușelor, spune ecologistul Shannon LaDeau de la Institutul Cary de Studii Ecosisteme din Millbrook, NY, care nu a făcut parte din echipa de cercetare. „Se pare că asta reduce transmiterea” în sudul bacteriei care provoacă boala Lyme.

Se estimează că 476.000 de persoane sunt diagnosticate cu boala Lyme în fiecare an în Statele Unite, conform datelor de asigurări din 2010 până în 2018. În aproximativ 70 până la 80% din cazuri, o erupție cutanată în zona mușcăturii căpușei este un semn precoce al bolii. ; alte simptome includ febră, oboseală și durere. Majoritatea oamenilor se recuperează cu un tratament antibiotic precoce. Dacă diagnosticul este omis, infecția se poate răspândi în organism și poate provoca artrită și dureri nervoase (SN: 22/06/19).

Scanarea și îndepărtarea căpușelor după o excursie este o parte a controlului bolii Lyme. Înțelegerea comportamentului căpușelor și a relației lor cu mediul înconjurător poate informa alte metode de prevenire.

Căpușele cu picioare negre au nevoie de alimente cu sânge pentru a trece prin mai multe etape de dezvoltare. Larvele care ies din ouă sunt primele care caută o gazdă pentru sânge; acesta este punctul în care se pot infecta pentru prima dată cu bacterii Lyme. Următoarea masă de sânge este în stadiul de nimfă. Nimfele infectate ca larve pot răspândi bacteriile la alte gazde, inclusiv la oameni.

A existat o lungă dezbatere cu privire la diferența dintre cazurile de boală Lyme dintre Nord și Sud, spune cercetătorul ecologist Howard Ginsberg de la Patuxent Coastal Field Station de la Universitatea Rhode Island din Kingston. Căpușele sunt în sud, așa că „de ce nu există multă boală Lyme?”

Un posibil motiv este că căpușele nimfale din nord caută gazde deasupra sau deasupra așternutului de frunze, ceea ce le pune în calea drumeților care trec. Dar căpușele nimfale din sud au mai multe șanse să rămână sub așternut de frunze, reducând șansa unor astfel de întâlniri, au raportat cercetătorii în Căpușe și boli transmise de căpușe în 2019. Este posibil ca căpușele să rămână sub așternutul de frunze în sudul mai fierbinte pentru a evita uscarea.

Acest comportament de căutare a gazdei și rezultatele noului studiu ajută la explicarea diferenței Nord-Sud, spune Ginsberg. În 2011 și 2012, el și colegii săi au capturat animale gazdă în capcane vii și au colectat și testat căpușe în opt locuri din jumătatea de est a Statelor Unite. „Am încercat să prindem tot ce s-a târât pe pământ de care s-ar putea atașa căpușa”, spune el.

În nord, cele mai comune gazde au fost șoarecii, în timp ce în sud, căpușele s-au atașat selectiv de skinks, spune Ginsberg. La situl din Massachusetts, de exemplu, 75% din larve și 93% din nimfe au fost îndepărtate de la șoareci, care au reprezentat 79% din animalele gazdă capturate. Echipa nu a prins scăpări.

Dar la locul din Florida, deși aproximativ 40% dintre animalele capturate erau șoareci, aveau doar 3% din larve și mai puțin de 1% din nimfe. Între timp, scincii – care reprezentau 28% din animalele gazdă capturate – aveau 92% din larve și 98% din nimfe. Echipa a constatat, de asemenea, că căpușele din zonele nordice erau mult mai probabil să fie infectate cu bacterii Lyme decât căpușele din zonele sudice.

Înțelegerea contextului ecologic al bolii Lyme poate ajuta la identificarea țintelor pentru a încerca să reducă riscul uman, spune LaDeau. De exemplu, posibilitatea vaccinării șoarecilor împotriva bacteriilor Lyme (SN: 8/9/17) poate fi mai util în Nord.

Diferențele observate de la nord la sud influențează, de asemenea, predicțiile privind modul în care schimbările climatice ar putea afecta boala Lyme. Căpușele cu picioare negre s-au mutat mai în nord, aducând boala Lyme în Canada, în parte din cauza încălzirii. Poate că comportamentele și tiparele de mușcătură din sud se vor extinde în cele din urmă în Maryland, Delaware și Virginia, reducând cazurile de boală Lyme acolo, spune Ginsberg. Va fi nevoie de mai multe cercetări pentru a afla cum schimbările climatice vor afecta populațiile de skink și cum încălzirea ar putea schimba comportamentul căpușelor, spune el.